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I mozziconi di sigaretta sono tossici per l'ambiente e l'elemento più disseminato al mondo

Un importante accademico dell'industria del tabacco, un legislatore della California e un'organizzazione mondiale di surf sono tra coloro che sostengono che i filtri per sigarette dovrebbero essere vietati.

E rendono più facile per le persone fumare ", ha detto Thomas Novotny, professore di salute pubblica presso la San Diego State University.

Secondo Novotny, che ha fondato il Cigarette Butt Pollution Project, ben due terzi di questi filtri vengono scaricati in modo irresponsabile ogni anno.

Quei filtri scartati di solito contengono fibre sintetiche e centinaia di sostanze chimiche usate per trattare il tabacco, ha detto Novotny, che sta portando avanti ulteriori ricerche sui tipi di rifiuti di sigarette che sanguinano nel suolo, nei torrenti, nei fiumi e negli oceani.

Negli ultimi due decenni, le compagnie del tabacco hanno anche temuto di essere ritenute responsabili dei rifiuti di sigarette di massa, ha detto Novotny.

I documenti interni dell'azienda mostrano che l'industria ha considerato tutto, dai filtri biodegradabili, alle campagne anti-lettiera alla distribuzione di massa di posacenere portatili e permanenti.

Più recentemente, una consociata di RJ Reynolds, Santa Fe Natural Tobacco Company, ha lanciato uno sforzo di riciclaggio dei filtri e la società organizza un'intensa campagna di sensibilizzazione pubblica sui rifiuti che porta alla Giornata della Terra. Dice anche che continua con lo sforzo del posacenere portatile, distribuendo circa quattro milioni di sacchetti ai clienti quest'anno.

Nei focus group del settore, alcuni fumatori hanno affermato di ritenere che i filtri fossero biodegradabili, possibilmente fatti di cotone; altri dicevano che dovevano macinare i mozziconi a terra, per assicurarsi che non avessero incendiato un bidone dei rifiuti; altri hanno detto di essere così “disgustati” dalla vista o dall'odore dei posacenere di sigarette, che non volevano smaltire i loro fumi in quel modo.

In un focus group citato nei documenti del settore, i fumatori hanno affermato che lanciare i loro mozziconi a terra era "un'estensione naturale del rituale del fumo provocatorio / ribelle".

"I loro sforzi - campagne anti-rifiuti e posacenere portatili e permanenti - non hanno influenzato in modo sostanziale i comportamenti 'radicati' di sfogliare il culo 'dei fumatori", ha detto un documento di ricerca co-autore di Novotny.

Mervyn Witherspoon, un chimico britannico che una volta lavorava per il più grande produttore indipendente di filtri in acetato, ha detto che l'attenzione del settore sulla ricerca di un filtro biodegradabile "andava e veniva, perché non c'era mai la pressione di farlo".

Finora, i legislatori che sostengono tali proposte affermano che i loro tentativi di vietare i filtri delle sigarette hanno avuto problemi a fare progressi con i colleghi legislatori, molti dei quali ricevono contributi elettorali dall'industria del tabacco.

Novotny ha detto che pensa che un importante contrappeso alla fine potrebbe arrivare tramite una campagna anti-filtro a gola piena dalle potenze del movimento antifumo: l'American Cancer Society, l'American Lung Association e l'American Heart Association.

Il membro dell'Assemblea della California Mark Stone, che rappresenta un distretto costiero che include Monterey, ha detto che lo slancio dell'opinione pubblica per un divieto sui filtri delle sigarette sta aumentando poiché sempre più persone arrivano a capire il costo ambientale e sanitario per quella che ha definito "una piccola bomba tossica".


Fonte: https://www.nbcnews.com/news/us-news/plastic-straw-ban-cigarette-butts-are-single-greatest-source-ocean-n903661

Divieto di cannucce di plastica? I mozziconi di sigaretta sono la principale fonte di rifiuti oceanici

Gli ambientalisti hanno mirato sistematicamente agli obiettivi, cercando di eliminare o limitare le grandi fonti di inquinamento degli oceani: prima i sacchetti di plastica, poi gli utensili per mangiare e, più recentemente, le cannucce. Più di una dozzina di città costiere quest'anno hanno proibito le cannucce di plastica. Molti altri stanno riflettendo sui divieti, insieme agli stati della California e delle Hawaii.

Eppure il contaminante n. 1 prodotto dall'uomo negli oceani del mondo è il piccolo ma onnipresente mozzicone di sigaretta - e per lo più ha evitato la regolamentazione. Questo potrebbe presto cambiare, se un gruppo di attivisti impegnati avrà la sua strada.

Un importante accademico dell'industria del tabacco, un legislatore della California e un'organizzazione mondiale di surf sono tra coloro che sostengono che i filtri per sigarette dovrebbero essere vietati. La nascente campagna spera di essere sostenuta collegando gli attivisti concentrati sulla salute umana con quelli concentrati sull'ambiente.

“È abbastanza chiaro che non ci sono benefici per la salute dai filtri. Sono solo uno strumento di marketing. E rendono più facile per le persone fumare ", ha detto Thomas Novotny, professore di salute pubblica presso la San Diego State University. “È anche un importante contaminante, con tutti quei rifiuti di plastica. Mi sembra un gioco da ragazzi che non possiamo continuare a permetterlo ".

Un membro dell'assemblea della California ha proposto il divieto delle sigarette con filtri, ma non è riuscito a far uscire la proposta dal comitato. Un senatore dello stato di New York ha scritto una legge per creare uno sconto per i mozziconi restituiti ai centri di riscatto, sebbene anche quell'idea sia andata in stallo. San Francisco ha fatto la più grande incursione: una tariffa di 60 centesimi per confezione per raccogliere circa $ 3 milioni all'anno per aiutare a sostenere i costi di pulizia dei filtri delle sigarette scartati.

"L'articolo più sporco al mondo"

Anche i mozziconi di sigaretta sono caduti nel mirino di una delle più grandi organizzazioni antifumo della nazione, l'iniziativa Truth. L'organizzazione utilizza i fondi di un accordo legale tra i procuratori generali dello stato e le compagnie del tabacco per inviare messaggi duri contro il fumo. Il gruppo la scorsa settimana ha utilizzato i Video Music Awards trasmessi dalla televisione nazionale per lanciare una nuova campagna contro i mozziconi di sigaretta. Come in un paio di annunci precedenti pubblicati tramite i social media, l'organizzazione sta cercando "l'elemento più disseminato al mondo".

Non c'è da meravigliarsi che i mozziconi di sigaretta abbiano attirato l'attenzione. La stragrande maggioranza dei 5.6 trilioni di sigarette prodotte in tutto il mondo ogni anno sono dotate di filtri in acetato di cellulosa, una forma di plastica che può impiegare dieci anni o più per decomporsi. Secondo Novotny, che ha fondato il Cigarette Butt Pollution Project, ben due terzi di questi filtri vengono scaricati in modo irresponsabile ogni anno.

L'Ocean Conservancy ha sponsorizzato una pulizia delle spiagge ogni anno dal 1986. Per 32 anni consecutivi, i mozziconi di sigaretta sono stati l'unico oggetto più raccolto sulle spiagge del mondo, con un totale di oltre 60 milioni raccolti in quel periodo. Ciò equivale a circa un terzo di tutti gli articoli raccolti e più di involucri di plastica, contenitori, tappi di bottiglia, posate e bottiglie messi insieme.

A volte le persone scaricano i rifiuti direttamente sulle spiagge ma, più spesso, si riversano negli oceani da innumerevoli scarichi, torrenti e fiumi in tutto il mondo. I rifiuti spesso si disintegrano in microplastiche facilmente consumabili dalla fauna selvatica. I ricercatori hanno trovato i detriti in circa il 70% degli uccelli marini e nel 30% delle tartarughe marine.

Quei filtri scartati di solito contengono fibre sintetiche e centinaia di sostanze chimiche usate per trattare il tabacco, ha detto Novotny, che sta portando avanti ulteriori ricerche sui tipi di rifiuti di sigarette che sanguinano nel suolo, nei torrenti, nei fiumi e negli oceani.

Le fibre di plastica minacciano di sporcare la catena alimentare

"Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare esattamente cosa succede a tutto ciò", ha affermato Nick Mallos, direttore della campagna Trash Free Seas per la Ocean Conservancy. "L'ultima domanda è quale impatto hanno queste microplastiche e altri rifiuti sulla salute umana".

Le aziende produttrici di tabacco hanno inizialmente esplorato l'uso dei filtri nella metà del XX secolo come potenziale metodo per alleviare le preoccupazioni crescenti sugli impatti sulla salute del tabacco. Ma la ricerca ha suggerito che gli agenti cancerogeni legati al fumo non potevano essere adeguatamente controllati. Quindi "i filtri sono diventati uno strumento di marketing, progettato per reclutare e mantenere i fumatori come consumatori di questi prodotti pericolosi", secondo una ricerca di Bradford Harris, uno studioso laureato in storia della scienza e della tecnologia alla Stanford University.

Negli ultimi due decenni, le compagnie del tabacco hanno anche temuto di essere ritenute responsabili dei rifiuti di sigarette di massa, ha detto Novotny. I documenti interni dell'azienda mostrano che l'industria ha considerato tutto, dai filtri biodegradabili, alle campagne anti-lettiera alla distribuzione di massa di posacenere portatili e permanenti.

Il gigante del settore RJ Reynolds Tobacco Co. ha lanciato una campagna di "posacenere portatile" nel 1991, distribuendo sacchetti usa e getta per mozziconi nel marketing di prova con i suoi marchi Vantage, Camel e Salem. (Una pratica tasca dietro il marsupio è stata progettata per riporre fiammiferi, chiavi e spiccioli.) L'azienda ha donato alla campagna nazionale anti-rifiuti Keep America Beautiful e nel 1992 ha installato la propria "Don't Leave Your Butt on the Beach" cartelloni pubblicitari in 30 città costiere.

Più recentemente, una consociata di RJ Reynolds, Santa Fe Natural Tobacco Company, ha lanciato uno sforzo di riciclaggio dei filtri e la società organizza un'intensa campagna di sensibilizzazione pubblica sui rifiuti che porta alla Giornata della Terra. Dice anche che continua con lo sforzo del posacenere portatile, distribuendo circa quattro milioni di sacchetti ai clienti quest'anno.

Big Tobacco cerca, a volte, di ripulirsi le chiappe

Un portavoce di Philip Morris USA, un altro grande produttore, ha detto che le ammonizioni sui pacchetti di sigarette fanno parte di una campagna che include anche l'installazione di contenitori per la spazzatura, incoraggiando l'uso di posacenere portatili e il supporto per l'applicazione delle leggi sui rifiuti.

Ma gli accademici che hanno seguito tali campagne hanno affermato di aver incontrato un problema essenziale: la maggior parte dei fumatori preferiva battere il sedere.

Nei focus group del settore, alcuni fumatori hanno affermato di ritenere che i filtri fossero biodegradabili, possibilmente fatti di cotone; altri dicevano che dovevano macinare i mozziconi a terra, per assicurarsi che non avessero incendiato un bidone dei rifiuti; altri hanno detto di essere così “disgustati” dalla vista o dall'odore dei posacenere di sigarette, che non volevano smaltire i loro fumi in quel modo. In un focus group citato nei documenti del settore, i fumatori hanno affermato che lanciare i loro mozziconi a terra era "un'estensione naturale del rituale del fumo provocatorio / ribelle".

"I loro sforzi - campagne anti-rifiuti e posacenere portatili e permanenti - non hanno influenzato in modo sostanziale i comportamenti 'radicati' di sfogliare il culo 'dei fumatori", ha detto un documento di ricerca co-autore di Novotny.

Ciò ha lasciato città, contee e gruppi privati ​​come Ocean Conservancy a sopportare il peso maggiore delle pulizie. Ci sono state alcune altre soluzioni donchisciottesche, come il parco di divertimenti francese che recentemente ha addestrato mezza dozzina di corvi a raccogliere sigarette esaurite e altra spazzatura.

Le aziende produttrici di sigarette a volte hanno cercato alternative. I partecipanti a un focus group riunito da RJ Reynolds negli anni '1990 hanno riflettuto sul fatto che l'azienda potrebbe trovare un modo per creare filtri commestibili, possibilmente di caramelle alla menta o cracker.

L'industria cercava soluzioni più pratiche, inclusi filtri di carta, ma i prototipi rendevano il fumo aspro. E si riteneva che altri materiali, come il cotone, rendessero meno soddisfacente il tiro su una sigaretta.

Mervyn Witherspoon, un chimico britannico che una volta lavorava per il più grande produttore indipendente di filtri in acetato, ha detto che l'attenzione del settore sulla ricerca di un filtro biodegradabile "andava e veniva, perché non c'era mai la pressione di farlo".

"Ci lavoreremmo e troveremmo alcune soluzioni, ma l'industria troverebbe qualcosa di più interessante su cui lavorare e andrebbe di nuovo in secondo piano", ha detto Witherspoon. "Sono abbastanza felici di restare seduti finché qualcuno non si appoggia a loro per fare qualcosa."

Un'alternativa verde e una coalizione anti-culo

Witherspoon sta ora lavorando come consulente tecnico per Greenbutts, una startup con sede a San Diego che afferma di aver sviluppato un filtro realizzato con materiali organici che si decomporrà rapidamente nel suolo o nell'acqua. I filtri sono composti da canapa di Manila, tencel, pasta di legno e legati insieme da un amido naturale, ha detto Tadas Lisauskas, un imprenditore che ha fondato l'azienda con Xavier Van Osten, un architetto.

Gli uomini d'affari dicono che il loro prodotto è pronto per il mercato e può essere consegnato a un prezzo ragionevole se prodotto in serie. Ma Lisauskas ha detto che per decollare davvero, l'azienda ha bisogno di una spinta dal governo. "Ci auguriamo che i governi incentivino l'uso del prodotto", ha affermato Lisauskas, "o, alla fine, lo rendano obbligatorio".

Novotny ha detto che spera che la spinta per la legislazione guadagnerà vigore se le organizzazioni ambientali come la Ocean Conservancy e la Surfrider Foundation possono stabilire una causa comune con organizzazioni orientate alla salute come l'American Cancer Society. Finora, i gruppi ambientalisti sono stati più in prima linea sulla questione.

I ricercatori hanno sospettato che i filtri aumentino la malattia incoraggiando le persone a fumare più spesso e ad inalare più profondamente quando fumano. Lo scorso dicembre, un articolo sul Journal of the National Cancer Institute ha affermato che "il respiro alterato e l'inalazione possono rendere disponibile il fumo alle cellule polmonari inclini agli adenocarcinomi".

Questi sono tumori che iniziano nelle ghiandole che rivestono l'interno dei polmoni e di altri organi. E il tasso di incidenza della malattia è in aumento, ha detto Novotny. Il National Cancer Institute ha suggerito che la Food and Drug Administration dovrebbe prendere in considerazione la regolamentazione o addirittura il divieto dei filtri.

Finora, i legislatori che sostengono tali proposte affermano che i loro tentativi di vietare i filtri delle sigarette hanno avuto problemi a fare progressi con i colleghi legislatori, molti dei quali ricevono contributi elettorali dall'industria del tabacco. Novotny ha detto che pensa che un importante contrappeso alla fine potrebbe arrivare tramite una campagna anti-filtro a gola piena dalle potenze del movimento antifumo: l'American Cancer Society, l'American Lung Association e l'American Heart Association.

Il membro dell'Assemblea della California Mark Stone, che rappresenta un distretto costiero che include Monterey, ha detto che lo slancio dell'opinione pubblica per un divieto sui filtri delle sigarette sta aumentando poiché sempre più persone arrivano a capire il costo ambientale e sanitario per quella che ha definito "una piccola bomba tossica".

"L'idea di sbarazzarsi della parte inutile di questo prodotto sta finalmente guadagnando terreno nel pubblico", ha detto Stone, un democratico, "e spero che il legislatore segua presto il sentimento popolare".