In 36 vGT schreef de Romeinse staatsman Marcus Varro over ziektekiemen en beschreef hij 'minuscule wezens die niet met de ogen kunnen worden gezien, die ... het lichaam binnendringen via de mond en neus en daar ernstige ziekten veroorzaken'. De ziektekiemtheorie zou pas na 1,900 jaar algemeen aanvaard worden.

De ziektekiemtheorie is de momenteel aanvaarde wetenschappelijke ziektetheorie.

Het stelt dat veel ziekten worden veroorzaakt door micro-organismen.

"Kiem" kan niet alleen verwijzen naar een bacterie, maar naar elk type micro-organisme of zelfs niet-levende ziekteverwekker die ziekten kan veroorzaken, zoals protisten, schimmels, virussen, prionen of viroïden. [1] Micro-organismen die ziekten veroorzaken, worden pathogenen genoemd, en de ziekten die ze veroorzaken, worden infectieziekten genoemd.

Tegen het einde van de jaren tachtig van de vorige eeuw worstelde de miasma-theorie om te concurreren met de kiemtheorie van de ziekte.

Uiteindelijk brak er een ‘gouden tijdperk’ van de bacteriologie aan, waarin de theorie al snel leidde tot de identificatie van de werkelijke organismen die veel ziekten veroorzaken. [3] [4] Virussen werden ontdekt in de jaren 1890.

Miasma-theorie [bewerken]

Een voorstelling door Robert Seymour van de cholera-epidemie toont de verspreiding van de ziekte in de vorm van giftige lucht.

De miasma-theorie was de overheersende theorie van de overdracht van ziekten voordat de kiemtheorie tegen het einde van de 19e eeuw van kracht werd, en wordt niet langer geaccepteerd als een wetenschappelijke theorie van ziekte.

Het oordeelde dat ziekten zoals cholera, chlamydia-infectie of de Zwarte Dood werden veroorzaakt door een miasma (μίασμα, Oudgrieks: "vervuiling"), een schadelijke vorm van "slechte lucht" afkomstig van rottend organisch materiaal. [5] Miasma werd beschouwd als een giftige damp of nevel gevuld met deeltjes uit ontbonden materie (miasmata) die herkenbaar was aan de vieze geur.

De theorie stelde dat ziekten het product waren van omgevingsfactoren zoals vervuild water, vervuilde lucht en slechte hygiënische omstandigheden.

400 v.Chr.) Was de eerste die in zijn verslag van de plaag van Athene verklaarde dat ziekten van een besmet persoon op anderen konden worden overgedragen. [6] [7] Een theorie over de verspreiding van besmettelijke ziekten die niet door direct contact werden verspreid, was dat ze werden verspreid door "zaden" (Latijn: semina) die in de lucht aanwezig waren.

55 v.Chr.) Verklaarden dat de wereld verschillende "zaden" bevatte, waarvan sommige iemand ziek zouden kunnen maken als ze werden ingeademd of als ze zijn voedsel besmetten. [8] [9] De Romeinse staatsman Marcus Terentius Varro (116–27 v.Chr.) Schreef in zijn Rerum rusticarum libri III (Drie boeken over landbouw, 36 v.Chr.): “Voorzorgsmaatregelen moeten ook worden genomen in de buurt van moerassen [...] omdat er op een bepaald moment wezens die niet met de ogen kunnen worden gezien, die in de lucht zweven en via de mond en neus het lichaam binnendringen en daar ernstige ziekten veroorzaken. ”[10] De Griekse arts Galen (129 n.Chr. - ca.

AD 176–178), legde Galen uit dat patiënten tijdens het herstel van koorts zouden kunnen terugvallen omdat er "zaad van de ziekte" in hun lichaam op de loer lag, wat een herhaling van de ziekte zou veroorzaken als de patiënten het therapeutische regime van een arts niet zouden volgen. [13]

De Italiaanse geleerde en arts Girolamo Fracastoro stelde in 1546 in zijn boek De Contagione et Contagiosis Morbis voor dat epidemische ziekten worden veroorzaakt door overdraagbare zaadachtige entiteiten (seminaria morbi) die infectie overdragen door direct of indirect contact, of zelfs zonder contact over lange afstanden.

Op zoek naar een remedie observeerde Kircher micro-organismen onder de microscoop en bedacht de ziektekiemtheorie, die hij uiteenzette in zijn Scrutinium pestis physico-medicum (Rome 1658). [16] Voortbouwend op het werk van Leeuwenhoek, argumenteerde arts Nicolas Andry in 1700 dat micro-organismen die hij 'wormen' noemde verantwoordelijk waren voor pokken en andere ziekten. [17]

Het schetste een besmettingstheorie die beweerde dat specifieke diercellen in de bodem en de lucht verantwoordelijk waren voor het veroorzaken van specifieke ziekten.

De Italiaan Agostino Bassi was de eerste die bewees dat een ziekte werd veroorzaakt door een micro-organisme toen hij tussen 1808 en 1813 een reeks experimenten uitvoerde, waarbij hij aantoonde dat een 'plantaardige parasiet' een ziekte veroorzaakte bij zijderupsen die bekend staat als calcinaccio - deze ziekte was verwoestend de Franse zijde-industrie in die tijd.

Door te beweren dat kraamvrouwenkoorts een besmettelijke ziekte was en dat materie van autopsies betrokken was bij de ontwikkeling ervan, liet Semmelweis artsen hun handen wassen met gechloreerd kalkwater voordat ze zwangere vrouwen gingen onderzoeken.

Hoewel de kiemtheorie van de ziekte, ontwikkeld door Girolamo Fracastoro, nog niet volledig was ontwikkeld of wijdverbreid was, toonde Snow in zijn geschriften een duidelijk begrip van de kiemtheorie.

Hij publiceerde zijn theorie voor het eerst in een essay uit 1849 over de manier van communiceren van cholera, waarin hij terecht suggereerde dat de fecaal-orale route de manier van communiceren was en dat de ziekte zichzelf repliceerde in de lagere darmen.

Hoewel Snow's chemisch onderzoek en microscopisch onderzoek van een watermonster van de Broad Street-pomp het gevaar ervan niet afdoende aantoonde, waren zijn studies van het ziektepatroon overtuigend genoeg om de gemeente ervan te overtuigen de bronpomp uit te schakelen door de hendel te verwijderen.

Deze experimenten waren belangrijke bewijsstukken die het idee van de ziektekiemtheorie ondersteunden.

De meer formele experimenten met de relatie tussen kiem en ziekte werden tussen 1860 en 1864 uitgevoerd door Louis Pasteur.

Pasteur ontdekte dat een andere ernstige ziekte van zijderupsen, pébrine, werd veroorzaakt door een klein microscopisch organisme dat nu bekend staat als Nosema bombycis (1870).

Robert Koch staat bekend om het ontwikkelen van vier basiscriteria (bekend als de postulaten van Koch) om op een wetenschappelijk verantwoorde manier aan te tonen dat een ziekte wordt veroorzaakt door een bepaald organisme.

De postulaten van Koch werden in de 19e eeuw ontwikkeld als algemene richtlijnen om ziekteverwekkers te identificeren die met de technieken van die tijd konden worden geïsoleerd. [24] Zelfs in de tijd van Koch werd erkend dat sommige infectieuze agentia duidelijk verantwoordelijk waren voor ziekten, ook al voldeden ze niet aan alle postulaten. [25] [26] Pogingen om Kochs postulaten rigoureus toe te passen op de diagnose van virale ziekten aan het einde van de 19e eeuw, in een tijd waarin virussen niet konden worden gezien of geïsoleerd in kweek, hebben mogelijk de vroege ontwikkeling van het gebied van virologie belemmerd. [27] [28] Momenteel wordt een aantal infectieuze agentia geaccepteerd als de oorzaak van ziekte, ondanks dat ze niet aan alle stellingen van Koch voldoen. [29] Daarom, hoewel Koch's postulaten historisch belang behouden en de benadering van microbiologische diagnose blijven informeren, is vervulling van alle vier postulaten niet vereist om causaliteit aan te tonen.

Het gekweekte micro-organisme zou ziekte moeten veroorzaken wanneer het in een gezond organisme wordt geïntroduceerd.

Het tweede postulaat kan ook worden opgeschort voor bepaalde micro-organismen of entiteiten die (op dit moment) niet in zuivere cultuur kunnen worden gekweekt, zoals prionen die verantwoordelijk zijn voor de ziekte van Creutzfeldt-Jakob. [31] Samenvattend is een hoeveelheid bewijs dat voldoet aan de postulaten van Koch voldoende maar niet noodzakelijk om een ​​oorzakelijk verband vast te stellen.

In de jaren 1870 speelde Joseph Lister een belangrijke rol bij de ontwikkeling van praktische toepassingen van de ziektekiemtheorie met betrekking tot sanitaire voorzieningen in medische omgevingen en aseptische chirurgische technieken - deels door het gebruik van carbolzuur (fenol) als antisepticum.


Bron: Kiemtheorie van ziekte