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O que aconteceu com o soldado confederado, ferida de guerra de Willis Meadows?

Um dos sobreviventes da Batalha de Vicksburg, Willis Meadows, foi baleado pelo soldado do Exército da União Peter Knapp. Meadows pensou que seu fim estava próximo. Felizmente, Meadows continuou a viver seus anos, embora a bala dentro de seu corpo não fosse recuperada imediatamente. 

O veterano de guerra de 78 anos, Willis Meadows, tossiu e a bala de 58 anos ficou presa em seu corpo, servindo como um lembrete de sua sobrevivência na Batalha de Vicksburg. 

The Survival of Meadows and Knapp

A estimada história de Willis Meadows tossindo uma bala começa em 1862. Willis Meadows, com 19 anos na época, juntou-se à Companhia G da 37ª Infantaria Voluntária do Alabama com a companhia de seus outros parentes.

Willis Meadows lutou muito quando estava situado na área oeste do rio Mississippi. Meadows e seus aliados sofreram muitas perdas nas batalhas contínuas que enfrentaram. Um ano depois de seu alistamento, Meadows foi transferido para a cidade de Vicksburg para proteger a área dos ataques do exército da União.

Quando chegou o dia 1º de julho, o atirador Meadows já havia estacionado seu rifle por um olho mágico em um clichê para atacar os ianques quando os soldados da União da Companhia H da Quinta Infantaria Voluntária de Iowa chegaram, incluindo Peter Knapp, de 21 anos. Os soldados da União vieram do leste.

Knapp avistou a localização de Meadows e rapidamente apontou seu rifle para o olho mágico do clichê. O tiro de Knapp atingiu Meadows diretamente no olho, fazendo-o cair e sangrar. Com a suposição da morte de Meadows, os soldados da União continuaram.

A descoberta do corpo de Meadows levou-o às mãos de cirurgiões do Union, que se recusaram a operá-lo, pois a falta de conhecimento sobre a localização da bala tornaria a operação extremamente arriscada.

Meadows chegou a um Hospital da União através do transporte de um navio das Prisões de Guerra. Quando ele foi transferido para um Hospital Confederado, ele permaneceu lá, às vezes servindo como auxiliar de enfermagem. Quando a guerra parou, ele se casou e voltou para sua fazenda localizada no leste da Geórgia.

Enquanto isso, Peter Knapp foi capturado após a batalha de Vicksburg. Com sua captura, Knapp foi detido em várias prisões confederadas, incluindo o infame Andersonville. Após a guerra, Knapp buscou a agricultura e foi transferido para Kelso em 1887 com sua esposa.

Agora um veterano de 78 anos, Meadows estava experimentando uma súbita incapacidade de respirar. Com isso, ele estava lutando para respirar, e a coisa que o sufocava não conseguia escapar de sua garganta, conseqüentemente levando a um violento espasmo. Durante seu espasmo, Meadows tossiu uma bala. A mesma bala de 1 anos que atingiu seu olho e teria potencialmente causado sua morte. (Fonte: História Diária

A Reunião Induzida por Balas

Por causa da situação bizarra de Meadows, Coughs Up Bullet tornou-se uma manchete de jornal nacional em 1921. Não demorou muito quando Peter Knapp, o atirador de Meadows, leu a história e recuperou suas memórias da situação familiar.

Com a compreensão repentina de Knapp, ele contatou Meadows e comparou notas para validar o incidente. Com isso, eles passaram o último de seus anos restantes como amigos íntimos. (Fonte: História Diária)

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