Home » Gezondheid » Substance Abuse » Roken en stoppen met roken » Sigarettenpeuken zijn giftig voor het milieu en het meest vervuilde item ter wereld

Sigarettenpeuken zijn giftig voor het milieu en het meest vervuilde item ter wereld

Een vooraanstaande academicus in de tabaksindustrie, een Californische wetgever en een wereldwijde surforganisatie zijn onder degenen die beweren dat sigarettenfilters moeten worden verboden.

En ze maken het gemakkelijker voor mensen om te roken ”, zegt Thomas Novotny, hoogleraar volksgezondheid aan de San Diego State University.

Volgens Novotny, die het Cigarette Butt Pollution Project oprichtte, wordt elk jaar maar liefst twee derde van die filters onverantwoord gedumpt.

Die afgedankte filters bevatten meestal synthetische vezels en honderden chemicaliën die worden gebruikt om tabak te behandelen, zei Novotny, die verder onderzoek doet naar de soorten sigarettenafval die in de bodem, beken, rivieren en oceanen terechtkomen.

In de afgelopen twee decennia vreesden de tabaksfabrikanten ook verantwoordelijk te worden gehouden voor massaal sigarettenafval, zei Novotny.

Uit interne bedrijfsdocumenten blijkt dat de industrie alles in overweging heeft genomen, van biologisch afbreekbare filters tot anti-zwerfcampagnes en massale distributie van draagbare en permanente asbakken.

Meer recentelijk is een dochteronderneming van RJ Reynolds, Santa Fe Natural Tobacco Company, begonnen met het recyclen van filters, en het bedrijf zet een intensieve bewustmakingscampagne op gang over zwerfafval dat leidt naar Earth Day. Het zegt ook dat het doorgaat met de inspanning van de draagbare asbak - dit jaar ongeveer vier miljoen zakjes aan klanten distribueren.

In focusgroepen van de industrie zeiden sommige rokers dat ze dachten dat filters biologisch afbreekbaar waren, mogelijk gemaakt van katoen; anderen zeiden dat ze de peuken op de grond moesten malen om er zeker van te zijn dat ze geen vuilnisbak in brand staken; anderen zeiden dat ze zo "walgden" van de aanblik of geur van sigarettenasbakken, dat ze hun rook niet op die manier wilden weggooien.

In een focusgroep die in branchedocumenten werd aangehaald, zeiden rokers dat het gooien van hun kont op de grond "een natuurlijk verlengstuk was van het uitdagende / rebelse rookritueel".

"Hun inspanningen - campagnes tegen zwerfafval en handheld en permanente asbakken - hadden geen wezenlijke invloed op het vastgeroeste 'butt flicking'-gedrag van rokers", aldus een onderzoeksartikel dat mede is geschreven door Novotny.

Mervyn Witherspoon, een Britse chemicus die ooit voor de grootste onafhankelijke fabrikant van acetaatfilters werkte, zei dat de focus van de industrie op het vinden van een biologisch afbreekbaar filter "kwam en ging, omdat er nooit een druk was om het te doen."

Tot dusverre zeggen wetgevers die dergelijke voorstellen steunen, dat hun pogingen om sigarettenfilters te verbieden moeite hebben gehad om vooruitgang te boeken met collega-wetgevers, van wie velen campagnebijdragen ontvangen van de tabaksindustrie.

Novotny zei dat hij denkt dat er uiteindelijk een belangrijk tegengewicht zou kunnen komen via een volwaardige antifiltercampagne van de krachtpatsers van de antirookbeweging: de American Cancer Society, de American Lung Association en de American Heart Association.

California Assemblyman Mark Stone, die een kustdistrict vertegenwoordigt dat Monterey omvat, zei dat de publieke impuls voor een verbod op sigarettenfilters toeneemt naarmate meer mensen de milieu- en gezondheidstol gaan begrijpen van wat hij 'een kleine giftige bom' noemde.


Bron: https://www.nbcnews.com/news/us-news/plastic-straw-ban-cigarette-butts-are-single-greatest-source-ocean-n903661

Verbod op plastic stro? Sigarettenpeuken zijn de grootste bron van oceaanafval

Milieuactivisten hebben systematisch op de doelen gericht en geprobeerd grote bronnen van oceaanvervuiling te elimineren of in toom te houden - eerst plastic zakken, dan eetgerei en, meest recentelijk, rietjes. Meer dan een dozijn kuststeden hebben dit jaar plastic rietjes verboden. Nog veel meer denken na over verboden, net als de staten Californië en Hawaï.

Maar de nummer 1 door de mens veroorzaakte verontreiniging in de oceanen van de wereld is de kleine maar alomtegenwoordige sigarettenpeuk - en het heeft de regelgeving grotendeels vermeden. Dat zou snel kunnen veranderen, als een groep toegewijde activisten zijn zin krijgt.

Een vooraanstaande academicus in de tabaksindustrie, een Californische wetgever en een wereldwijde surforganisatie zijn onder degenen die beweren dat sigarettenfilters moeten worden verboden. De ontluikende campagne hoopt te worden versterkt door activisten die zich richten op de menselijke gezondheid te verbinden met die op het milieu.

“Het is vrij duidelijk dat filters geen gezondheidsvoordeel opleveren. Ze zijn slechts een marketingtool. En ze maken het gemakkelijker voor mensen om te roken ”, zegt Thomas Novotny, hoogleraar volksgezondheid aan de San Diego State University. “Het is ook een grote vervuiler, met al dat plastic afval. Het lijkt me vanzelfsprekend dat we dit niet kunnen blijven toestaan. "

Een Californische assemblee stelde een verbod op sigaretten met filters voor, maar kon het voorstel niet uit de commissie krijgen. Een senator van de staat New York heeft wetgeving geschreven om een ​​korting in te voeren voor peuken die naar verlossingscentra worden teruggestuurd, hoewel dat idee ook vastliep. San Francisco heeft de grootste opkomst gemaakt - een vergoeding van 60 cent per pakket om ongeveer $ 3 miljoen per jaar op te halen om de kosten van het opruimen van afgedankte sigarettenfilters te dekken.

'Het meest vervuilde item ter wereld'

Sigarettenpeuken zijn nu ook in de belangstelling gekomen van een van de grootste antirookorganisaties van het land, het Waarheidsinitiatief. De organisatie gebruikt fondsen uit een juridische schikking tussen openbare procureurs-generaal en tabaksondernemingen om harde berichten tegen roken te verspreiden. De groep gebruikte vorige week de landelijk uitgezonden Video Music Awards om een ​​nieuwe campagne tegen sigarettenpeuken te lanceren. Net als bij een paar eerdere advertenties die via sociale media zijn weergegeven, gaat de organisatie achter "het meest vervuilde item ter wereld".

Het is geen wonder dat sigarettenpeuken de aandacht hebben getrokken. De overgrote meerderheid van de 5.6 triljoen sigaretten die elk jaar wereldwijd worden geproduceerd, wordt geleverd met filters van celluloseacetaat, een vorm van plastic die tien jaar of langer nodig heeft om te ontbinden. Volgens Novotny, die het Cigarette Butt Pollution Project oprichtte, wordt elk jaar maar liefst twee derde van die filters op onverantwoordelijke wijze gedumpt.

De Ocean Conservancy sponsort sinds 1986 elk jaar een strandopruiming. Gedurende 32 opeenvolgende jaren zijn sigarettenpeuken het meest ingezamelde item op de stranden van de wereld, met een totaal van meer dan 60 miljoen ingezameld in die tijd. Dat komt neer op ongeveer een derde van alle ingezamelde spullen en meer dan plastic verpakkingen, containers, flessendoppen, eetgerei en flessen bij elkaar.

Mensen dumpen dat afval soms rechtstreeks op stranden, maar vaker spoelt het de oceanen in via ontelbare afvoeren, beken en rivieren over de hele wereld. Het afval valt vaak uiteen in microplastics die gemakkelijk door dieren in het wild worden geconsumeerd. Onderzoekers hebben het afval gevonden in ongeveer 70 procent van de zeevogels en 30 procent van de zeeschildpadden.

Die afgedankte filters bevatten meestal synthetische vezels en honderden chemicaliën die worden gebruikt om tabak te behandelen, zei Novotny, die verder onderzoek doet naar de soorten sigarettenafval die in de bodem, beken, rivieren en oceanen terechtkomen.

Plastic vezels dreigen de voedselketen te vervuilen

"Er is meer onderzoek nodig om te bepalen wat er precies met dat alles gebeurt", zegt Nick Mallos, directeur van de Trash Free Seas-campagne voor de Ocean Conservancy. "De laatste vraag is welke impact deze microplastics en ander afval hebben op de menselijke gezondheid."

Tabaksbedrijven onderzochten aanvankelijk het gebruik van filters in het midden van de 20e eeuw als een mogelijke methode om de toenemende bezorgdheid over de gezondheidseffecten van tabak weg te nemen. Maar onderzoek suggereerde dat aan rook gebonden kankerverwekkende stoffen niet voldoende onder controle konden worden gehouden. “Filters werden toen een marketingtool, ontworpen om rokers te werven en te behouden als consumenten van deze gevaarlijke producten”, aldus onderzoek van Bradford Harris, een afgestudeerde wetenschapper in de geschiedenis van wetenschap en technologie aan de Stanford University.

In de afgelopen twee decennia vreesden de tabaksfabrikanten ook verantwoordelijk te worden gehouden voor massaal sigarettenafval, zei Novotny. Uit interne bedrijfsdocumenten blijkt dat de industrie alles in overweging heeft genomen, van biologisch afbreekbare filters tot anti-zwerfcampagnes en massale distributie van draagbare en permanente asbakken.

Industriegigant RJ Reynolds Tobacco Co. lanceerde in 1991 een “draagbare asbak” -campagne en verdeelde wegwerpzakjes voor peuken in testmarketing met zijn merken Vantage, Camel en Salem. (Een handig vak achter het zakje is ontworpen voor het opbergen van lucifers, sleutels en kleingeld.) Het bedrijf doneerde aan de landelijke anti-zwerfcampagne Keep America Beautiful en in 1992 installeerde het zijn eigen "Don't Leave Your Butt on the Beach" billboards in 30 kuststeden.

Meer recentelijk is een dochteronderneming van RJ Reynolds, Santa Fe Natural Tobacco Company, begonnen met het recyclen van filters, en het bedrijf zet een intensieve bewustmakingscampagne op gang over zwerfafval dat leidt naar Earth Day. Het zegt ook dat het doorgaat met de inspanning van de draagbare asbak - dit jaar ongeveer vier miljoen zakjes aan klanten distribueren.

Big Tobacco probeert af en toe zijn peuken op te ruimen

Een woordvoerder van Philip Morris USA, een andere grote fabrikant, zei dat vermaningen op sigarettenverpakkingen deel uitmaken van een campagne die ook het installeren van afvalcontainers omvat, het gebruik van draagbare asbakken aanmoedigt en ondersteuning biedt voor handhaving van afvalwetten.

Maar academici die dergelijke campagnes volgden, zeiden dat ze een essentieel probleem tegenkwamen: de meeste rokers gaven er de voorkeur aan om met hun kont te knallen.

In focusgroepen van de industrie zeiden sommige rokers dat ze dachten dat filters biologisch afbreekbaar waren, mogelijk gemaakt van katoen; anderen zeiden dat ze de peuken op de grond moesten vermalen om er zeker van te zijn dat ze geen vuilnisbak in brand staken; Anderen zeiden dat ze zo "walgden" van de aanblik of geur van sigarettenasbakken, dat ze hun rook niet op die manier wilden weggooien. In een focusgroep die in branchedocumenten werd aangehaald, zeiden rokers dat het gooien van hun kont op de grond "een natuurlijk verlengstuk was van het uitdagende / rebelse rookritueel".

"Hun inspanningen - campagnes tegen zwerfafval en handheld en permanente asbakken - hadden geen wezenlijke invloed op het vastgeroeste 'butt flicking'-gedrag van rokers", aldus een onderzoeksartikel dat mede is geschreven door Novotny.

Dat heeft overgelaten dat steden, provincies en privégroepen zoals de Ocean Conservancy de dupe worden van de schoonmaakacties. Er zijn een paar andere quixotische oplossingen, zoals het Franse pretpark dat onlangs een half dozijn kraaien heeft opgeleid om gebruikte sigaretten en ander afval te verzamelen.

Sigarettenfabrikanten hebben af ​​en toe naar alternatieven gezocht. Deelnemers aan een focusgroep die in de jaren negentig door RJ Reynolds was verzameld, peinsden dat het bedrijf misschien een manier zou vinden om eetbare filters te maken, mogelijk van muntsnoepjes of crackers.

De industrie zocht naar meer praktische oplossingen, inclusief papieren filters, maar prototypes zorgden ervoor dat de rook hard smaakte. En andere materialen, zoals katoen, werden geacht het slepen van een sigaret minder bevredigend te maken.

Mervyn Witherspoon, een Britse chemicus die ooit voor de grootste onafhankelijke fabrikant van acetaatfilters werkte, zei dat de focus van de industrie op het vinden van een biologisch afbreekbaar filter "kwam en ging, omdat er nooit een druk was om het te doen."

"We zouden eraan werken en een aantal oplossingen vinden, maar de industrie zou iets interessants vinden om aan te werken en het zou weer op een laag pitje gaan staan", zei Witherspoon. "Ze zijn best blij om te blijven zitten totdat iemand op hen leunt om iets te doen."

Een groen alternatief en een anti-stootcoalitie

Witherspoon werkt nu als technisch adviseur van Greenbutts, een in San Diego gevestigde startup die zegt een filter te hebben ontwikkeld van organisch materiaal dat snel zal worden afgebroken in aarde of water. De filters zijn samengesteld uit Manillahennep, tencel, houtpulp en aan elkaar gebonden door een natuurlijk zetmeel, zegt Tadas Lisauskas, een ondernemer die het bedrijf oprichtte samen met Xavier Van Osten, een architect.

De zakenmensen zeggen dat hun product marktrijp is en tegen een redelijke prijs kan worden geleverd als het in massa wordt geproduceerd. Maar Lisauskas zei dat het bedrijf een impuls van de overheid nodig heeft om echt van de grond te komen. "We hopen dat regeringen het gebruik van het product stimuleren", zei Lisauskas, "of het uiteindelijk verplicht maken."

Novotny zei dat hij hoopt dat het streven naar wetgeving op stoom zal komen als milieuorganisaties zoals de Ocean Conservancy en de Surfrider Foundation een gemeenschappelijke zaak kunnen vaststellen met gezondheidsgerichte organisaties zoals de American Cancer Society. Tot dusver waren de milieugroeperingen meer op de voorgrond.

Onderzoekers vermoeden dat filters de ziekte vergroten door mensen aan te moedigen vaker te roken en dieper in te ademen als ze roken. Afgelopen december zei een artikel in de Journal of the National Cancer Institute dat "veranderde puffing en inademing rook beschikbaar kunnen maken voor longcellen die vatbaar zijn voor adenocarcinomen."

Dat zijn kankers die beginnen in de klieren die langs de binnenkant van de longen en andere organen lopen. En de incidentie van de ziekte is gestegen, zei Novotny. Het National Cancer Institute suggereerde dat de Food and Drug Administration zou moeten overwegen filters te reguleren of zelfs te verbieden.

Tot nu toe zeggen wetgevers die dergelijke voorstellen steunen, dat hun pogingen om sigarettenfilters te verbieden, moeite hebben gehad om vooruitgang te boeken met collega-wetgevers, van wie velen campagnebijdragen ontvangen van de tabaksindustrie. Novotny zei dat hij denkt dat er uiteindelijk een belangrijk tegengewicht zou kunnen komen via een volwaardige antifiltercampagne van de krachtpatsers van de antirookbeweging: de American Cancer Society, de American Lung Association en de American Heart Association.

California Assemblyman Mark Stone, die een kustdistrict vertegenwoordigt dat Monterey omvat, zei dat de publieke impuls voor een verbod op sigarettenfilters toeneemt naarmate meer mensen de milieu- en gezondheidstol gaan begrijpen van wat hij 'een kleine giftige bom' noemde.

"Het idee om van het nutteloze deel van dit product af te komen, wint eindelijk bij het publiek", zei Stone, een democraat, "en ik hoop dat de wetgevende macht snel het populaire sentiment volgt."