Thomas Jefferson wilde dat de grondwet elke 19 jaar herschreven werd

Zachary Elkins hierboven, een professor in de politieke wetenschappen, werkt samen met Tom Ginsburg, een professor in de rechten uit Illinois, aan een project voor het verzamelen en analyseren van zo'n 760 grondwetten die wereldwijd zijn gebruikt sinds de Amerikaanse grondwet van kracht werd.

"Jefferson vond dat de doden niet de levenden zouden moeten regeren, dus zouden grondwetten regelmatig moeten vervallen, maar het is een feit dat de Amerikaanse grondwet al snel door het publiek werd verankerd en de oudste grondwet ter wereld is", zei Zachary Elkins, een professor in de politieke wetenschappen. in Illinois.

Veel andere grondwetten duren volgens Elkins, die samen met Tom Ginsburg, een professor in de rechten uit Illinois, werkt aan een project om zo'n 760 grondwetten die wereldwijd zijn gebruikt sinds de inwerkingtreding van de Amerikaanse grondwet, te verzamelen en te analyseren.

In een werkdocument betoogden Elkins, Ginsburg en James Melton, een afgestudeerde student politieke wetenschappen in Illinois, dat grondwetten waardevol zijn door het gedrag van de overheid te beperken.

"Ons doel is om de wetenschap van constitutioneel ontwerp te verbeteren door een uitgebreide dataset te ontwikkelen", zei Elkins.

Hoewel er nu schriftelijke grondwetten zijn, is het volgens Ginsburg moeilijk te voorspellen of deze documenten de institutionele en etnische complexiteit in beide landen zullen helpen oplossen.


Bron: https://news.illinois.edu/view/6367/206732


U. of I. geleerden die grondwetten van over de hele wereld verzamelen en analyseren

Zachary Elkins hierboven, een professor in de politieke wetenschappen, werkt samen met Tom Ginsburg, een professor in de rechten uit Illinois, aan een project voor het verzamelen en analyseren van zo'n 760 grondwetten die wereldwijd zijn gebruikt sinds de Amerikaanse grondwet van kracht werd.

CHAMPAIGN, Ill. - Thomas Jefferson vond dat de grondwet van een land elke 19 jaar moest worden herschreven. In plaats daarvan heeft de Amerikaanse grondwet, die Jefferson niet hielp schrijven (hij was in Parijs en diende als Amerikaanse minister van Frankrijk toen de Constitutionele Conventie in Philadelphia werd gehouden), sinds 1789.

"Jefferson vond dat de doden niet de levenden zouden moeten regeren, dus zouden grondwetten regelmatig moeten vervallen, maar het is een feit dat de Amerikaanse grondwet al snel door het publiek werd verankerd en de oudste grondwet ter wereld is", zei Zachary Elkins, een professor in de politieke wetenschappen. in Illinois.

Veel andere grondwetten duren volgens Elkins, die samen met Tom Ginsburg, een professor in de rechten uit Illinois, werkt aan een project om zo'n 760 grondwetten die wereldwijd zijn gebruikt sinds de inwerkingtreding van de Amerikaanse grondwet, te verzamelen en te analyseren.

"Er is veel kindersterfte", zei Ginsburg, erop wijzend dat de gemiddelde leeftijd voor een nationale grondwet slechts 16 jaar is.

De typische Afrikaanse grondwet duurt slechts ongeveer 10 jaar, terwijl die in Latijns-Amerika gemiddeld 12.4 jaar duren, en Haïti schrijft ongeveer elke drie jaar een nieuwe grondwet. Aan de andere kant duren de grondwetten in West-Europa doorgaans 32 jaar en die in Azië 19 jaar.

Diverse socialistische grondwetten volgden de installatie van nieuwe leiders in de Sovjet-Unie (1936, 1977) en China (1982).

Ondanks het belang dat de meeste landen hechten aan het hebben van een geschreven grondwet, is er weinig overeenstemming over wat het document precies zou moeten bevatten.

De Amerikaanse grondwet is een voorbeeld van een document dat “negatieve rechten” specificeert, of de rechten van burgers om vrij te zijn van inbreuk door de overheid.

Veel grondwetten, vooral die van na de Tweede Wereldoorlog, leggen de nadruk op 'positieve rechten', of het recht van burgers op fatsoenlijke huisvesting, een schoon milieu en goed onderwijs van hun regeringen.

Een ander verschil tussen grondwetten is de hoeveelheid details in het document. De Amerikaanse grondwet verkondigt algemene principes (deels omdat de oorspronkelijke opstellers verdeeld waren over belangrijke politieke kwesties) die zijn geïnterpreteerd door de Amerikaanse rechtbanken. In sommige landen zijn institutionele praktijken aanvaard als 'constitutioneel', hoewel ze nooit in de wet zijn vastgelegd, terwijl in andere landen, zoals in Mexico, feitelijk bestuur niet overeenkwam met de principes die in hun grondwet waren voorgesteld.

Opmerkelijk genoeg zijn er volgens de geleerden uit Illinois geen systematische gegevens over de inhoud, bepalingen en structuur van grondwetten. Deze lacune in onderzoek beperkt de vergelijkende studie van welke soorten grondwetten leiden tot duurzamere en efficiëntere politieke instellingen.

"Ons doel is om de wetenschap van constitutioneel ontwerp te verbeteren door een uitgebreide dataset te ontwikkelen die de kenmerken van constituties, zowel hedendaags als historisch, vastlegt", schreven ze.

Zelfs het beschrijven van de inhoud van een grondwet is moeilijk gezien de grote verschillen tussen landen en tijdsperioden. In een werkdocument betoogden Elkins, Ginsburg en James Melton, een afgestudeerde student politieke wetenschappen in Illinois, dat grondwetten waardevol zijn door het gedrag van de overheid te beperken.

"Zonder een verbintenis tot hogere wetten, opereert een staat op korte termijn voor degenen die aan de macht zijn en laat degenen die zonder macht zijn, meer geneigd hun toevlucht te nemen tot buitengrondwettelijke middelen om de macht te verzekeren", schreven ze. "Door de reikwijdte van de regering te beperken, maken grondwetten een regering mogelijk."

Een andere functie van grondwetten is om een ​​natie en zijn doelen te definiëren. Deze functie is vooral belangrijk in landen waar burgers een sterke etnische of gemeenschappelijke identiteit hebben die concurreren met een nationale identiteit.

"Zelfs een dictatuur heeft gevestigde instellingen nodig om te regeren", merkten de geleerden op.

Met behulp van een aantal afgestudeerde studenten is het team in Illinois klaar met het verzamelen van gegevens over de huidige grondwetten uit 192 landen. De onderzoekers zijn van plan informatie te verzamelen over historische grondwetten die teruggaan tot het begin van de 1800e eeuw.

"Ons doel is om de wetenschap van constitutioneel ontwerp te verbeteren door een uitgebreide dataset te ontwikkelen", zei Elkins. "Afgezien van het beantwoorden van onderzoeksvragen, belooft de dataset aanzienlijke dividenden te betalen voor het ontwerp van grondwetten in staten die overgaan op democratie."

Ginsburg merkte op dat het opstellen van een grondwet een belangrijke beleidsdoelstelling van de VS is in Afghanistan en Irak. Hoewel er nu schriftelijke grondwetten zijn, is het volgens Ginsburg moeilijk te voorspellen of deze documenten de institutionele en etnische complexiteit in beide landen zullen helpen oplossen.

Het grondwetten-datasetproject wordt gesponsord door het Illinois Center for the Study of Democratic Governance. Het project heeft een tweejarige subsidie ​​van $ 197,000 ontvangen van de National Science Foundation.