Quem é James Webb?

A Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) é responsável pela divisão de ciência e tecnologia dos Estados Unidos que lida com aeronaves e espaço. A organização já abrigou vários homens e mulheres influentes como Carl Sagan, mas você já ouviu falar de James Webb e suas contribuições para o programa?

James Webb dirigiu a NASA na década de 1960 e pressionou por um equilíbrio entre ciência e voo espacial. Em 1965, ele escreveu que um grande telescópio espacial deveria ser buscado, o que deu origem ao Telescópio Espacial Hubble.

O início da vida de James Webb

James Edwin Webb nasceu em 7 de outubro de 1906, em Granville County, Carolina do Norte. Ele completou seu bacharelado na Universidade da Carolina do Norte em 1928. Tornou-se segundo tenente do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos e serviu como piloto na ativa de 1930 a 1932.

Ele então estudou direito na Faculdade de Direito da Universidade George Washington, onde recebeu seu diploma de Juris Doctor em 1936. No mesmo ano, foi admitido na Ordem dos Advogados do Distrito de Columbia.

Em 1938, Webb casou-se com Patsy Aiken Douglas e teve dois filhos. (Fonte: Telescópio espacial James Webb)

Qual foi a contribuição de James Webb para a NASA?

James Webb acreditava que a NASA precisava criar um equilíbrio entre o voo espacial e a ciência para maximizar o potencial da indústria aeroespacial. A combinação ideal dos dois campos serviria como catalisador para fortalecer qualquer programa iniciado pela NASA.

Enquanto muitos acreditam que James Webb só dirigiu a agência espacial de 1961 a 1968, ele fez mais pelo aspecto científico do programa antes de qualquer outro funcionário do governo. Isso torna apropriado que o Telescópio Espacial da Próxima Geração tenha o nome dele.

Embora o presidente John F. Kennedy estivesse completamente comprometido com o projeto de pouso na Lua antes do fim da década, a iniciativa de Webb foi mais do que apenas uma corrida política. Ele foi muito inflexível em encontrar o meio termo entre o voo espacial humano e sua ciência. Serviria como um catalisador no fortalecimento da indústria aeroespacial dos Estados Unidos.

E no que me diz respeito, não vou executar um programa que seja apenas um programa de uma só vez. Se você quer que eu seja o administrador, será um programa equilibrado que fará o trabalho pelo país.

James Webb

(Fonte: Telescópio espacial James Webb)

Qual era a visão de Webb?

A visão de Webb resultou de uma década de pesquisa em ciência espacial que ainda hoje é incomparável. Durante seu mandato na NASA, a organização investiu no desenvolvimento da espaçonave robótica, que acabou explorando a lua não tripulada para que os astronautas pudessem realizar explorações mais tarde. As sondas idênticas foram enviadas para Marte e Vênus, dando aos americanos a primeira visão de planetas que nunca haviam sido explorados.

Em 1965, Webb escreveu sobre um grande telescópio espacial e como a NASA deveria torná-lo um projeto significativo. Era então conhecido como o Grande Telescópio Espacial. Quando Webb se aposentou, apenas alguns meses antes do pouso na Lua em julho de 1969, a NASA havia lançado cerca de 75 missões científicas espaciais para estudar estrelas e galáxias. (Fonte: Telescópio espacial James Webb)

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