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Durante la Prohibición en Estados Unidos, era ilegal comprar o vender alcohol, pero no era ilegal beberlo. Algunas personas adineradas compraron licorerías enteras antes de que pasara para asegurarse de que todavía tenían alcohol para beber.

Los activistas obtuvieron una gran victoria en 1851, cuando la legislatura de Maine aprobó una prohibición estatal de vender alcohol.

La prohibición estaba prácticamente sellada cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en 1917, pero el conflicto sirvió como uno de los últimos clavos en el ataúd del alcohol legalizado.

3. No era ilegal beber alcohol durante la Prohibición.

5. Las farmacias continuaron vendiendo alcohol como "medicina".

Según el historiador de la prohibición, Daniel Okrent, las ganancias inesperadas de las ventas legales de alcohol ayudaron a la cadena de farmacias Walgreens a crecer de alrededor de 20 ubicaciones a más de 500 durante la década de 1920.

El gobierno federal había exigido a las empresas que desnaturalizaran el alcohol industrial para hacerlo imbebible desde 1906, pero durante la Prohibición les ordenó agregar quinina, alcohol metílico y otros productos químicos tóxicos como un elemento disuasorio adicional.

Con el país empantanado por la Gran Depresión, los activistas anti-Prohibición argumentaron que los ahorros potenciales y los ingresos fiscales del alcohol eran demasiado valiosos para ignorarlos.

La prohibición estaba muerta un año después, cuando la mayoría de los estados ratificaron la 21ª Enmienda derogando la 18ª.

Según un estudio realizado por economistas del MIT y la Universidad de Boston a principios de la década de 1990, el consumo de alcohol en realidad se redujo hasta en un 70 por ciento durante los primeros años del "noble experimento". Los niveles aumentaron significativamente a fines de la década de 1920 a medida que disminuía el apoyo a la ley, pero permanecieron un 30 por ciento más bajos que sus niveles anteriores a la Prohibición durante varios años después de la aprobación de la 21ª Enmienda.

Incluso después de la derogación de la Prohibición, algunos estados mantuvieron la prohibición del alcohol dentro de sus propias fronteras.

Hasta el día de hoy, 10 estados todavía contienen condados donde la venta de alcohol está totalmente prohibida.


Fuente: https://www.history.com/news/10-things-you-should-know-about-prohibition

10 cosas que debe saber sobre la prohibición

1. La prohibición ya se había intentado antes.

A principios del siglo XIX, los reavivadores religiosos y los primeros grupos abstemios, como la Sociedad Estadounidense de Templanza, hicieron campaña sin descanso contra lo que consideraban un flagelo nacional de la embriaguez. Los activistas obtuvieron una gran victoria en 19, cuando la legislatura de Maine aprobó una prohibición estatal de vender alcohol. Una docena de otros estados pronto instituyeron sus propias "Leyes de Maine", solo para derogarlas unos años más tarde después de una oposición generalizada y disturbios de ciudadanos amantes de los grog (Kansas instituyó más tarde una prohibición por separado en 1851). Los llamamientos por un Estados Unidos "seco" continuaron en la década de 1881, cuando grupos acomodados y políticamente conectados como la Anti-Saloon League y la Women's Christian Temperance Union obtuvieron un amplio apoyo para la legislación contra el alcohol en Capitol Hill.

2. La Primera Guerra Mundial ayudó a convertir a la nación a favor de la Prohibición.

La prohibición estaba prácticamente sellada cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en 1917, pero el conflicto sirvió como uno de los últimos clavos en el ataúd del alcohol legalizado. Los defensores de la sequía argumentaron que la cebada utilizada en la elaboración de cerveza podría convertirse en pan para alimentar a los soldados estadounidenses y a los europeos devastados por la guerra, y lograron ganar las prohibiciones de las bebidas fuertes durante la guerra. Los cruzados contra el alcohol a menudo se veían impulsados ​​por la xenofobia, y la guerra les permitió pintar la industria cervecera, en gran parte alemana, como una amenaza. "También tenemos enemigos alemanes en este país", argumentó un político de la templanza. “Y los peores de todos nuestros enemigos alemanes, los más traicioneros, los más amenazantes, son Pabst, Schlitz, Blatz y Miller”.

3. No era ilegal beber alcohol durante la Prohibición.

La 18ª Enmienda sólo prohibía la “fabricación, venta y transporte de licores embriagantes”, no su consumo. Por ley, cualquier vino, cerveza o licores que los estadounidenses hubieran guardado en enero de 1920 eran de ellos para guardarlos y disfrutarlos en la privacidad de sus hogares. Para la mayoría, esto equivalía a solo unas pocas botellas, pero algunos bebedores adinerados construyeron cavernosas bodegas e incluso compraron inventarios completos de licorerías para asegurarse de que tuvieran reservas saludables de licor legal.

4. Algunos estados se negaron a hacer cumplir la Prohibición.

Junto con la creación de un ejército de agentes federales, la Enmienda 18 y la Ley Volstead estipularon que los estados individuales deben hacer cumplir la Prohibición dentro de sus propias fronteras. Sin embargo, a los gobernadores les molestaba la presión añadida sobre sus arcas públicas y muchos se negaron a asignar dinero para vigilar la prohibición del alcohol. Maryland ni siquiera promulgó un código de aplicación y, finalmente, se ganó la reputación de ser uno de los estados más obstinadamente anti-Prohibición de la Unión. Nueva York hizo lo mismo y derogó sus medidas en 1923, y otros estados se volvieron cada vez más indiferentes a medida que avanzaba la década. “La prohibición nacional entró en vigencia legal hace más de seis años”, dijo el senador de Maryland William Cabell Bruce al Congreso a mediados de la década de 1920, “pero se puede decir con certeza que, excepto en un grado altamente calificado, nunca ha entrado en vigencia práctica en absoluto."

5. Las farmacias continuaron vendiendo alcohol como "medicina".

La Ley Volstead incluyó algunas excepciones interesantes a la prohibición de distribuir alcohol. Todavía se permitía el vino sacramental con fines religiosos (el número de rabinos y sacerdotes cuestionables pronto se disparó), y las farmacias podían vender "whisky medicinal" para tratar todo, desde dolores de muelas hasta la gripe. Con la receta de un médico, los “pacientes” podían comprar legalmente medio litro de licor fuerte cada diez días. Esta bebida farmacéutica a menudo venía acompañada de órdenes médicas aparentemente ridículas, como "Tome tres onzas cada hora de estimulante hasta que se estimule". Muchos bares clandestinos finalmente operaron bajo el disfraz de farmacias y florecieron las cadenas legítimas. Según el historiador de la prohibición, Daniel Okrent, las ganancias inesperadas de las ventas legales de alcohol ayudaron a la cadena de farmacias Walgreens a crecer de alrededor de 20 ubicaciones a más de 500 durante la década de 1920.

6. Enólogos y cerveceros encontraron formas creativas de mantenerse a flote.

Si bien muchas pequeñas destilerías y cervecerías continuaron operando en secreto durante la Prohibición, el resto tuvo que cerrar sus puertas o encontrar nuevos usos para sus fábricas. Yuengling y Anheuser Busch reacondicionaron sus cervecerías para hacer helados, mientras que Coors duplicó la producción de alfarería y cerámica. Otros producían "casi cerveza", una infusión legal que contenía menos del 0.5 por ciento de alcohol. La mayor parte de los cerveceros mantuvo las luces encendidas vendiendo jarabe de malta, un extracto legalmente dudoso que podría convertirse fácilmente en cerveza agregando agua y levadura y dejando tiempo para la fermentación. Los enólogos siguieron una ruta similar al vender trozos de concentrado de uva llamados "ladrillos de vino".

7. Miles murieron por beber licor contaminado.

Los contrabandistas emprendedores produjeron millones de galones de "ginebra de bañera" y licor de licor rotgut durante la Prohibición. Este licor ilícito tenía un famoso sabor asqueroso, y aquellos lo suficientemente desesperados como para beberlo también corrían el riesgo de quedar ciegos o incluso envenenados. Las tinturas más mortíferas contenían alcohol industrial elaborado originalmente para su uso en combustibles y suministros médicos. El gobierno federal había exigido a las empresas que desnaturalizaran el alcohol industrial para hacerlo imbebible desde 1906, pero durante la Prohibición les ordenó que añadieran quinina, alcohol metílico y otros productos químicos tóxicos como elemento disuasorio adicional. Junto con los otros productos de baja calidad que ofrecen los contrabandistas, este alcohol contaminado puede haber matado a más de 10,000 personas antes de la derogación de la 18ª Enmienda.

8. La Gran Depresión ayudó a impulsar los pedidos de derogación.

A fines de la década de 1920, los estadounidenses gastaban más dinero que nunca en bebidas alcohólicas en el mercado negro. La ciudad de Nueva York contaba con más de 30,000 bares clandestinos y el comercio de alcohol de Detroit ocupaba el segundo lugar después de la industria automotriz en su contribución a la economía. Con el país empantanado por la Gran Depresión, los activistas anti-Prohibición argumentaron que los ahorros potenciales y los ingresos fiscales del alcohol eran demasiado valiosos para ignorarlos. El público estuvo de acuerdo. Después de que Franklin D. Roosevelt pidiera una derogación durante la campaña presidencial de 1932, ganó las elecciones de manera aplastante. La prohibición estaba muerta un año después, cuando la mayoría de los estados ratificaron la 21ª Enmienda derogando la 18ª. En Nueva Orleans, la decisión fue honrada con 20 minutos de cañonazos de celebración. Roosevelt supuestamente marcó la ocasión tomando un martini sucio.

9. Beber disminuyó durante la Prohibición.

Los "locos años veinte" y la era de la Prohibición a menudo se asocian con el uso y el abuso incontrolados del alcohol, sin embargo, las estadísticas cuentan una historia diferente. Según un estudio realizado por economistas del MIT y la Universidad de Boston a principios de la década de 1990, el consumo de alcohol en realidad se redujo hasta en un 70 por ciento durante los primeros años del "noble experimento". Los niveles aumentaron significativamente a fines de la década de 1920 cuando el apoyo a la ley disminuyó, pero se mantuvieron un 30 por ciento más bajos que los niveles anteriores a la Prohibición durante varios años después de la aprobación de la 21ª Enmienda.

10. Continúa en algunas partes del país hasta el día de hoy.

Incluso después de la derogación de la Prohibición, algunos estados mantuvieron la prohibición del alcohol dentro de sus propias fronteras. Kansas y Oklahoma permanecieron secos hasta 1948 y 1959, respectivamente, y Mississippi permaneció libre de alcohol hasta 1966, 33 años después de la aprobación de la 21ª Enmienda. Hasta el día de hoy, 10 estados todavía contienen condados donde la venta de alcohol está totalmente prohibida.