Enquanto o Presidente McKinley estava morrendo, ninguém sabia onde o vice-presidente Teddy Roosevelt estava. Quando localizado no deserto, ele correu a noite toda pelas estradas da montanha em uma carroça na escuridão total e com chuvas torrenciais.

Apenas algumas horas antes, ele estava desaparecido, a centenas de quilômetros de distância do Presidente moribundo, nas encostas do pico mais alto de Nova York, o Monte Marcy.

A louca cavalgada do vice-presidente Theodore Roosevelt até o Salão Oval foi posta em movimento com a bala de um assassino, um catalisador de mudança assustadoramente tendência nas décadas anteriores e posteriores.

Em 6 de setembro de 1901, enquanto participava da Exposição Pan-Americana em Buffalo, Nova York, o Presidente McKinley foi baleado duas vezes por Leon Czolgosz, um anarquista autoproclamado.

Ao saber dos acontecimentos trágicos, Roosevelt correu às pressas 400 milhas de uma palestra na Ilha La Motte, no meio do Lago Champlain, para Buffalo, para ser feito pelo presidente.

Nos dias que se seguiram à chegada de Roosevelt a Buffalo, o otimismo entre os médicos que operavam McKinley cresceu depois que uma operação cirúrgica foi concluída e a condição do presidente aparentemente melhorou.

Com a certeza de que o presidente poderia sobreviver, afinal, aos ferimentos, Roosevelt dirigiu-se aos Adirondacks em um gesto de boa fé para o público americano.

Quando o tempo começou a piorar no dia seguinte, a esposa de Roosevelt, Edith, e os filhos voltaram ao Tahawus Club, enquanto o vice-presidente e um pequeno grupo liderado por LaCasse avançavam e subiam até o cume do Monte. Marcy, cada vez mais engolfada por nuvens de chuva agourentas.

Depois de receber telegramas sobre o estado de enfraquecimento de McKinley, Loeb viajou para o terminal da ferrovia Adirondack em North Creek com um trem especial da Delaware & Hudson Company que aguardaria a chegada de Roosevelt.

Ele telefonou para o Tahawus Club, bem no final da linha, e pronunciou um dos telegramas dirigidos a Roosevelt: "O presidente parece estar morrendo e os membros do gabinete em Buffalo acham que você não deve perder tempo." Assim começou a caça ao ganso selvagem para o vice-presidente na sexta-feira 13.

“Senti imediatamente que ele tinha más notícias e, com certeza, ele me entregou um telegrama dizendo que a condição do presidente estava muito pior e que eu deveria ir para Buffalo imediatamente”, Roosevelt lembrou mais tarde.

Pouco antes da meia-noite, a ascensão de Roosevelt à presidência e legado começou com sua descida do Tahawus Club.

Ao longo das próximas cinco horas e 35 milhas, na escuridão absoluta em estradas lamacentas e duvidosas, Roosevelt suportaria uma série de revezamentos de três passeios de carroça puxada por cavalos através de alguns dos terrenos mais acidentados da Costa Leste.

Em algum lugar entre Tahawus e Aiden Lair Lodge em Minerva, Nova York, Roosevelt se tornaria o 26º presidente dos Estados Unidos.

Sem saber, o retorno de Roosevelt à civilização marcou assim seu primeiro ato oficial como presidente dos Estados Unidos.

Cerca de uma hora depois, uma modesta cerimônia de juramento começou na casa de Wilcox e às 3h30 Theodore Roosevelt foi oficialmente empossado.

Depois de uma jornada de vinte e uma horas praticamente sem sono de 500 quilômetros a pé, a cavalo e de trem por todo o estado de Nova York, não haveria nenhum momento de descanso para Roosevelt.

Além disso, um vice-presidente hoje nunca teria permissão para tentar um passeio como o de Roosevelt, não apenas por razões de segurança, mas também por causa da natureza de nossos momentos de conforto e facilidade.

Como Washington cruzando o Delaware, Jefferson apresentando a Declaração de Independência ou Lincoln proferindo o Discurso de Gettysburg, o passeio noturno de Roosevelt pelo pináculo geográfico de seu estado natal até o pináculo do poder americano deve ser considerado um momento seminal na compreensão do homem, sua presidência e sua era.

É apenas especulação encontrar uma intenção proposital em sua dramática entrada na presidência, mas essa perigosa exibição de força em um grande deserto foi certamente um prenúncio da nova presidência moderna para um novo século americano que Roosevelt moldaria.

O icônico passeio noturno de Paul Revere foi uma convocação da Revolução Americana, mas foi o "passeio noturno para a presidência" de Roosevelt descendo as encostas traiçoeiras do pico mais alto de Nova York que simbolicamente anunciou a ascensão da América no século 20 como potência mundial.

“Passeio da meia-noite de Theodore Roosevelt.” The Post-Star (Glens Falls, NY), 24 de novembro de 2008

Passeio noturno de Theodore Roosevelt à presidência.

“The Ride Heard Around the World: Theodore Roosevelt's Ride to the Presidency,” Schroon Lake, NY.

“The Inauguration of Theodore Roosevelt.” Harper's Weekly 21 de setembro

“Theodore Roosevelt, presidente.” Relato de testemunha ocular.


Fonte: The Midnight Rough Rider: a ascensão de Theodore Roosevelt pelo Monte Marcy