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hipopótamos azuis

Existem cerca de 50 a 60 estatuetas de hipopótamo de faiança azul que sobreviveram ao Egito Antigo. Devido à pose de perigo dos hipopótamos na natureza, as pernas das estatuetas foram arrancadas antes de colocá-las em túmulos para evitar que os hipopótamos comam as almas dos mortos.

Uma estatueta famosa na arte egípcia antiga era o hipopótamo de faiança azul. Foi pensado para ter qualidades positivas associadas à fertilidade e renascimento pelos antigos egípcios. Pequenas estatuetas de hipopótamos também foram descobertas entre os objetos enterrados em túmulos. Eles agora são encontrados em todo o mundo, variando de 9 a 23 centímetros de comprimento. Mas você conhecia a história por trás desses pequenos estatutos?

Aproximadamente 50-60 estatuetas de hipopótamos de faiança azul do Egito Antigo sobreviveram. Por causa do perigo que os hipopótamos representavam na natureza, eles frequentemente arrancavam as pernas das estatuetas de hipopótamos antes de colocá-las em túmulos para que os hipopótamos não pudessem comer a alma do falecido.

As estatuetas de hipopótamo azul no MET Museum

William é tão querido pelos visitantes do Met, onde reside desde 1917, que se tornou o mascote do museu. Ele foi um dos dois descobertos em um poço perto da capela do túmulo do mordomo Senbi II em Meir, um local do Alto Egito. Três pernas foram reparadas depois de serem propositadamente quebradas para evitar que a criatura prejudicasse o falecido. 

Esta pequena estatueta de hipopótamo egípcio do Império Médio é conhecida como William. A estatueta foi criada durante a 12ª Dinastia e foi encontrada em uma tumba com outra. O hipopótamo de faiança azul brilhante tem apenas 11.2 cm de altura e 20 cm de comprimento, com um corpo bem arredondado e pernas atarracadas. Os olhos foram realçados com tinta preta e o corpo foi decorado com motivos vegetais representando a regeneração, flores de lótus abertas e fechadas, botões e folhas. (Fonte: Arqueologia Mundial

Quando e onde o hipopótamo foi descoberto? 

Sayyid Pasha Khashaba descobriu a estatueta em maio de 1910. É uma das duas encontradas na câmara funerária do nomarca Senbi II em Meir. A figura foi comprada pelo Metropolitan Museum of Art de Nova York em 1917 e ainda está em exibição. Capitão HM Raleigh primeiro a dublou William, escrevendo na satírica revista britânica Punch, em março de 1931, que ele e sua família têm uma impressão oracular colorida do hipopótamo que amam e reverenciam, com uma intensidade que beira a pagã, e que tem voto de qualidade em todas as disputas familiares, e ordena nossas idas e vindas.

A história de William, o oráculo, foi bem recebida; o Met publicou em seu Boletim no ano seguinte, e William rapidamente se tornou o mascote não oficial do museu. Ele ainda é uma atração popular hoje. (Fonte: Arqueologia Mundial

Renascido como hipopótamos

Figuras de hipopótamo são frequentemente descobertas em túmulos do Império Médio. Pensava-se que poderiam ajudar no renascimento do falecido; um papel aludido pelo esmalte azul de William e flores de lótus pintadas nele. Estes evocam seu habitat natural dos pântanos do Nilo, o grande rio essencial à vida no antigo Egito. Os lótus decorativos continuam a associação, pois o ciclo da flor de lótus abrindo ao nascer do sol e fechando ao pôr do sol estava intimamente ligado ao processo de nascimento, morte e renascimento.

No entanto, havia uma maneira de lidar com as características negativas desse animal. Apenas uma das pernas originais de William permanece, a dianteira esquerda, e as outras três são restaurações modernas. Acreditava-se que as pernas foram quebradas deliberadamente para reduzir a ameaça que essa criatura perigosa representava para o bem-estar do falecido. (Fonte: Arqueologia Mundial

Imagem da MetMuseum.Org

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