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Por que os labradores são propensos à obesidade?

De acordo com a Association for Pet Obesity Prevention, 53% dos cães adultos nos Estados Unidos são obesos ou com sobrepeso. Infelizmente, a maioria dos donos de cães não sabe que seus animais de estimação estão realmente acima do peso e normalizou o fato de que os cães engordam quando estão em um lar amoroso. Mas você sabia que Labradores são mais propensos a ficar obesos do que qualquer outra raça?

De acordo com uma pesquisa feita na Universidade de Cambridge, uma variante genética explica por que os labradores são propensos à obesidade. Cerca de um em cada quatro Labradores tem um gene que os faz sentir constantemente faminto sem "desligar o interruptor,”Dizendo-lhes que estão cheios.

A pesquisa de Cambridge

Cientistas da Universidade de Cambridge identificaram que uma variação genética associada à obesidade e ao apetite pode ser encontrada em labradores. Isso explica por que eles são mais propensos a estar acima do peso ou obesos em comparação com outras raças de cães.

De acordo com as estatísticas, um em cada três cães está acima do peso nos países desenvolvidos. Essa condição costuma estar associada a uma expectativa de vida mais curta, problemas de mobilidade, diabetes, câncer e doenças cardíacas. Semelhante à forma como também afeta os humanos. Uma coisa que os pesquisadores notaram é o fato de que os níveis de obesidade em cães refletem os de humanos. Isso implica que a escolha do estilo de vida do dono do animal influencia suas preferências sobre como eles cuidam de seus cães.

No entanto, apesar de fazer escolhas melhores de estilo de vida, há momentos em que isso está fora do controle de ninguém. Existem apenas algumas raças com maior probabilidade de serem obesas do que outras.

Em um estudo publicado no Metabolismo celular, uma equipe liderada por pesquisadores do Instituto de Ciências Metabólicas do Wellcome Trust-Medical Research Council da Universidade de Cambridge conduziu um estudo com 310 labradores de estimação e assistentes. Os profissionais veterinários envolvidos no estudo pesaram as dosagens e avaliaram seus escores de condição corporal. Os cientistas então procuraram variantes de genes relacionados à obesidade. Os pesquisadores também avaliaram o nível de motivação alimentar os cães receberam por meio de um questionário que os donos tiveram que cumprir. (Fonte: O Universidade de Cambridge)

Os resultados do estudo

Os pesquisadores descobriram que uma variante do POMC era comum em Labradores. Cerca de 23% dos Labradores carregam pelo menos uma cópia da variante do gene. POMC ou Proopiomelanocortina está fortemente relacionado com peso, obesidade e apetite em Labradores e outros retrievers de pelo plano.

Esta é uma variante genética comum em Labradores e tem um efeito significativo nos cães que a carregam, então é provável que isso ajude a explicar por que Labradores são mais propensos a estar acima do peso em comparação com outras raças. No entanto, não é uma imagem direta, pois a variante é ainda mais comum entre os retrievers de pêlo plano, uma raça que não havia sido previamente marcada como propensa à obesidade. Pessoas que vivem com labradores costumam dizer que são obcecadas por comida, e isso se encaixaria no que sabemos sobre essa mudança genética.

Dra. Eleanor Raffan, Universidade de Cambridge

Os pesquisadores acreditam que ter um melhor entendimento do gene POMC, que também é encontrado em humanos, pode resolver os problemas associados à obesidade.

Variantes genéticas comuns que afetam o gene POMC estão associadas ao peso corporal humano e há até mesmo algumas pessoas raras obesas que não possuem uma parte do gene POMC muito semelhante àquela que falta nos cães. Portanto, pesquisas adicionais com esses Labradores obesos podem não apenas ajudar o bem-estar dos animais de companhia, mas também trazer lições importantes para a saúde humana.

Stephen O'Rahilly, codiretor do Instituto de Ciências Metabólicas do Wellcome Trust-Medical Research Counce

(Fonte: O Universidade de Cambridge)

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