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Perché un ratto gigante africano ha ricevuto una medaglia d'oro dal PDSA?

Ci sono dozzine di animali che possiamo addestrare per aiutare nelle attività umane, abbiamo cani poliziotto, cavalli da lavoro e piccioni viaggiatori. Ma sapevi che anche i ratti sono estremamente facili da addestrare?

Un topo tascabile gigante africano è stato premiato con una medaglia d'oro per il suo lavoro nel rilevamento delle mine antiuomo. I ratti possono essere addestrati a tracciare i composti chimici negli esplosivi ignorando completamente i rottami metallici, rendendo la mia ricerca più veloce.

Cos'è la PDSA?

PDSA è l'acronimo di People's Dispensary for Sick Animals. Questa organizzazione è stata fondata da Maria Dickin nel 1917. È un ente di beneficenza veterinario nato nel Regno Unito.

Maria Dickin ha lavorato duramente per migliorare lo stato di benessere degli animali dopo la prima guerra mondiale. Ha aperto una clinica dove le persone colpite dalla povertà potevano ricevere cure gratuite per i loro animali malati. Ha poi sviluppato la prima clinica mobile per animali. Poco dopo, queste cliniche mobili furono comunemente visitate in tutto il paese. (Fonte: BBC News)

Chi è Magawa?

Magawa è un topo gigante africano a cui è stata assegnata una medaglia d'oro per aver individuato le mine antiuomo in Cambogia. È stato in grado di fiutare 39 mine antiuomo e circa 28 munizioni inesplose in tutta la sua carriera.

La PDSA ha conferito a questo coraggioso ragazzino una medaglia d'oro per la sua devozione al dovere salvavita. Per la galanteria animale o la devozione al dovere

Magawa è nata e cresciuta in Tanzania. Pesa circa 1.2 kg ed è lungo circa 28 pollici. È abbastanza grande rispetto ad altre specie di ratti, ma è ancora abbastanza piccolo da camminare in sicurezza sulle mine antiuomo senza innescarle. È in grado di trovare diverse mine in un grande campo in soli 20 minuti. I suoi istruttori dicono che questo è qualcosa che l'essere umano può fare in un arco di tempo da uno a quattro giorni. (Fonte: BBC News)

Come possono i roditori trovare le mine antiuomo?

I ratti, in generale, possono essere addestrati a rilevare determinati composti che si trovano solo negli esplosivi. In questo modo ignorano i rottami e altre distrazioni e vanno direttamente alle miniere. Questo rende più veloce la ricerca da parte delle persone. Una volta che i topi trovano l'esplosivo, graffiano la parte superiore e avvisano le loro controparti umane. (Fonte: BBC News)

Chi ha addestrato Magawa?

Magawa, il topo di sette anni, è stato addestrato dall'organizzazione benefica registrata in Belgio chiamata Apopo. Questa organizzazione ha sede in Tanzania ed è impegnata a raccogliere HeroRAT per aiutare a rilevare le mine antiuomo dagli anni '90.

Tutti gli animali addestrati nell'ambito di questa organizzazione ricevono una certificazione. Christophe Cox, l'amministratore delegato di Apopo, ha dichiarato alla stampa di essere così orgoglioso del successo di Magawa. (Fonte: BBC News)

Ricevere questa medaglia è davvero un onore per noi, ma è anche grande per il popolo della Cambogia e per tutte le persone nel mondo che soffrono a causa delle mine antiuomo.

Christophe Cox

Il lavoro di Magawa salva e cambia direttamente la vita di uomini, donne e bambini colpiti da queste mine antiuomo. Ogni scoperta che fa riduce il rischio di lesioni o morte per la popolazione locale.

Jan McLoughlin

Quanto è grave il problema delle mine antiuomo in Cambogia?

Secondo l'ONG incaricata dell'operazione di sminamento, dalla fine degli anni '64,000 a causa di queste mine ci sono circa 25,000 vittime e 70 amputati. L'ex presidente degli Stati Uniti Barack Obama ha vietato l'uso delle mine antiuomo. Nel gennaio 2020, l'attuale presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha revocato queste restrizioni. (Fonte: BBC News)

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