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Los planetas son redondos debido a la gravedad. La gravedad de un planeta atrae por igual desde todos los lados. La gravedad tira desde el centro hacia los bordes como los rayos de una rueda de bicicleta.

Los antiguos griegos utilizaron observaciones simples del Sol para probar la redondez y el tamaño de la Tierra hace más de 2,000 años. Pero, ¿alguna vez te preguntaste por qué los planetas son redondos o cómo mantienen su forma?

La gravedad hace que los planetas sean redondos. La gravedad atrae por igual desde todos los lados de un planeta. Al igual que los radios de una rueda de bicicleta, la gravedad tira desde el centro hacia los bordes.

Todos los planetas son redondos

Los ocho planetas de nuestro sistema solar difieren en una variedad de formas. Los hay de varios tamaños. Están a diferentes distancias del sol. Algunos son pequeños y rocosos, mientras que otros son grandes y gaseosos. Sin embargo, todos son bonitos y redondos. ¿Por qué es este el caso? ¿Por qué no tienen forma de cubos, pirámides o discos?

Los planetas se forman cuando el material en el espacio choca y se agrupa. Eventualmente acumula suficiente material para tener una cantidad razonable de gravedad. Esa es la fuerza que mantiene unido todo en la habitación. Cuando un planeta es lo suficientemente grande, comienza a despejar su órbita alrededor de la estrella que orbita. Atrapa pedazos de basura espacial con su gravedad.

La gravedad atrae por igual desde todos los lados de un planeta. Al igual que los radios de una rueda de bicicleta, la gravedad tira desde el centro hacia los bordes. Esto da como resultado que la forma general de un planeta sea una esfera, que es un círculo tridimensional. (Fuente: Lugar del espacio)

¿Están los planetas en un círculo perfecto?

Si bien todos los planetas de nuestro sistema solar son lindos y redondos, algunos son más redondos que otros. Mercurio y Venus son los más alargados. Como las canicas, son esferas casi perfectas. Sin embargo, no todos los planetas son perfectamente redondos.

Saturno y Júpiter son ligeramente más gruesos en el centro. Sobresalen a lo largo del ecuador mientras giran. ¿Qué causa esto? Cuando algo gira, como la rotación de un planeta, las cosas en el exterior deben moverse más rápido que las cosas en el interior para mantenerse al día. Esto se aplica a todo lo que gira, como una rueda, un DVD o un ventilador. Las cosas más cercanas al borde deben viajar más lejos y más rápido.

La gravedad mantiene los bordes a lo largo del ecuador de un planeta, un círculo a medio camino entre los polos norte y sur, pero a medida que gira, las cosas quieren salir como lodo de un neumático. Saturno y Júpiter son enormes y giran a velocidades vertiginosas, pero la gravedad los mantiene unidos. Por eso tienen un bulto en el medio. El ancho extra se conoce como la protuberancia ecuatorial.

Saturno tiene la mayor protuberancia de todos los planetas de nuestro sistema solar. Los diámetros de polo a polo no son los mismos que los diámetros a lo largo del ecuador. Saturno es un 10.7% más grueso en el centro. Júpiter es un 6.9% más grueso en el centro.

En lugar de ser perfectamente redondas como canicas, se aplastan como pelotas de baloncesto mientras alguien se sienta sobre ellas. (Fuente: Lugar del espacio)

¿Qué hay de los planetas más pequeños?

La Tierra y Marte son pequeños y no giran tan rápido como los gigantes gaseosos. No son esferas perfectas, pero son más circulares que Saturno y Júpiter. El centro de la Tierra es un 0.3% más grueso, mientras que el centro de Marte es un 0.6% más grueso. Es seguro decir que son muy redondos porque no son ni un punto porcentual más gruesos en el medio.

Urano y Neptuno están en el medio. El medio de Urano es un 2.3% más grueso. Neptuno tiene un 1.7% más de espesor. No son perfectamente redondos, pero están cerca. (Fuente: Lugar del espacio)

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