De Grote Rode Vlek van Jupiter is zo luid dat de akoestische geluidsgolven de omringende atmosfeer opwarmen tot bijna 2400 graden Fahrenheit

Toen de NASA-sonde Pioneer 10 in 1973 Jupiter passeerde, stuurde het wetenschappers een aantal raadselachtige metingen terug die waren genomen uit de bovenste atmosfeer van de planeet.

Tot die tijd dachten de meeste planetaire onderzoekers dat de bovenloop van Jupiter behoorlijk koud zou zijn, gezien hoe ver de gasreus verwijderd is van de verwarmende stralen van de zon.

En Jupiter is niet de enige planeet met dit probleem: wetenschappers hebben moeite om uit te leggen waarom andere gasreuzen ook zo lekker zijn, meldt Becky Ferreira voor Motherboard.

"Voor al deze [gasreuzen] planeten hebben we een probleem om uit te leggen waarom hun bovenste atmosfeer zo heet is als ze zijn", zegt Luke Moore, een Boston University-onderzoeker en co-auteur van de studie, tegen Ferreira.

Met behulp van temperatuurgegevens die waren verzameld van de NASA Infrared Telescope Facility op Hawaï, ontdekten O'Donoghue en Moore dat de Grote Rode Vlek meer dan twee keer zo heet is als de gemiddelde temperaturen in de rest van de atmosfeer van Jupiter.


Bron: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/jupiters-great-red-spot-also-red-hot-180959949/

De grote rode vlek van Jupiter is ook roodgloeiend

De Grote Rode Vlek van Jupiter is het meest bepalende kenmerk van de gasreus. Een kolkende gasstorm die al honderden jaren wervelt, de Spot is ook de bron van enkele van de diepste mysteries van de planeet. Nu, dankzij nieuw onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift Nature, is een van die mysteries mogelijk opgelost.

Toen de NASA-sonde Pioneer 10 in 1973 Jupiter passeerde, stuurde hij wetenschappers enkele raadselachtige metingen terug die waren genomen uit de bovenste atmosfeer van de planeet. De temperatuur van de planeet was veel hoger dan ze dachten dat het zou zijn.

Tot die tijd dachten de meeste planetaire onderzoekers dat de bovenloop van Jupiter behoorlijk koud zou zijn, gezien hoe ver de gasreus verwijderd is van de verwarmende stralen van de zon. Maar in plaats van de stevige -100 graden Fahrenheit die ze hadden verwacht, meldde Pioneer 10 dat de atmosfeer van Jupiter feitelijk rond de 1,000 graden schommelde, meldt Kenneth Chang voor de New York Times.

"In wezen is er een beetje een crisis aan de gang", zegt James O'Donoghue, onderzoeker en auteur van Boston University, tegen Chang. "Dat wijst op een ernstig gebrek aan kennis."

In feite kreeg het probleem in de loop der jaren de bijnaam Jupiters "energiecrisis" vanwege het enorme verschil tussen de energie die de planeet nodig had om zo heet te blijven en wat wetenschappers hadden getheoretiseerd. En Jupiter is niet de enige planeet met dit probleem: wetenschappers hebben moeite om uit te leggen waarom andere gasreuzen ook zo lekker zijn, meldt Becky Ferreira voor Motherboard.

"Voor al deze [gasreuzen] planeten hebben we een probleem om uit te leggen waarom hun bovenste atmosfeer zo heet is als ze zijn", zegt Luke Moore, een Boston University-onderzoeker en co-auteur van de studie, tegen Ferreira. "Elke keer dat er een probleem is dat we niet kunnen verklaren, betekent dit dat er een gebrek is aan begrip in onze wetenschap van deze planeten."

Hoewel wetenschappers allerlei soorten ideeën hebben aangedragen, zoals de polaire aurorae van Jupiter, kunnen de planeet helpen opwarmen, tot dusver hebben de meeste van hen een fatale fout gehad. Nu lijkt het er echter op dat het ontbrekende puzzelstukje is gevonden.

Met behulp van temperatuurgegevens die waren verzameld van de NASA Infrared Telescope Facility op Hawaï, ontdekten O'Donoghue en Moore dat de Grote Rode Vlek meer dan twee keer zo heet is als de gemiddelde temperaturen in de rest van de atmosfeer van Jupiter. Broedend op meer dan 2,400 graden Fahrenheit, denken de onderzoekers dat de Grote Rode Vlek gedeeltelijk verantwoordelijk kan zijn voor het opwarmen van de hele gasreus, meldt Loren Grush voor The Verge.

De sleutel kan afkomstig zijn van de stormen van de Spot, die blazen met snelheden tot 400 mijl per uur. Met zoveel turbulentie zou het ook behoorlijk luid zijn en geluidsgolven genereren die omhoog schieten en de atomen in de bovenste atmosfeer doen rammelen. Dat zou zelfs de verste uithoeken van de atmosfeer van Jupiter een extra energieboost geven, waardoor het warm blijft, meldt Grush.

"Een goede analogie hiervoor is dat het net zoiets is als het roeren van een kopje koffie met een lepel", zegt O'Donoghue tegen Grush. “Als je het met de klok mee roert, maar dan ineens tegen de klok in, dan zal er een hoop klotsen zijn… En dat klotsen, dat hoor je eigenlijk wel. Het geeft aan dat er eigenlijk wat geluidsgolven uit dat klotsen komen. "

Deze nieuwe bevindingen leveren niet alleen nieuw bewijs voor waarom Jupiter zo warm is, maar suggereert dat de bovenste en onderste regionen van zijn atmosfeer veel meer met elkaar verbonden zijn dan wetenschappers ooit dachten. Met deze nieuwe gegevens in de hand kijken de onderzoekers nu naar andere kleinere Joviaanse stormen om te zien of daar ook hetzelfde gebeurt. Nu NASA's Juno-ruimtevaartuig eindelijk in een baan rond de gasreus draait na jaren van vliegen door de ruimte, blijft Jupiter misschien niet zo lang zo mysterieus.