In 1994 werd de Surgeon General van de VS ontslagen omdat hij zei dat masturbatie 'deel uitmaakt van menselijke seksualiteit en misschien moet worden onderwezen'.

Minnie Joycelyn Elders (geboren Minnie Lee Jones, 13 augustus 1933) is een Amerikaanse kinderarts en beheerder van de volksgezondheid.

Ze was een vice-admiraal in het Public Health Service Commissioned Corps en de eerste Afro-Amerikaan die werd aangesteld als Surgeon General van de Verenigde Staten.

Elders is vooral bekend vanwege haar openhartige discussie over haar opvattingen over controversiële kwesties zoals legalisatie van drugs, masturbatie en het verspreiden van anticonceptie op scholen. [1] Ze werd gedwongen af ​​te treden in december 1994 te midden van controverse als gevolg van haar opvattingen.

Na het voltooien van een stage aan het University of Minnesota Hospital en een residentie in kindergeneeskunde aan het University of Arkansas Medical Center, behaalde Elders in 1967 een MS in biochemie.

In 1987 benoemde de toenmalige gouverneur Bill Clinton Elders tot directeur van het Arkansas Department of Health, waarmee ze de eerste Afro-Amerikaanse vrouw in de staat was die deze positie bekleedde.

Enkele van haar belangrijkste prestaties tijdens haar ambtsperiode zijn onder meer het verminderen van het percentage tienerzwangerschappen door de beschikbaarheid van anticonceptie, counseling en seksuele voorlichting in klinieken op scholen; een vertienvoudiging van het aantal onderzoeken voor jonge kinderen van 1988 tot 1992 en een stijging van 24 procent van het vaccinatiegraad voor tweejarigen; en breidde de beschikbaarheid uit van hiv-test- en adviesdiensten, borstkankeronderzoeken en betere hospice-zorg voor ouderen en patiënten.

Hoewel Elders een pediatrische endocrinoloog was en een professor aan een van de beste medische scholen van het land, was ze niet immuun voor racisme op de werkplek.

Tijdens een interview werd haar gevraagd of ze betrekking had op de verklaring van Shirley Chisholm over het gevoel meer onderdrukt te zijn als vrouw dan als Afro-Amerikaan. Ze antwoordde en zei: "Ik ben wie ik ben omdat ik een zwarte vrouw ben". [6] Elders was in staat om de stem te zijn voor de Afro-Amerikaanse gemeenschap en te spreken over armoede en de rol ervan bij tienerzwangerschappen, wat een groot probleem is binnen de gemeenschap.

Seksuele voorlichting voor jonge Afro-Amerikaanse vrouwen [bewerken]

Ouderlingen waren sterk voorstander van seksuele en reproductieve voorlichting, vooral in Afro-Amerikaanse gemeenschappen.

Elders heeft een prijs voor loopbaanontwikkeling van de National Institutes of Health ontvangen en was sinds 1967 ook assistent-professor kindergeneeskunde aan het University of Arkansas Medical Center.

Haar onderzoeksinteresses waren gericht op endocrinologie, en ze ontving in 1978 een boardcertificering als pediatrische endocrinoloog en werd de eerste persoon in de staat Arkansas die dit deed. [3] Elders kregen een D.Sc. diploma van Bates College in 2002.

In januari 1993 benoemde Bill Clinton haar tot de Amerikaanse Surgeon General, waarmee ze de eerste Afro-Amerikaanse en de tweede vrouw (na Antonia Novello) was die de functie bekleedde.

Er werd haar gevraagd of het gepast zou zijn om masturbatie te promoten als een middel om te voorkomen dat jongeren risicovollere vormen van seksuele activiteit aangaan, en ze antwoordde: "Ik denk dat het deel uitmaakt van de menselijke seksualiteit, en misschien moet het worden onderwezen". [14] Deze opmerking veroorzaakte grote controverse en had tot gevolg dat Elders de steun van het Witte Huis verloren.

Sinds ze haar post als Surgeon General heeft verlaten, is Elders teruggekeerd naar de University of Arkansas for Medical Sciences als hoogleraar kindergeneeskunde, en is momenteel emerita professor aan UAMS. [19] Ze is een vaste klant in het lezingencircuit en spreekt tegen tienerzwangerschappen.

Elders zit ook in de adviesraad van Ro, een end-to-end-dienst voor chronische gezondheidsproblemen.


Bron: Joycelyn Elders