Natuurkundige Nikola Tesla betaalde ooit een achterstallige hotelrekening met een doos met daarin een werkend model van zijn 'death beam', en waarschuwde werknemers om die nooit te openen vanwege het gevaar. Ze verstopten de doos en toen hij jaren later werd ontdekt en geopend, bleek hij oude (onschadelijke) elektrische onderdelen te bevatten.

In de jaren na de tragedie begon Tesla (de zoon en kleinzoon van Servisch-orthodoxe priesters) visioenen te zien van de lucht om hem heen "gevuld met tongen van levende vlammen". Als adolescent leerde Tesla zijn wilskracht te gebruiken om de visioenen te beheersen, maar op latere leeftijd zou hij veel van zijn tijd besteden aan het voeden en, zo beweerde hij, mystiek communiceren met de duiven van New York City.

Na zijn afstuderen aan de universiteit werkte Tesla voor het elektriciteitsbedrijf van Edison in Parijs, maar reisde in 1884 naar de Verenigde Staten in de hoop rechtstreeks voor Edison te werken, de leidende figuur in de race om elektrische verlichting en stroom aan consumenten te leveren.

Kort daarna stopte Tesla om zijn eigen elektriciteitsbedrijf op te richten.

Twain en Tesla werden vrienden in de jaren 1890, mede dankzij Twain's levenslange fascinatie voor technologie en nieuwe uitvindingen.

In 1895 nodigden Tesla en fotograaf Edward Ringwood Hewett Twain uit om terug te komen naar het lab om te poseren voor nog een foto, deze belicht met een elektrisch apparaat, een Crookes-buis genaamd.

Pas weken later, nadat de Duitse wetenschapper Wilhelm Röntigen zijn ontdekking aankondigde van wat hij "röntgenstraling" noemde, geproduceerd door Crookes-buizen, realiseerde Tesla zich dat de foto van Twain was verpest door de röntgenschaduwen van de metalen schroeven van de camera.

In 1901 overtuigde Tesla financier JP Morgan ervan om $ 150,000 te investeren in een nieuwe onderneming - een krachtig laboratorium in Wardenclyffe, aan de noordkust van Long Island, dat het nieuwe centrum zou worden voor Tesla's werk aan langeafstandsradio en elektriciteitstransmissie.

Een jaar later, nadat een ander oprecht verzoek om financiering een antwoord van één woord van Morgan had aangespoord ("Nee"), schreef Tesla terug waarin hij de vrome Episcopaalse Morgan ervan beschuldigde een moslimfanaat te zijn.

Tientallen jaren later kregen de managers van het Governor Clinton-hotel een soortgelijk stuk Tesla-onderpand: een houten kist die volgens de uitvinder een werkend model bevatte van zijn potentieel oorlogsbeëindigende deeltjeswapen.

Toen hij de doos met het model omdraaide, waarschuwde Tesla de hotelmedewerkers dat ze deze nooit mochten openen.


Bron: https://www.history.com/news/9-things-you-may-not-know-about-nikola-tesla

9 dingen die u misschien niet weet over Nikola Tesla

1. De schok van de dood van zijn broer veranderde hem in een mysticus - op zevenjarige leeftijd.

De bepalende gebeurtenis in de jeugd van de jonge Nikola was de dag dat hij getuige was van de dood van zijn oudere broer Dane bij een rijongeval. In de jaren na de tragedie begon Tesla (de zoon en kleinzoon van Servisch-orthodoxe priesters) visioenen te zien van de lucht om hem heen "gevuld met tongen van levende vlammen". Als adolescent leerde Tesla zijn wilskracht te gebruiken om de visioenen te beheersen, maar op latere leeftijd zou hij veel van zijn tijd besteden aan het voeden en, zo beweerde hij, mystiek communiceren met de duiven van New York City.

2. Tesla werd voor korte tijd gereduceerd tot het graven van sloten voor de kost.

Na zijn afstuderen aan de universiteit werkte Tesla voor het elektriciteitsbedrijf van Edison in Parijs, maar reisde in 1884 naar de Verenigde Staten in de hoop rechtstreeks voor Edison te werken, de leidende figuur in de race om elektrische verlichting en stroom aan consumenten te leveren. Tesla kreeg snel een baan als ingenieur op het hoofdkantoor van Edison en maakte indruk op de "Wizard of Menlo Park" met zijn hardwerkende vindingrijkheid. Nadat Edison terloops had gezegd dat hij $ 50,000 zou betalen voor een verbeterd ontwerp van gelijkstroomgeneratoren (DC), werkte Tesla nachten totdat hij met een oplossing kwam. Edison weigerde te betalen en beweerde dat hij een grapje maakte. Kort daarna stopte Tesla om zijn eigen elektriciteitsbedrijf op te richten. Terwijl hij op zoek was naar geldschieters om zijn onderzoek naar wisselstroom te ondersteunen, nam Tesla een baan aan met het graven van sloten voor $ 2 per dag om rond te komen.

3. Met de hulp van Mark Twain ontdekte Tesla bijna röntgenfoto's.

Twain en Tesla werden vrienden in de jaren 1890, mede dankzij Twain's levenslange fascinatie voor technologie en nieuwe uitvindingen. Toen hij op een avond laat op een avond het laboratorium van Tesla bezocht, poseerde Twain voor een van de eerste foto's die door gloeilamplicht werden verlicht. In 1895 nodigden Tesla en fotograaf Edward Ringwood Hewett Twain uit om terug te komen naar het lab om te poseren voor een andere foto, deze belicht met een elektrisch apparaat, een Crookes-buis genaamd. Toen Tesla het resulterende fotografische negatief bekeek, vond hij het vlekkerig en gespot en besloot hij dat het geruïneerd was. Pas weken later, nadat de Duitse wetenschapper Wilhelm Röntigen zijn ontdekking aankondigde van wat hij "röntgenstraling" noemde, geproduceerd door Crookes-buizen, realiseerde Tesla zich dat de foto van Twain was verpest door de röntgenschaduwen van de metalen schroeven van de camera.

4. Hij vond een op afstand bestuurbare boot uit waarvan hij dacht dat die een einde zou maken aan alle oorlogvoering.

Op het hoogtepunt van de Spaans-Amerikaanse oorlog in 1898 was een van Tesla's zijprojecten een miniatuurboot die met rudimentaire radiosignalen kon worden gestart, gestopt en bestuurd. Toen hij een patent voor het apparaat aanvroeg, weigerde het Amerikaanse octrooibureau te geloven dat het zou werken, en stuurde daarom een ​​agent naar Tesla's lab in Manhattan voor een demonstratie. Tesla toonde zijn boot ook aan een reeks andere belangrijke bezoekers, waaronder JP Morgan en William K. Vanderbilt. Hij vertelde de New York Post dat zijn uitvinding, die het mogelijk zou maken om gevechten uit te voeren zonder mensen in gevaar te brengen, de oorlog zelf overbodig zou maken. "Slagschepen zullen niet langer worden gebouwd", voorspelde hij, "en de meest geweldige artillerie die op zee drijft, zal niet meer van nut zijn dan zoveel schroot."

5. Zijn beweringen over het ontvangen van signalen uit de ruimte werden gelijk bewezen - een eeuw later.

In de zomer van 1899 richtte Tesla een veldlaboratorium op in Colorado Springs, Colorado, om de mogelijkheden te onderzoeken om stations op grote hoogte te gebruiken om informatie en elektrische energie over lange afstanden te verzenden. Op een dag in juli, terwijl de apparatuur van Tesla onweer volgde, hoorde hij een reeks pieptonen. Na het uitsluiten van zonne- en aardse oorzaken, concludeerde hij dat de signalen van een andere planeet moeten komen. De volgende kerst, in antwoord op het verzoek van het Amerikaanse Rode Kruis om een ​​voorspelling van de grootste wetenschappelijke prestatie van de komende eeuw, schreef Tesla: “Broeders! We hebben een bericht uit een andere wereld, onbekend en ver weg. Er staat: één… twee… drie… ”In 1996 publiceerden wetenschappers een studie die Tesla's experiment repliceerde en aantoonde dat het signaal in feite werd veroorzaakt door de maan Io die door het magnetische veld van Jupiter ging.

6. De beroemde architect Stanford White ontwierp het laboratorium van Tesla.

In 1901 overtuigde Tesla financier JP Morgan ervan om $ 150,000 te investeren in een nieuwe onderneming - een krachtig laboratorium in Wardenclyffe, aan de noordkust van Long Island, dat het nieuwe centrum zou worden voor Tesla's werk aan langeafstandsradio en elektriciteitstransmissie. Stanford White, de toonaangevende architect van het land en Tesla's oude vriend, ontwierp een laboratorium van één verdieping met klassieke proporties, ondersteund door een gigantische toren van 185 meter hoog. De toren, die tot in New Haven, Connecticut, kon worden gezien, stond bovenop een uitgebreid aardingssysteem dat Tesla had ontworpen om zijn zender te helpen "grip op de aarde te krijgen zodat de hele wereld kan trillen". Een schacht die bijna zo diep was als de toren, verbond de zender met een reeks van 16 ondergrondse horizontale stalen buizen, elk 300 meter lang.

7. Hij had een moeilijke relatie met supporter JP Morgan.

Toen het geld op was voordat de Wardenclyffe-toren kon worden voltooid, smeekte Tesla Morgan om extra financiering, maar werd afgewezen. Hoewel sommige biografen speculeren dat Morgan geld heeft afgesneden toen hij zich realiseerde dat Tesla's plan om draadloze stroom te leveren waarschijnlijk niet winstgevend was, was de belangrijkste factor voor Morgan waarschijnlijk zijn bezorgdheid over het verstrikt raken in een golf van marktspeculatie rond radioprojecten. In juli 1903, na een bijzonder botte afwijzing van Morgan, zette Tesla zijn uitrusting aan en stuurde blikseminslagen vanaf de Wardenclyffe-toren tot na middernacht. Een jaar later, nadat een ander oprecht verzoek om financiering een antwoord van één woord van Morgan had aangespoord ("Nee"), schreef Tesla terug waarin hij de vrome Episcopaal Morgan ervan beschuldigde een moslimfanaat te zijn.

8. Tesla bracht zijn laatste jaren als kluizenaar door - met één opmerkelijke uitzondering.

Hoewel hij decennialang deel uitmaakte van de high society van New York, lieten leeftijd en armoede Tesla steeds meer geïsoleerd achter. Hij woonde alleen in een reeks steeds goedkopere hotels en gaf vaak de voorkeur aan het gezelschap van duiven boven mensen. Desalniettemin behield hij een element van zijn dagen als een bekende showman-uitvinder, in de vorm van populaire persconferenties die hij elke 10 juli hield om zijn verjaardag te vieren. Toen hij 79 werd, kondigde hij zijn uitvinding aan van een oscillator in zakformaat die het Empire State Building zou kunnen vernietigen. Een jaar later verkondigde hij zijn geheim van een lang leven: wriemelen met tenen.

9. Tesla betaalde ooit een achterstallige hotelrekening met een model van zijn 'death beam'.

Het ter ziele gegane laboratorium in Wardenclyffe werd uiteindelijk overgedragen aan de eigenaren van het Waldorf-Astoria in gedeeltelijke betalingen voor Tesla's schulden. Tientallen jaren later kregen de managers van het Governor Clinton-hotel een soortgelijk stukje Tesla-onderpand: een houten kist die volgens de uitvinder een werkend model bevatte van zijn potentieel oorlogsbeëindigende deeltjeswapen. Tesla's “doodstraal” (hij hield vol dat het niet, zoals de pers meldde, een “doodstraal” was) zou in staat zijn om elk binnenvallend leger te stoppen, waardoor oorlogvoering zinloos zou worden. Toen hij de doos met het model omdraaide, waarschuwde Tesla de hotelmedewerkers dat ze deze nooit mochten openen. Ze voldeden angstig en verstopten de doos in een opslagruimte. Na zijn dood in 1943 werd de doos opengewrikt en bleek niets dan onschadelijke oude elektrische componenten te bevatten.