Nel Medioevo i sacerdoti cristiani recitavano "hoc est corpus", che significa "questo è il corpo", durante la messa quando trasformavano il pane nel corpo di Cristo. Poiché nessuno parlava o capiva il latino, questo canto era confuso in "hocus pocus", che usiamo ancora oggi quando eseguiamo trucchi magici.

Gherminella

Qual è l'origine della frase "Hocus-pocus"?

Dall'inizio del XVII secolo in poi "hocus pocus" (ora più spesso scritto come una singola parola con trattino) è stato usato come un incantesimo dai prestigiatori durante l'esecuzione di trucchi.

I prestigiatori non si sono limitati alla frase hocus pocus nel loro picchiettio di scena.

La prima [caratteristica in cui consiste la giocoleria] è proficuamente vista nei nostri comuni giocolieri, che vanno su e giù per giocare i loro trucchi in Fayrs and Markets, parlerò di un uomo che eccelle in quell'arte più di altri, che è andato in giro in King James il suo tempo, e da molto tempo, che si chiamava Hocus Pocus delle Maestà dei Re, e così veniva chiamato, perché quando suonava ogni trucco, diceva, Hocus pocus, tontus talontus, vade celeriter jubeo, un'oscura compostezza di parole, per accecare gli occhi di chi guarda, per far passare il suo Trucco più attuale senza essere scoperto ...

È probabile che hocus pocus sia una delle tante frasi composte da coppie di parole senza senso che sono state coniate per nessun motivo migliore di quello che alle persone piace fare rime.


Fonte: https://www.phrases.org.uk/meanings/hocus-pocus.html

Il significato e l'origine dell'espressione: Hocus-pocus

Gherminella

Qual è il significato della frase "Hocus-pocus"?

'Hocus pocus' è un presunto fascino magico precedentemente pronunciato dai maghi. Più recentemente è stato usato come termine generale per inganno o magia.

Qual è l'origine della frase "Hocus-pocus"?

Dall'inizio del XVII secolo in poi "hocus pocus" (ora più spesso scritto come una singola parola con trattino) è stato usato come un incantesimo dai prestigiatori durante l'esecuzione di trucchi. Hocus-pocus è ora trattato come abracadabra, shazam e "izzy-wizzy, diamoci da fare" cioè come picchiettio di scena, usato principalmente dai maghi della commedia. Quando è stato coniato per la prima volta, i maghi avrebbero potuto ragionevolmente aspettarsi che frasi dal suono così esotico avrebbero ingannato alcuni del pubblico facendogli credere che le forze misteriose fossero state evocate. In effetti, di tanto in tanto, questi "incantesimi" forniscono quell'elemento essenziale richiesto per tutti i giochi di prestigio: la distrazione.

L'espressione iniziò ad essere usata in relazione all'evocazione nel 1620 e, nel 1634, fu stampato un libro intitolato "Hocus Pocus Junior - The Anatomy of Legerdemain". L'autore non ha un nome, ma è stato successivamente conosciuto come Hocus Pocus dopo il titolo del libro.

I prestigiatori non si sono limitati alla frase hocus pocus nel loro picchiettio di scena. Nel 1656 Thomas Ady pubblicò "A Candle in the Dark". In ciò dà un esempio di una stringa più lunga del merluzzo latino usato dai giocolieri (come venivano allora chiamati i prestigiatori):

La prima [caratteristica in cui consiste la giocoleria] è proficuamente vista nei nostri comuni giocolieri, che vanno su e giù per giocare i loro trucchi in Fayrs and Markets, parlerò di un uomo che eccelle in quell'arte più di altri, che è andato in giro in King James il suo tempo, e da molto tempo, che si chiamava Hocus Pocus delle Maestà dei Re, e così veniva chiamato, perché quando suonava ogni trucco, diceva, Hocus pocus, tontus talontus, vade celeriter jubeo, un'oscura compostezza di parole, per accecare gli occhi di chi guarda, per far passare il suo Trucco più attuale senza essere scoperto ...

Essendo una persona impiegata nello smascheramento delle streghe, Ady si interessò professionalmente al loro mestiere. Aveva poca fiducia nel fatto che il pubblico - le chiama sciocche fanciulle - avesse la capacità di distinguere tra i trucchi del giocoliere ("miracoli bugiardi") e quelli che considerava i veri miracoli di Cristo. Questa era una questione di vita e di morte per gli interessati. Se i giocolieri potevano essere liquidati come intrattenitori di giochi di prestigio, allora erano solo intrattenitori. Se si pensava che usassero poteri magici reali, erano chiaramente streghe e avevano un futuro cupo e breve davanti a loro.

Anche nel 1656 Ady fu saggio delle tecniche che sono ancora utilizzate dai prestigiatori per sconcertarci oggi. Nel suo libro chiede "Perché con i loro incantesimi?" e risponde alla propria domanda con:

Non che la Giocoleria e l'Incantamento siano la stessa impostura, ma la ragione è che quando hanno operato un Trucco da Giocoliere, o un Miracolo bugiardo, hanno sempre pronunciato un Incanto, o Incanto, immediatamente prima di esso, come quello del nostro suddetto Giocoliere inglese, per rendere l'illusione più forte, occupando i sensi dell'udito e del vedere nello spettatore contemporaneamente, perché un incantesimo o incanto era solo una compostezza delle parole per illudere le persone, che pensavano che le parole pronunciate in modo strano avessero valore efficacia in loro

Cioè, ha capito la tecnica di distrazione ("impegnare i sensi") per quello che era.

Perché 'hocus pocus'? Un tentativo di spiegazione dell'origine viene da John Tillotson, arcivescovo di Canterbury nel 1694. Nei suoi "Sermons" suggerisce che si tratta di una parodia della consacrazione della Messa cattolica:

"Con ogni probabilità quelle comuni parole di giocoleria di hocus pocus non sono altro che una corruzione di hoc est corpus, a titolo di ridicola imitazione dei sacerdoti della Chiesa di Roma nel loro trucco della transustanziazione".

Nel suggerire che sia i prestigiatori che i preti cattolici fossero imbroglioni, difficilmente possiamo considerare l'arcivescovo Tillotson come un giudice obiettivo. Non sembra esserci alcuna sostanza nella sua supposizione, che non è supportata da alcuna prova o altre citazioni.

I prestigiatori avevano chiaramente bisogno di chiacchiere che suonassero esotiche e magiche, quindi le parole comuni erano di scarsa utilità. È probabile che hocus pocus sia una delle tante frasi composte da coppie di parole senza senso che sono state coniate per nessun motivo migliore di quello che alle persone piace fare rime.

Si pensa che Hocus sia la fonte del verbo bufala. Tuttavia, ciò non appare fino al 1796 e, sebbene il collegamento sembri intuitivo, non ci sono prove dirette per collegare le due parole.