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僵尸真菌如何接管蚂蚁的身体并控制它们的思想?

昆虫学家将其描述为控制木偶娃娃的木偶师, 蛇蝎 众所周知,真菌通过控制其整个身体来伤害许多昆虫。 一个 蛇蝎 众所周知,该物种使用其蚂蚁宿主来感染其殖民地的其余部分。 话虽如此,臭名昭著的僵尸真菌如何感染其受害者?

与它的名字相反,僵尸蚂蚁真菌不会感染宿主的大脑来接管他们的身体。 昆虫学家指出,真菌将蚂蚁的四肢从大脑中切下,直接释放化学物质,迫使蚂蚁的身体移动和收缩。 

什么是僵尸蚂蚁真菌?

新的 单侧虫科,最被公认为僵尸蚂蚁真菌,依靠蚂蚁来继续他们的生命周期。 当蚂蚁冒险寻找食物和其他食物时,它们可能会遇到真菌的真菌孢子。 当蚂蚁踩到真菌孢子时,感染会随之而来,并在真菌细胞滑入体内后传播到全身。

新的 蛇蝎 将在内部消耗蚂蚁,同时繁殖成新的、大量的细胞。 没有任何外部表现会暗示这一切正在发生。 蚂蚁会继续它的生命,寻找食物回到它的蚁巢,因为它体内的真菌不断生长,直到它达到蚂蚁体重的一半。


在真菌从宿主那里消耗掉它所需的一切之后,所有的真菌细胞都会在蚂蚁体内结合起来。 聚集的真菌细胞然后会形成一个垫子,并将针状突起推入蚂蚁的肌肉细胞。 最后,蚂蚁的大脑会接收到来自真菌细胞的化学信号,让蚂蚁离开巢穴,爬到附近的植物上砍倒。 (资源: 纽约时报)

它将蚂蚁停在 25 厘米的高度——这是一个温度和湿度正好适合真菌生长的区域。 它迫使蚂蚁将其下颚永久地锁定在一片叶子周围。 最终,它通过蚂蚁的头部发出一根长长的茎,长成一个充满孢子的球状胶囊。 而且由于蚂蚁通常会爬上悬垂在其蚁群觅食路径上的叶子,真菌孢子会像雨点般落到下面的姐妹身上,依次将它们僵尸化。

Ed Yong,大西洋

(资源: 大西洋)

的内部运作 蛇蝎

真菌最初通过单个真菌细胞进入宿主。 话虽如此,当单细胞长出新的单细胞时,它们仍悬浮在蚂蚁的血液中。 单个细胞很快就会协作并构建短管来连接自己,从而进行营养物质的交换和交流。 单个真菌细胞的融合形成了一个超级有机体,甚至可以控制大型动物的大脑。


除此之外,单个细胞可以通过生长到它们之间的现有空间或穿透肌肉细胞来渗透到蚂蚁的肌肉细胞中。 真菌在不渗入其大脑的情况下接管了宿主的整个身体。

如果这些寄生虫只是入侵和破坏神经元组织,我认为我们观察到的操纵行为不会像它们那样引人注目。

查丽莎·德贝克尔

(资源: 大西洋)

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