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Cosa ha causato la grande guerra della zuppa di vongole del 1939?

Si ritiene che la zuppa di vongole che tutti conosciamo oggi sia stata introdotta dai coloni francesi, della Nuova Scozia e britannici. Questo alla fine divenne un piatto base nel 1700. Sebbene ci siano diverse varianti del piatto, lo sapevi che era illegale usare i pomodori nella zuppa?

Cleveland Sleeper, un rappresentante dello stato del Maine, odiava i pomodori. Ha redatto un disegno di legge per vietare l'uso dei pomodori nella zuppa di vongole nel 1929. La punizione per aver infranto la legge era di scavare un barile di vongole con l'alta marea, il che era praticamente impossibile.

La grande guerra della zuppa di vongole del 1939

All'epoca non era un segreto che Cleveland Sleeper, il rappresentante dello stato del Maine, odiava i pomodori. Infatti, nel 1939, stilò un disegno di legge per criminalizzare la preparazione della zuppa di vongole con i pomodori. I trasgressori dovrebbero dissotterrare un barile di vongole durante l'alta marea. Qualsiasi clammer direbbe che non è solo una punizione crudele, ma che era del tutto impossibile da realizzare. Fortunatamente, il disegno di legge non è mai stato presentato e la guerra della zuppa di vongole si è conclusa senza alcuna interferenza del governo.

Ma non era tutto. La Maine Hotel Association ha deciso di porre fine al problema durante la sua festa di metà inverno a Portland. In quel momento, Sleeper chiamò il suo chef e il suo rivale Harry Tully, un ristoratore di Filadelfia, portò il suo. Lo chef di Sleeper ha cucinato una zuppa di vongole tradizionale del Maine all'evento, mentre lo chef di Tully ha preparato una zuppa di vongole di Manhattan a base di pomodoro.

Ciascuno piaceva ai palati di una illustre galleria di epicurei di zuppa di pesce. Gli epicurei, guidati dal governatore del Maine, Lewis O. Barrows, sorseggiavano gravemente gli intrugli rivali.

Associated Press, Nashua Telegraph

Dopo aver assaggiato la zuppa di vongole a base di pomodoro, Sleeper ha espresso il suo disgusto dicendo che non era una zuppa di vongole ma una zuppa di verdure. Ma Tully ha spiegato come il pomodoro eleva effettivamente il piatto conferendo sapore alla vongola. Purtroppo, Manhattan Clam Chowder di Tully non ha avuto alcuna possibilità contro il classico. I giudici hanno invece votato all'unanimità per il rivale del New England. (Fonte: Società Storica del New England)

Dormiente che gongola per la sua vittoria

Dopo l'evento, i titoli recitavano: La buona zuppa di vongole vecchio stile del New England ha attirato l'attenzione degli epicurei qui oggi in una battaglia di cucina con la sua sorella di una grande città, la zuppa di vongole di Manhattan impregnata di pomodoro. Inutile dire che Sleeper ha munto questa vittoria per tutto ciò che valeva.

Se una vongola potesse votare, sarei eletto Presidente

Cleveland Sleeper, rappresentante dello stato del Maine

(Fonte: Società Storica del New England)

Qualcun altro sperava in questa crociata?

Un anno dopo la cottura della zuppa di vongole, Eleanor Early ha intrapreso la sua crociata contro la versione a base di pomodoro della zuppa che ha scritto a riguardo nel suo libro Un campionatore del New England.

ecco un terribile miscuglio rosa chiamato Manhattan Clam Chowder, che è solo una zuppa di verdure, e da non confondere con il New England Clam Chowder, né di cui si parla nello stesso respiro. Pomodori e vongole non hanno più affinità del gelato e del rafano.

Eleanor Early, un campionatore del New England

(Fonte: Società Storica del New England)

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