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Gap Gap

O que é a Gap do Gato?

Com base nas estruturas anatômicas do gato moderno, diz-se que eles se originaram de um ancestral comum na Ásia. Diz-se que essas criaturas existiram por cerca de 10 a 12 milhões de anos. Mas o que significa o termo gato gap significa?

Os nimravids, conhecidos como falsos gatos-dentes-de-sabre, desapareceram após 12 milhões de anos dominando o continente. Não houve espécies semelhantes a felinos em nenhum lugar da América do Norte nos próximos 6.5 milhões de anos. O Cat Gap é o nome dado a esta era do tempo.

A Era Sem Gatos

A lacuna do gato é um momento no registro fóssil na América do Norte entre cerca de 18.5 milhões e 25 milhões de anos atrás, quando há poucos fósseis de gatos ou criaturas semelhantes a gatos.

A causa do gap do gato é desconhecida. Ainda assim, pode ter sido causado por mudanças no clima, como resfriamento global, mudanças no habitat e no ecossistema ambiental, a tendência cada vez mais hipercarnívora de gatos, especialmente nimravids, atividade vulcânica, mudanças evolutivas na morfologia dental de espécies de canídeos norte-americanos ou periodicidade de extinções conhecidas como ciclos de van der Hammen. (Fonte: synapsida

Qual foi o primeiro gato?

Não se sabe como era o primeiro gato. Como Charles Darwin disse uma vez, o registro fóssil é como um livro de pedra com apenas algumas palavras ou frases em um conjunto incompleto de capítulos. Isso torna o rastreamento de ancestrais específicos ainda mais difícil, especialmente quando você volta no tempo. 

Como resultado, os paleontólogos procuram animais com o que são conhecidos como características de transição, como traços que preenchem lacunas entre grupos e servem como proxies para esses ancestrais, traçando o caminho caótico da evolução do presente para o passado.

Para os gatos, essa busca levou especialistas a um pequeno mamífero conhecido como Proailurus. O naturalista Henri Filhol nomeou essa fera extinta a partir de fósseis descobertos na França em 1879, e ele poderia dizer que o mamífero tinha algo a ver com a origem dos felinos: Proailurus significa o primeiro gato. (Fonte: synapsida

Quais são as possíveis causas do Cat Gap?

Mudanças na ecologia do continente também podem explicar a extinção dos feliformes na América do Norte. O registro da temperatura geológica demonstra que a Terra estava passando por um período de resfriamento global, o que fez com que as florestas dessem lugar às savanas.

A atividade vulcânica também foi proposta como uma possível causa do cat gap e outras extinções que ocorreram durante este período.

A Caldeira La Garita foi o local da erupção do Fish Canyon, uma erupção maciça que ocorreu há aproximadamente 27 milhões de anos. A escala da erupção do Fish Canyon foi sem precedentes na história da humanidade, chegando a mais de 10,000 km3.

Foi possivelmente o evento mais energético na Terra desde o impacto de Chicxulub, que muitos paleontólogos acreditam ter sido responsável pela extinção dos dinossauros durante o evento de extinção Cretáceo-Paleogeno.

A Idade do Gelo Cenozóica, que começou há 33.9 milhões de anos, também pode ter contribuído para a lacuna do gato. Essa era do gelo causou a glaciação na Antártida, que se espalhou para regiões do Ártico, como o sul do Alasca, Groenlândia e Islândia. As geleiras do continente norte-americano, combinadas com uma tendência de resfriamento, podem ter tornado o ecossistema inabitável para feliformia espécies semelhantes a gatos. (Fonte: synapsida)

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