Home » Geschiedenis » Wat is er met generaal Hitoshi Imamura gebeurd?

Wat is er met generaal Hitoshi Imamura gebeurd?

De Japanse cultuur is fascinerend, vooral hun discipline en hun ongeëvenaarde ethiek. Ondanks verlies of vernedering is het bekend dat ze eervol blijven en zich met het hoogste respect gedragen. Maar kende u het verhaal van een Japanse generaal in de Tweede Wereldoorlog die zijn straf onvoldoende vond? 

Generaal Hitoshi Imamura werd veroordeeld tot 10 jaar gevangenisstraf omdat hij zijn troepen niet onder controle had terwijl ze oorlogsmisdaden pleegden tegen Australische troepen. Hij vond dat zijn straf te kort was, dus herbouwde hij zijn cel in zijn achtertuin.

Wie was Hitoshi Imamura?

Hitoshi Imamura werd geboren op 28 juni 1886. Hij was geboren in Sendai City in de prefectuur Miyagi. Imamura's vader was een rechter. Hij studeerde af aan de Keizerlijke Japanse Legeracademie in 1907 en later aan het Legeroorlogscollege in 1915.

In twee jaar tijd werd Imamura gepromoveerd tot kapitein en werd hij in 1918 als militair attaché naar Engeland gestuurd. In april 1927 werd hij de militair attaché voor Brits-Indië. Twee jaar later werd hij gepromoveerd tot kolonel, met verschillende staffuncties in de afdeling Operaties van de Generale Staf van het Japanse Keizerlijke Leger.

In 1932 kreeg Imamura het bevel over het 57th Infantry Regiment van de IJA in Shanghai, China. Bij zijn terugkeer naar Japan werd hij de commandant van de Narashino Army School en in 1935 werd hij opnieuw gepromoveerd als de brigadecommandant. In slechts drie jaar werd hij opnieuw gepromoveerd tot de rang van luitenant Generaal en werd in twee jaar tijd gepromoveerd tot een van de machtigste posten in het Japanse leger, de Plaatsvervangend inspecteur-generaal van de militaire opleiding.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Imamura aangesteld als commandant van het 16e Leger, dat als opdracht had Nederlands-Indië binnen te vallen. Het volgende jaar nam het bevel over het 8e gebiedsleger, verantwoordelijk voor de 17e en 18e legers. Imamura veroverde met succes Rabaul, New Britain, en werd in 1943 gepromoveerd tot generaal.

Generaal Imamura veroverde met succes Java, waar Indonesiërs hem en zijn troepen verwelkomden. Zijn verblijf en mandaat van Java kregen felle kritiek van anderen in het leger. Ze beweerden dat het beleid van Imamura... te mild volgens de normen van het Japanse leger. (Bron: Academic)

Imamura's mild beleid omvatte het toestaan ​​van herbenoemingen van Indonesische functionarissen, het heropenen van de scholen en het werken aan de onmiddellijke wederopbouw en het herstel van de Indonesische economie. Imamura's aanpak won veel Indonesiërs, waaronder Soekarno, de Indonesische leider.

In 1945 werd Imamura gedwongen zich over te geven aan Australische troepen, waarmee een einde kwam aan de Japanse bezetting in Rabaul en de zuidelijke eilanden in de Stille Oceaan. (Bron: Cornell)

Het proces na de oorlog

Tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog werden Imamura en zijn troepen in Rabaul vastgehouden door het Australische leger. Imamura en zijn leger werden beschuldigd van oorlogsmisdaden, waaronder het executeren van geallieerde krijgsgevangenen. Imamura en zijn troepen zouden voor een militaire rechtbank worden berecht.

Imamura, die de vervolging van zijn troepen wilde bespoedigen, schreef een brief aan de Australische commandant in Rabaul, met het verzoek zijn proces te bespoedigen en snel te vervolgen. Hij werd beschuldigd van het niet nakomen van zijn plicht en het niet controleren van de leden van zijn bevel, wat hen ertoe bracht meedogenloze wreedheden te begaan.
Imamura werd schuldig bevonden en veroordeeld tot tien jaar gevangenisstraf. Hij zat zijn straf uit in de Sugamo-gevangenis in Tokio en werd in 1954 vrijgelaten. David Van Reybrouck, de auteur van het boek Revolutie, meldde dat Imamura zijn straf te licht vond voor de misdaad die hij beging. Om zijn berouw voort te zetten, liet hij een kopie van zijn gevangeniscel herbouwen in zijn tuin, waar hij de rest van zijn leven doorbracht. (Bron: Academic)

Laat een bericht achter