Home » Auto's en voertuigen » Wanneer was de laatste vlucht van Orville Wright?

Wanneer was de laatste vlucht van Orville Wright?

De gebroeders Wright worden beschouwd als de meest invloedrijke persoonlijkheden in de luchtvaartgeschiedenis. Hun creatieve en technologische geest baande de weg om het transport overal te revolutioneren. De broers wijdden hun volwassen leven aan het werken aan hun droom om een ​​vliegmachine te bouwen. Ze hebben hard gestreden om hun doel te bereiken. Maar heb je je ooit afgevraagd of de broers de vrucht van hun vindingrijkheid hadden ervaren? 

Veertig jaar na de eerste succesvolle vlucht van het vliegtuig van de gebroeders Wright, werd Orville Wright uitgenodigd om te vliegen op de Lockheed Constellation. Wright beweert dat de spanwijdte van het vliegtuig langer was dan de afstand van zijn eerste vlucht.

Wat inspireerde de gebroeders Wright om het eerste vliegtuig te bouwen? 

Na het overlijden van hun moeder aan het eind van de 1800e eeuw waren de gebroeders Wright actief in de krantendrukkerij. Orville, de jongere Wright, leerde het drukkerijvak en haalde zijn oudere broer Wilbur over om zich bij hem aan te sluiten. De broers richtten een drukkerij op die ook twee lokale kranten redigeerde en uitgaf.

De drukkerij was een groot succes. Het benadrukte de buitengewone technische capaciteiten en creatieve oplossingen van de broers voor mechanische problemen. Na een paar jaar openden de broers een fietsenwinkel, wat leidde tot de uitvinding van een zelfoliënde wielnaaf.

De fascinatie van de broers voor vliegen begon toen hun vader, Milton Wright, een stuk speelgoed mee naar huis nam dat het vliegende vleermuis. Hun interesse in de luchtvaart werd opnieuw aangewakkerd toen ze het werk begonnen te lezen van een Duitse uitvinder genaamd Otto Lilienthal, die een zweefvliegtuig maakte. Na de dood van Lilienthal in 1896 begonnen de broers hun eigen project om het allereerste vliegtuig uit te vinden. 

De broers verzamelden zoveel mogelijk informatie over de luchtvaart. Ze bezochten bibliotheken en schreven zelfs naar het Smithsonian Institute om meer leesmateriaal aan te vragen. De Wrights namen ook contact op met Octave Chanute, een van de toonaangevende civiel ingenieurs, en werden beschouwd als een autoriteit in de luchtvaart.

De buitengewone vaardigheden van de broers om mechanische problemen te analyseren en creatieve oplossingen te ontwikkelen kwamen aan de oppervlakte toen ze begonnen met het bouwen van het prototype van hun vliegtuig. Ze concludeerden dat met Lilienthal's ontwikkeling van vleugels die zijn gewicht tijdens de vlucht konden dragen en dit te combineren met de ontwikkeling van lichtere verbrandingsmotoren in die tijd, hun enige uitdaging zou zijn hoe ze de vliegmachine moesten besturen.

De twee ontwikkelden vervolgens hun prototype van hun kleine tweedekkervlieger. Ze ontdekten dat ze de richting van de vlieger konden bepalen. Ze begonnen hun eerste zweefvliegtuig te bouwen en gebruikten de gegevens van Lilienthal om de hoeveelheid vleugeloppervlak te berekenen die nodig was om het geschatte gewicht bij een bepaalde windsnelheid op te tillen. En de rest was geschiedenis. (Bron: Brits)

De laatste vlucht van Orville Wright

Orville Wright nam in 1912 de verantwoordelijkheid van hun beroemde luchtvaartbedrijf op zich. Wilbur stierf op 30 mei 1912 als gevolg van tyfus in combinatie met de stress veroorzaakt door de zakelijke en juridische aspecten van het bedrijf. Orville bleef de leider van het bedrijf totdat hij besloot het in 1915 te verkopen. (Bron: Brits)

De overlevende Wright was nog steeds actief in de luchtvaartindustrie en werd een senior lid in verschillende luchtvaartgroepen. Als een gewaardeerd lid van de samenleving vanwege hun innovatie in de luchtvaart, werd hij door Howard Hughes en de president van Trans World Airlines, Jack Frye, uitgenodigd om met hen te vliegen aan boord van het prototype van het Lockheed Constellation-vliegtuig. Op 17 april 1944 vloog het prototype van Burbank, Californië, naar Washington, DC. De reis duurde 6 uur en 58 minuten. Het brak het transcontinentale snelheidsrecord.

Op hun vlucht terug op 26 april 1944 stopte het vliegtuig in Wright Field in Dayton om Orville op te halen. Aan boord lieten ze hem zelfs aan het stuur zitten. Hij zei dat vliegtuigen uiteindelijk vanzelf zouden vliegen als je ze toeliet. Hij merkte ook op dat de spanwijdte van het prototype van 123 voet langer was dan zijn eerste vlucht en slechts 120 voet vloog. (Bron: Dayton Local)

Laat een bericht achter