Inicio » Salud » Abuso de Sustancias » Fumar y dejar de fumar » Las colillas de cigarrillos son tóxicas para el medio ambiente y el artículo con más basura en el mundo

Las colillas de cigarrillos son tóxicas para el medio ambiente y el artículo con más basura en el mundo

Un académico líder de la industria tabacalera, un legislador de California y una organización mundial de surf se encuentran entre los que sostienen que los filtros de cigarrillos deberían prohibirse.

Y facilitan que la gente fume ”, dijo Thomas Novotny, profesor de salud pública en la Universidad Estatal de San Diego.

Hasta dos tercios de esos filtros se tiran de forma irresponsable cada año, según Novotny, quien fundó el Proyecto Contaminación de Colillas de Cigarrillos.

Esos filtros desechados generalmente contienen fibras sintéticas y cientos de productos químicos que se usan para tratar el tabaco, dijo Novotny, quien está realizando más investigaciones sobre qué tipos de desechos de cigarrillos se filtran al suelo, arroyos, ríos y océanos.

Durante las últimas dos décadas, las compañías tabacaleras también temieron ser consideradas responsables de la basura masiva de cigarrillos, dijo Novotny.

Los documentos internos de la empresa muestran que la industria consideró todo, desde filtros biodegradables hasta campañas contra la basura y la distribución masiva de ceniceros portátiles y permanentes.

Más recientemente, una subsidiaria de RJ Reynolds, Santa Fe Natural Tobacco Company, ha lanzado un esfuerzo de reciclaje de filtros y la compañía organiza una intensa campaña de concientización pública sobre la basura que conduce al Día de la Tierra. También dice que continúa con el esfuerzo del cenicero portátil, distribuyendo unos cuatro millones de bolsas a los clientes este año.

En los grupos de discusión de la industria, algunos fumadores dijeron que pensaban que los filtros eran biodegradables, posiblemente hechos de algodón; otros dijeron que necesitaban moler las colillas en el suelo para asegurarse de que no prendieran fuego a una lata de basura; otros dijeron que estaban tan “disgustados” por la vista o el olor de los ceniceros de cigarrillos que no querían deshacerse de sus cigarrillos de esa manera.

En un grupo de enfoque citado en documentos de la industria, los fumadores dijeron que tirar sus colillas al suelo era "una extensión natural del ritual de fumar desafiante / rebelde".

"Sus esfuerzos, campañas contra la basura y ceniceros de mano y permanentes, no afectaron sustancialmente los comportamientos arraigados de 'mover el trasero' de los fumadores", dijo un artículo de investigación en coautoría de Novotny.

Mervyn Witherspoon, un químico británico que una vez trabajó para el mayor fabricante independiente de filtros de acetato, dijo que el enfoque de la industria en encontrar un filtro biodegradable "iba y venía, porque nunca hubo presión para hacerlo".

Hasta ahora, los legisladores que respaldan tales propuestas dicen que sus intentos de prohibir los filtros de cigarrillos han tenido problemas para avanzar con sus colegas legisladores, muchos de los cuales reciben contribuciones de campaña de la industria tabacalera.

Novotny dijo que cree que un contrapeso importante eventualmente podría llegar a través de una campaña anti-filtros en toda regla de las potencias del movimiento contra el tabaquismo: la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la Asociación Estadounidense del Pulmón y la Asociación Estadounidense del Corazón.

El asambleísta de California Mark Stone, que representa a un distrito costero que incluye a Monterey, dijo que el impulso público para la prohibición de los filtros de cigarrillos está aumentando a medida que más personas comprenden el costo ambiental y de salud de lo que él llamó "una pequeña bomba tóxica".


Fuente: https://www.nbcnews.com/news/us-news/plastic-straw-ban-cigarette-butts-are-single-greatest-source-ocean-n903661

¿Prohibición de la paja de plástico? Las colillas de cigarrillos son la mayor fuente de basura oceánica

Los ambientalistas han apuntado a los objetivos de manera sistemática, buscando eliminar o controlar las grandes fuentes de contaminación del océano: primero bolsas de plástico, luego utensilios para comer y, más recientemente, pajitas para beber. Más de una docena de ciudades costeras prohibieron las pajitas de plástico este año. Muchos más están considerando prohibiciones, junto con los estados de California y Hawai.

Sin embargo, el principal contaminante creado por el hombre en los océanos del mundo es la colilla de cigarrillo, pequeña pero omnipresente, y en su mayoría ha evitado la regulación. Eso pronto podría cambiar, si un grupo de activistas comprometidos se sale con la suya.

Un académico líder de la industria tabacalera, un legislador de California y una organización mundial de surf se encuentran entre los que sostienen que los filtros de cigarrillos deberían prohibirse. La campaña naciente espera ser reforzada vinculando a activistas enfocados en la salud humana con aquellos enfocados en el medio ambiente.

“Está bastante claro que los filtros no aportan ningún beneficio para la salud. Son solo una herramienta de marketing. Y facilitan que la gente fume ”, dijo Thomas Novotny, profesor de salud pública en la Universidad Estatal de San Diego. “También es un contaminante importante, con todos esos desechos plásticos. Me parece una obviedad que no podemos seguir permitiendo esto ".

Un asambleísta de California propuso la prohibición de los cigarrillos con filtros, pero no pudo sacar la propuesta del comité. Un senador del estado de Nueva York ha redactado una legislación para crear un reembolso por las colillas devueltas a los centros de canje, aunque esa idea también se estancó. San Francisco ha hecho la mayor incursión: una tarifa de 60 centavos por paquete para recaudar aproximadamente $ 3 millones al año para ayudar a sufragar el costo de limpiar los filtros de cigarrillos desechados.

'El artículo con más basura del mundo'

Las colillas de cigarrillos ahora también han caído en la mira de una de las organizaciones antitabaco más grandes del país, la iniciativa Truth. La organización utiliza fondos de un acuerdo legal entre los fiscales generales del estado y las empresas tabacaleras para transmitir mensajes duros contra el tabaquismo. La semana pasada, el grupo utilizó los Video Music Awards televisados ​​a nivel nacional para lanzar una nueva campaña contra las colillas de cigarrillos. Al igual que en un par de anuncios anteriores publicados a través de las redes sociales, la organización persigue "el artículo más sucio del mundo".

No es de extrañar que las colillas de cigarrillos hayan llamado la atención. La gran mayoría de los 5.6 billones de cigarrillos fabricados en todo el mundo cada año vienen con filtros hechos de acetato de celulosa, una forma de plástico que puede tardar una década o más en descomponerse. Hasta dos tercios de esos filtros se tiran de manera irresponsable cada año, según Novotny, quien fundó el Proyecto Contaminación de Colillas de Cigarrillos.

The Ocean Conservancy ha patrocinado una limpieza de playas todos los años desde 1986. Durante 32 años consecutivos, las colillas de cigarrillos han sido el artículo más recolectado en las playas del mundo, con un total de más de 60 millones recolectados durante ese tiempo. Eso equivale a aproximadamente un tercio de todos los artículos recolectados y más que envoltorios de plástico, recipientes, tapas de botellas, utensilios para comer y botellas, combinados.

La gente a veces arroja esa basura directamente a las playas pero, más a menudo, llega a los océanos desde incontables desagües pluviales, arroyos y ríos de todo el mundo. Los desechos a menudo se desintegran en microplásticos que la vida silvestre consume fácilmente. Los investigadores han encontrado los detritos en alrededor del 70 por ciento de las aves marinas y el 30 por ciento de las tortugas marinas.

Esos filtros desechados generalmente contienen fibras sintéticas y cientos de productos químicos que se usan para tratar el tabaco, dijo Novotny, quien está realizando más investigaciones sobre qué tipos de desechos de cigarrillos se filtran al suelo, arroyos, ríos y océanos.

Las fibras plásticas amenazan con ensuciar la cadena alimentaria

"Se necesita más investigación para determinar exactamente qué sucede con todo eso", dijo Nick Mallos, director de la campaña Trash Free Seas de Ocean Conservancy. "La pregunta final es qué impacto tienen estos microplásticos y otros desechos en la salud humana".

Las empresas tabacaleras inicialmente exploraron el uso de filtros a mediados del siglo XX como un método potencial para aliviar la creciente preocupación por los impactos del tabaco en la salud. Pero la investigación sugirió que los carcinógenos ligados al humo no se podían controlar adecuadamente. Luego, "los filtros se convirtieron en una herramienta de marketing, diseñada para reclutar y mantener a los fumadores como consumidores de estos productos peligrosos", según una investigación de Bradford Harris, un académico de posgrado en historia de la ciencia y la tecnología en la Universidad de Stanford.

Durante las últimas dos décadas, las empresas tabacaleras también temieron ser responsables de la basura masiva de cigarrillos, dijo Novotny. Los documentos internos de la empresa muestran que la industria consideró todo, desde filtros biodegradables hasta campañas contra la basura y la distribución masiva de ceniceros portátiles y permanentes.

El gigante de la industria RJ Reynolds Tobacco Co. lanzó una campaña de “cenicero portátil” en 1991, distribuyendo bolsas desechables para colillas en marketing de prueba con sus marcas Vantage, Camel y Salem. (Se diseñó un práctico bolsillo detrás de la bolsa para guardar fósforos, llaves y cambio suelto). La compañía hizo una donación a la campaña nacional contra la basura Keep America Beautiful y en 1992 instaló su propio "Don't Leave Your Butt on the Beach" vallas publicitarias en 30 ciudades costeras.

Más recientemente, una subsidiaria de RJ Reynolds, Santa Fe Natural Tobacco Company, ha lanzado un esfuerzo de reciclaje de filtros y la compañía organiza una intensa campaña de concientización pública sobre la basura que conduce al Día de la Tierra. También dice que continúa con el esfuerzo del cenicero portátil, distribuyendo unos cuatro millones de bolsas a los clientes este año.

Big Tobacco intenta, en ocasiones, limpiarse el culo

Un portavoz de Philip Morris USA, otro gran fabricante, dijo que las advertencias en los paquetes de cigarrillos son parte de una campaña que también incluye la instalación de recipientes para basura, fomentando el uso de ceniceros portátiles y apoyo para la aplicación de las leyes sobre basura.

Pero los académicos que siguieron estas campañas dijeron que se encontraron con un problema esencial: la mayoría de los fumadores preferían mover sus colillas.

En los grupos de discusión de la industria, algunos fumadores dijeron que pensaban que los filtros eran biodegradables, posiblemente hechos de algodón; otros dijeron que necesitaban moler las colillas del suelo para asegurarse de que no prendieran fuego a una lata de basura; otros dijeron que estaban tan "disgustados" por la vista o el olor de los ceniceros de cigarrillos que no querían deshacerse de sus cigarrillos de esa manera. En un grupo de enfoque citado en documentos de la industria, los fumadores dijeron que tirar sus colillas al suelo era "una extensión natural del ritual de fumar desafiante / rebelde".

"Sus esfuerzos, campañas contra la basura y ceniceros de mano y permanentes, no afectaron sustancialmente los comportamientos arraigados de 'mover el trasero' de los fumadores", dijo un artículo de investigación en coautoría de Novotny.

Eso ha dejado a ciudades, condados y grupos privados como Ocean Conservancy para llevar la peor parte de las limpiezas. Ha habido algunas otras soluciones quijotescas, como el parque de atracciones francés que recientemente entrenó a media docena de cuervos para recolectar cigarrillos gastados y otra basura.

Las compañías de cigarrillos en ocasiones han buscado alternativas. Los participantes en un grupo de enfoque reunido por RJ Reynolds en la década de 1990 reflexionaron que la empresa podría encontrar una manera de hacer filtros comestibles, posiblemente de caramelos de menta o galletas saladas.

La industria buscó soluciones más prácticas, incluidos filtros de papel, pero los prototipos hicieron que el humo tuviera un sabor áspero. Y se consideró que otros materiales, como el algodón, hacen que una calada de un cigarrillo sea menos satisfactoria.

Mervyn Witherspoon, un químico británico que una vez trabajó para el mayor fabricante independiente de filtros de acetato, dijo que el enfoque de la industria en encontrar un filtro biodegradable "iba y venía, porque nunca hubo presión para hacerlo".

“Trabajaríamos en ello y encontraríamos algunas soluciones, pero la industria encontraría algo más interesante en lo que trabajar y volvería a quedar en segundo plano”, dijo Witherspoon. "Están muy contentos de estar sentados hasta que alguien se apoya en ellos para hacer algo".

Una alternativa verde y una coalición anti-glúteos

Witherspoon ahora trabaja como asesor técnico de Greenbutts, una startup con sede en San Diego que dice que ha desarrollado un filtro hecho de materiales orgánicos que se descomponen rápidamente en el suelo o el agua. Los filtros están compuestos de cáñamo de Manila, tencel, pulpa de madera y unidos por un almidón natural, dijo Tadas Lisauskas, un empresario que fundó la empresa con Xavier Van Osten, un arquitecto.

Los empresarios dicen que su producto está listo para el mercado y que se puede entregar a un precio razonable si se produce en masa. Pero Lisauskas dijo que para despegar realmente, la empresa necesita un impulso del gobierno. "Esperamos que los gobiernos incentiven el uso del producto", dijo Lisauskas, "o, al final del día, lo hagan obligatorio".

Novotny dijo que espera que el impulso a la legislación gane fuerza si organizaciones ambientales como Ocean Conservancy y la Fundación Surfrider pueden establecer una causa común con organizaciones orientadas a la salud como la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Hasta ahora, los grupos ambientalistas se han mostrado más abiertos al tema.

Los investigadores han sospechado que los filtros aumentan la enfermedad al animar a las personas a fumar con más frecuencia e inhalar más profundamente cuando fuman. En diciembre pasado, un artículo en la Revista del Instituto Nacional del Cáncer dijo que "la inhalación y la inhalación alteradas pueden hacer que el humo esté disponible para las células pulmonares propensas a los adenocarcinomas".

Esos son cánceres que comienzan en las glándulas que recubren el interior de los pulmones y otros órganos. Y la tasa de incidencia de la enfermedad ha ido en aumento, dijo Novotny. El Instituto Nacional del Cáncer sugirió que la Administración de Alimentos y Medicamentos debería considerar regular o incluso prohibir los filtros.

Hasta ahora, los legisladores que respaldan tales propuestas dicen que sus intentos de prohibir los filtros de cigarrillos han tenido problemas para avanzar con sus colegas legisladores, muchos de los cuales reciben contribuciones de campaña de la industria tabacalera. Novotny dijo que cree que un contrapeso importante eventualmente podría llegar a través de una campaña anti-filtros a todo trapo de las potencias del movimiento contra el tabaquismo: la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la Asociación Estadounidense del Pulmón y la Asociación Estadounidense del Corazón.

El asambleísta de California Mark Stone, que representa a un distrito costero que incluye a Monterey, dijo que el impulso público para la prohibición de los filtros de cigarrillos está aumentando a medida que más personas comprenden el costo ambiental y de salud de lo que él llamó "una pequeña bomba tóxica".

"La idea de deshacerse de la parte inútil de este producto finalmente está ganando terreno en el público", dijo Stone, un demócrata, "y espero que la Legislatura pronto siga el sentimiento popular".