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O verdadeiro Johnny Appleseed plantou maçãs na fronteira americana, mas elas eram usadas principalmente para cidra de maçã dura. A água potável era escassa e a cidra de maçã era uma alternativa mais segura para beber.

Como John Chapman se tornou Johnny Appleseed

Muito da juventude de John Chapman se perdeu nos anais da história. Ele nasceu em 26 de setembro de 1774 em Leominster, Massachusetts, mas, além disso, não se sabe muito sobre sua infância. Na verdade, ninguém realmente conhecia John Chapman até que ele apareceu novamente em algum lugar no oeste da Pensilvânia. 

Durante esse tempo, este lado dos Estados Unidos não era bem habitado e, em um esforço para convencer as pessoas a se estabelecerem lá, a Ohio Company of Associates decretou que qualquer pessoa que desejasse se estabelecer permanentemente naquela área receberia uma grande quantidade de terra - 100 acres, para ser exato. No entanto, para provar que levavam a sério o assentamento da terra, eles tiveram que plantar 20 pessegueiros e 50 macieiras ao longo de três anos. 

John Chapman não era um homesteader. Em vez disso, ele era um empresário. Ele viu uma maneira de lucrar com essa situação e correu com ela. Em vez de ocupar a terra sozinho, ele ficou um pouco à frente do resto dos colonos, cultivando esses pomares necessários. Então, quando os colonos o alcançassem, ele venderia seus pomares e seguiria para algum lugar novo. Ele viajou da Pensilvânia para Illinois vendendo seus pomares e, em pouco tempo, John Chapman se tornou Johnny Appleseed. 

O que muitas pessoas não percebem, no entanto, é que Johnny Appleseed não é o herói americano que fornece maçãs saborosas e lanches nutritivos que a empresa Walt Disney o retrata como. As maçãs produzidas nos pomares de maçã de Johnny Appleseed não eram maçãs deliciosas e crocantes. 

Em vez disso, as maçãs de Johnny Appleseed eram quase sempre azedas e amargas; eles não tinham um gosto bom. Isso porque ele plantou sementes de maçã com exclusividade, em vez de tentar enxertar pequenas árvores em novas áreas. As macieiras cultivadas exclusivamente a partir de sementes de maçã não produziam maçãs boas para comer. 

No entanto, eles faziam uma ótima cidra dura. 

Durante esse período, não havia sistemas de filtragem de água sofisticados ou filtros Brita para colocar torneiras de pia de cozinha inexistentes. A água durante esse período, portanto, era muito imprópria para beber. Em vez disso, as pessoas praticamente sobreviviam com cidra de maçã dura, assim como a produzida pelos pomares de maçã de Johnny Appleseed. A cidra forte era a bebida preferida do homem da fronteira. Na verdade, estima-se que o colono médio bebia aproximadamente 10.52 onças de cidra dura por dia.

Durante a era da proibição, muito do legado de Johnny Appleseed foi destruído quando agentes federais cortaram suas árvores de produção amarga. Pomares foram replantados, é claro, mas eles foram cultivados para produzir frutas deliciosas e saudáveis, não maçãs amargas para fazer cidra dura. 

Nos últimos anos, no entanto, a cidra forte tem voltado com força. Na verdade, a cidra forte agora é a único tipo de bebida alcoólica de crescimento mais rápido nos Estados Unidos hoje, vencendo todas as diferentes marcas de cerveja, vinho e licor forte. Talvez, à medida que a cidra dura continua a fazer seu retorno, mais pessoas comecem a contar a história verdadeira de Johnny Appleseed mais uma vez.