Voorpagina » Huisdieren » wildlife » Zijn opossums en opossums hetzelfde?

Zijn opossums en opossums hetzelfde?

Een opossum wordt soms beschouwd als een synoniem voor opossums, wat het valse idee versterkt dat opossums en opossums hetzelfde zijn! Maar in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, zijn opossums en buidelratten heel verschillend.

Hoewel opossums en buidelratten enkele overeenkomsten vertonen, variëren ze in verschillende aspecten. Opossums komen voor in Noord-Amerika, terwijl buidelratten gedijen in Zuidoost-Azië en Australië.

Het eigenaardige witte beest

Het enige geregistreerde buideldier dat in de Verenigde Staten en Canada leeft, is de opossum. Het woord opossum komt van aposoom. aposoom is een Algonquiaanse term die ofwel een witte hond of een wit beest betekent. Hoewel de naam direct vertaalt als een beest, zijn reputatie bij mensen is vaak het tegenovergestelde.

De eerste bekende verschijning van de opossum dateert uit het midden van de 17e eeuw. Bij de eerste vangst in Virginia, Verenigde Staten, beschreven mensen de opossum als een onevenredig of bizar evenredig lichaam. Voor verder onderzoek nam de Royal Society in Londen het kleine dier op.

Met zijn vreemde kenmerken van scherpe tanden, een klein zakje in het middenrif en een snuit met een puntig uiteinde, beschreven ze de opossum als een gecombineerde mix tussen een vos en een aap. (Bron: Mental Floss

De Opossums en Possums

Op verschillende plaatsen wordt de term buidelrat is slechts een acceptabele, verkorte versie van het woord opossum; integendeel, in sommige gebieden, met name buiten Noord-Amerika, wordt de term buidelrat betekent een heel andere diersoort! 

Opossums zijn, net als opossums, nachtelijke alleseters die zich gewoonlijk in bomen bevinden. Hoewel ze misschien op elkaar lijken, hebben ze veel kenmerken die ze van elkaar scheiden, te beginnen met waar ze wonen.

Terwijl opossums in de Verenigde Staten en Zuid-Canada leven, wonen opossums in Australië, Nieuw-Zeeland en China. De reden hiervoor is dat opossums nauwelijks verder kunnen migreren dan Canada vanwege het koude klimaat van het land.

Een andere duidelijke indicator van hun verschil is het uiterlijk van hun staart. Opossums hebben, net als ratten, naakte staarten. Ondertussen lijken de uiteinden van buidelratten op die van een eekhoorn, omdat hij bossig en dik is. De meest voorkomende soort opossum, de borstelstaartopossum, ondersteunt deze verklaring.

Terwijl we het hebben over hun verschillen in uiterlijk, variëren ook de grootte, vorm en kleur van opossums en buidelratten. Opossums zijn relatief groter dan opossums. Hun witte, puntige gezichten en ruwe coating onderscheiden hen ook van buidelratten, waarbij hun fysieke kenmerken over het algemeen rond zijn en dik bedekt met goudbruine vachtlagen. Bovendien hebben opossums de neiging om meer onveranderlijke maten te hebben, omdat ze minder ondersoorten hebben in vergelijking met opossums.

Opossums en buidelratten behoren ook tot verschillende orden van het buideldier. Opossums maken deel uit van de Dipelphimorphia-orde, die de buideldierorde in het westelijke deel van de wereld volledig domineert. Opossums, ingedeeld in dezelfde groep als kangoeroes en koala's, zijn in de Diprotodontia-orde met meer dan 150 soorten buideldieren.

Het laatste en meest opvallende verschil tussen opossums en buidelratten is hun gedrag. Omdat opossums op hun hoede zijn, hebben ze geleerd om een ​​speldood-neiging te ontwikkelen die varieert van 2 minuten tot meer dan uren. Aan de andere kant weten buidelratten van Australische afkomst niet hoe ze dood moeten spelen. Bovendien zijn buidelratten over het algemeen vriendelijker, waardoor ze een gemakkelijker slachtoffer zijn voor pelsjagers. (Bron: Bob Vila

Laat een bericht achter