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Como Martin Luther King Jr. convenceu Nichelle Nichols a permanecer na franquia Star Trek?

Martin Luther King Jr. era conhecido por suas imensas contribuições aos movimentos de direitos civis americanos nos anos sessenta. Ele foi um dos afro-americanos mais influentes que liderou o movimento para abolir a segregação por meio de protestos pacíficos. Aliás, King também era um grande fã de Star Trek e convenceu a atriz que interpretou Nyota Uhura a permanecer na série. 

Martin Luther King Jr. esbarrou em Nichelle Nichols, a atriz que interpretou Nyota Uhura em Star Trek. Quando ela expressou que queria sair do programa, King pediu que ela ficasse porque ela era um modelo para os afro-americanos.

A conversa de Nyota Uhura com Martin Luther King Jr.

A atriz Nichelle Nichols foi uma das primeiras mulheres afro-americanas escaladas como personagem principal do popular programa de televisão, e o show foi o famoso Jornada nas Estrelas. Ela interpretou a personagem da tenente Nyota Uhura, mas seu tempo no set não foi uma experiência agradável.

Ela contou suas experiências em sua autobiografia que ela experimentou discriminação no set. Nichols achava desmoralizante ter suas falas sempre cortadas. Ela também sofreu insultos raciais fora do set também. A atriz também relatou que os executivos do programa conspiraram contra ela e mantiveram suas cartas de fãs. No final da primeira temporada, ela disse ao criador de Star Trek que queria se afastar do programa.

Nichols participou de uma função da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP) no dia seguinte. Seus fãs a cumprimentaram, e um deles era ninguém menos que Martin Luther King Jr. King, um ávido fã, que disse a ela que ele e sua família a assistiram em Star Trek, admirando-a por ser a única personagem negra da série. .

King disse a ela que seu papel era crucial. Nichols agradeceu, mas ela disse que planejava deixar o show devido a suas experiências negativas. King pediu que ela não deixasse o show. Nichols lembrou-se vividamente de King dizendo que ela não conseguia vai e não deve deixar o show.

King a fez entender que seu personagem e presença no programa são significativos. King disse a ela que ela havia começado porque seu papel não era um preto papel, nem era um papel feminino. Ele mostrou a Nichols que ela estava realizando o primeiro papel não estereotipado na televisão. Ele ainda diz a ela que seu papel permitiu que o mundo os visse sobre como eles deveriam ser vistos, como iguais, como pessoas inteligentes, como eles deveriam ser.

A conversa deles levou Nichols a permanecer no programa por duas temporadas. Ela interpretou uma dubladora para uma versão animada da série e retomou seu papel nos filmes subsequentes de Star Trek. Ela até teve o primeiro beijo interracial na televisão americana. (Fonte: O Jornal de Atlanta)

Impacto de Nyota Uhura sobre os outros

A decisão de Nichols de permanecer no programa influenciou muito outras pessoas. A personagem de Uhura também foi usada para recrutar para a NASA, inspirando Mae Jemison, a primeira astronauta negra. Além de Jemison, Uhura também inspirou várias outras pessoas a perseguir seus sonhos.

Marilyn Teague tornou-se intérprete de linguagem de sinais quando se inspirou em como Uhura sabia falar várias línguas, desempenhando seu papel de oficial de comunicações. Tony Cade, proprietário da Challenges Games and Comics e diretor da Atlanta Sci-Fi and Fantasy Expo, se inspirou em Uhura, afirmando que estava feliz em ver um personagem negro que não era criminoso, babá ou empregada doméstica mas um líder. Essa ideia o inspirou a se tornar um líder em seu campo. Muitas pessoas sentiram que a permanência de Nichols em Star Trek ajudou a acelerar a normalização dos negros na tela. (Fonte: O Jornal de Atlanta)

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