La grande macchia rossa di Giove è così forte che le sue onde sonore acustiche riscaldano l'atmosfera circostante fino a quasi 2400 gradi Fahrenheit

Quando la sonda della NASA Pioneer 10 è passata vicino a Giove nel 1973, ha inviato agli scienziati alcune letture sconcertanti prese dall'atmosfera superiore del pianeta.

Fino ad allora, la maggior parte dei ricercatori planetari credeva che le parti superiori di Giove sarebbero state piuttosto fredde, considerando quanto dista il gigante gassoso dai raggi di riscaldamento del sole.

E Giove non è l'unico pianeta con questo problema: gli scienziati hanno avuto problemi a spiegare perché anche altri giganti del gas sono così tostati, riferisce Becky Ferreira per Motherboard.

"Per tutti questi pianeti [giganti gassosi], abbiamo un problema a spiegare perché le loro atmosfere superiori sono calde quanto loro", dice a Ferreira Luke Moore, ricercatore della Boston University e coautore dello studio.

Utilizzando i dati sulla temperatura raccolti dalla NASA Infrared Telescope Facility alle Hawaii, O'Donoghue e Moore hanno scoperto che la Grande Macchia Rossa è più del doppio della temperatura media riscontrata nel resto dell'atmosfera di Giove.


Fonte: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/jupiters-great-red-spot-also-red-hot-180959949/

Anche la grande macchia rossa di Giove è rovente

La grande macchia rossa di Giove è la caratteristica più distintiva del gigante gassoso. Una vorticosa tempesta di gas che ha turbinato per centinaia di anni, lo Spot è anche la fonte di alcuni dei misteri più profondi del pianeta. Ora, grazie a una nuova ricerca pubblicata sulla rivista Nature, uno di quei misteri potrebbe essere stato risolto.

Quando la sonda della NASA Pioneer 10 è passata vicino a Giove nel 1973, ha inviato agli scienziati alcune letture sconcertanti prese dall'atmosfera superiore del pianeta. La temperatura del pianeta era molto più calda di quanto immaginassero.

Fino ad allora, la maggior parte dei ricercatori planetari credeva che le parti superiori di Giove sarebbero state piuttosto fredde, considerando quanto dista il gigante gassoso dai raggi di riscaldamento del sole. Ma invece del vivace -100 gradi Fahrenheit che si aspettavano, Pioneer 10 ha riferito che l'atmosfera di Giove si aggirava effettivamente intorno ai 1,000 gradi, riporta Kenneth Chang per il New York Times.

"Essenzialmente c'è un po 'di crisi in corso", dice a Chang James O'Donoghue, ricercatore della Boston University e autore dello studio. "Ciò evidenzia una grave mancanza di conoscenza."

In effetti, nel corso degli anni, il problema è stato soprannominato "crisi energetica" di Giove a causa della grande differenza tra l'energia di cui il pianeta aveva bisogno per rimanere così caldo e ciò che gli scienziati avevano teorizzato. E Giove non è l'unico pianeta con questo problema: gli scienziati hanno avuto problemi a spiegare perché anche altri giganti del gas sono così tostati, riferisce Becky Ferreira per Motherboard.

"Per tutti questi pianeti [giganti gassosi], abbiamo un problema a spiegare perché le loro atmosfere superiori sono calde quanto loro", dice a Ferreira Luke Moore, ricercatore della Boston University e coautore dello studio. "Ogni volta che c'è un problema che non possiamo spiegare, implica che nella nostra scienza manca una certa comprensione di questi pianeti."

Mentre gli scienziati hanno proposto tutti i tipi di idee, come l'aurora polare di Giove può aiutare a riscaldare il pianeta, finora la maggior parte di loro ha avuto qualche difetto fatale. Ora sembra, tuttavia, che il pezzo mancante del puzzle possa essere stato trovato.

Utilizzando i dati sulla temperatura raccolti dalla NASA Infrared Telescope Facility alle Hawaii, O'Donoghue e Moore hanno scoperto che la Grande Macchia Rossa è più del doppio della temperatura media riscontrata nel resto dell'atmosfera di Giove. Alla griglia a più di 2,400 gradi Fahrenheit, i ricercatori ritengono che la Grande Macchia Rossa possa essere parzialmente responsabile del riscaldamento dell'intero gigante gassoso, riferisce Loren Grush per The Verge.

La chiave potrebbe provenire dalle burrasche dello Spot, che soffiano a velocità fino a 400 miglia all'ora. Con così tanta turbolenza, sarebbe anche piuttosto rumoroso, generando onde sonore che sparano verso l'alto e fanno tremare gli atomi nell'atmosfera superiore. Ciò darebbe anche alle parti più lontane dell'atmosfera di Giove un ulteriore impulso di energia, aiutandolo a rimanere caldo, riferisce Grush.

"Una buona analogia per questo è che è più o meno come mescolare una tazza di caffè con un cucchiaio", dice O'Donoghue a Grush. “Se lo agiti in senso orario, ma poi improvvisamente lo giri in senso antiorario, ci sarà un sacco di sbattere intorno ... E quello sbattere, puoi davvero sentirlo. Indica che in realtà ci sono alcune onde sonore provenienti da quello sciabordio. "

Queste nuove scoperte non solo forniscono nuove prove del motivo per cui Giove è così caldo, ma suggeriscono che le regioni superiore e inferiore della sua atmosfera sono molto più interconnesse di quanto pensassero gli scienziati. Con questi nuovi dati in mano, i ricercatori stanno ora esaminando altre tempeste gioviane più piccole per vedere se la stessa cosa accade anche lì. Con la sonda Juno della NASA finalmente in orbita attorno al gigante gassoso dopo anni di voli nello spazio, Giove potrebbe non rimanere così misterioso a lungo.