Пока президент МакКинли умирал, никто не знал, где был вице-президент Тедди Рузвельт. Находясь в глуши, он всю ночь мчался по горным дорогам на тележке, покрытой черным как смоль, под проливным дождем, чтобы принять присягу.

Всего несколько часов назад он пропал без вести за сотни миль от умирающего президента на склонах самой высокой вершины Нью-Йорка, горы Марси.

Безумная полночная поездка вице-президента Теодора Рузвельта к Овальному кабинету была начата с пули убийцы, устрашающего катализатора перемен в предыдущие и последующие десятилетия.

6 сентября 1901 года во время посещения Панамериканской выставки в Буффало, штат Нью-Йорк, президент МакКинли был дважды застрелен Леоном Чолгошем, самопровозглашенным анархистом.

Узнав о трагических событиях, Рузвельт поспешно пробежал 400 миль от выступления на острове Ла Мотт посреди озера Шамплейн до Буффало, чтобы быть президентом.

В дни, прошедшие после прибытия Рузвельта в Буффало, оптимизм среди врачей, оперировавших Мак-Кинли, рос после того, как хирургическая операция была завершена и состояние президента, казалось, улучшилось.

Уверенный в том, что президент все-таки может выжить после своих ран, Рузвельт отправился в Адирондак в знак доброй воли к американской общественности.

Когда на следующий день погода начала ухудшаться, жена Рузвельта Эдит и дети вернулись в клуб Тахавус, а вице-президент и небольшая группа во главе с Лакассом продвигались вперед и вверх к вершине горы. Марси все больше и больше окутывают зловещие тучи.

Получив телеграммы об ослаблении статуса Мак-Кинли, Леб отправился на конечную станцию ​​железной дороги Адирондак в Норт-Крик на специальном поезде компании Delaware & Hudson Company, который ожидал прибытия Рузвельта.

Он позвонил в клуб Tahawus, в самый конец телефонной линии, и произнес одну из телеграмм, предназначенных для Рузвельта: «Президент, похоже, умирает, и члены кабинета в Буффало считают, что вы не должны терять время приехать». Так началась погоня за вице-президентом в пятницу 13-го.

«Я сразу почувствовал, что у него плохие новости, и, конечно же, он вручил мне телеграмму, в которой говорилось, что состояние президента намного хуже и что я должен немедленно приехать в Буффало», - вспоминал позже Рузвельт.

Незадолго до полуночи восхождение Рузвельта на пост президента и его наследие началось с его спуска из Клуба Тахавус.

В течение следующих пяти часов и 35 миль, в полной темноте на грязных и сомнительных дорогах, Рузвельту предстояло выдержать серию эстафет из трех поездок в запряженной лошадью повозке через некоторые из самых пересеченных мест Восточного побережья.

Где-то между Tahawus и Aiden Lair Lodge в Минерве, штат Нью-Йорк, Рузвельт стал 26-м президентом Соединенных Штатов.

Сам того не зная, возвращение Рузвельта к цивилизации стало его первым официальным действием на посту президента Соединенных Штатов.

Примерно через час в доме Уилкоксов началась скромная церемония приведения к присяге, и в 3:30 Теодор Рузвельт был официально приведен к присяге.

После практически бессонного двадцати одного часа пути в 500 миль пешком, на лошади и на поезде через весь штат Нью-Йорк у Рузвельта не было ни минуты отдыха.

Более того, сегодняшнему вице-президенту никогда бы не позволили даже попытаться прокатиться, как у Рузвельта, не только из соображений безопасности, но и из-за природы нашего времени комфорта и легкости.

Как Вашингтон, пересекающий Делавэр, Джефферсон, представляющий Декларацию независимости, или Линкольн, произносящий Геттисбергское обращение, полуночная поездка Рузвельта по географической вершине его родного штата к вершине американского могущества следует рассматривать как основополагающий момент в понимании этого человека, его президентства и его эпоха.

Это всего лишь предположение, что в его драматическом вступлении на пост президента есть целенаправленное намерение, но эта опасная демонстрация силы в великой пустыне, безусловно, была предзнаменованием нового современного президентства в новом американском веке, который будет формировать Рузвельт.

Знаменитая полуночная поездка Пола Ревира была сплоченным призывом Американской революции, но именно «полуночная поездка к президентству» Рузвельта по коварным склонам высочайшей вершины Нью-Йорка символически провозгласила восхождение Америки в 20-м веке как мировой державы.

«Полуночная поездка Теодора Рузвельта». The Post-Star (Гленс-Фолс, Нью-Йорк), 24 ноября 2008 г.

Ночная поездка Теодора Рузвельта к президентству.

«Поездка, которую слышали во всем мире: поездка Теодора Рузвельта к президентству», Шрун-Лейк, штат Нью-Йорк.

«Инаугурация Теодора Рузвельта». Harper's Weekly, 21 сент.

«Теодор Рузвельт, президент». Свидетельство очевидца.


источник: Полуночный Rough Rider: Восхождение Теодора Рузвельта с горы Марси