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¿Cómo levantaron las fuerzas armadas estadounidenses la prohibición de los soldados negros en Islandia?

En el mundo actual, el racismo está mal visto. A menudo vemos actos racistas en las redes sociales y cómo las personas reaccionan de manera negativa. En el pasado, el racismo se practicaba comúnmente. ¿Pero sabías cómo las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos cambiaron las formas del gobierno islandés?

El gobierno islandés prohibió efectivamente el estacionamiento de soldados estadounidenses negros en Islandia durante la Guerra Fría. Tras la presión del ejército estadounidense, la prohibición se levantó a finales de la década de 1960.

Relación Estados Unidos-Islandia

La relación entre las dos naciones se formó por primera vez en 1941, cuando Islandia y los EE. UU. Firmaron un acuerdo de defensa, pasando la responsabilidad de defender Islandia a los EE. UU. Y cuando se formó la OTAN, u Organización del Tratado del Atlántico Norte, en 1949, Islandia fue parte de los miembros fundadores.

Dado que Islandia no tenía un ejército permanente, firmó un acuerdo de defensa bilateral con los Estados Unidos en 1950. Este acuerdo establece que las naciones se apoyarán mutuamente militarmente, tanto en ataque como en defensa, según sea necesario. (Fuente: La Red de Iniciativas Bálticas)

En ese momento, Islandia fue vista como un lugar estratégico importante para la defensa de Europa Occidental. Fue un movimiento estratégico de las Fuerzas Aliadas establecer una base en Islandia, ya que estaba ubicada en vías fluviales vitales hacia la región. (Fuente: OTAN)

El acuerdo entre los dos países se mantuvo en vigor durante las siguientes cinco décadas, ya que jugó un papel importante en la seguridad del Atlántico Norte. En 2006, sin embargo, se cerró la estación naval estadounidense de Keflavik. Estados Unidos anunció que continuaría apoyando la defensa de Islandia, pero ya no establecería bases permanentes.

Estados Unidos también trabajó con funcionarios islandeses locales para ayudar a disminuir el impacto de la pérdida de empleos debido al cierre de las bases, ayudando a promover el turismo y atraer inversores estadounidenses a Keflavik. Hasta la fecha, Estados Unidos es el mayor inversor extranjero de Islandia, específicamente en el sector del aluminio. (Fuente: Departamento de estado de los Estados Unidos)

Discriminación racial hacia los soldados estadounidenses

A pesar de la apariencia exterior de solidaridad entre las dos naciones, a lo largo de los años se informaron numerosos informes de discriminación contra hombres del ejército estadounidense estacionados en Islandia. Se sabe que Islandia tiene una fuerte mentalidad nacionalista, y esto no fue sorprendente.

A fines de la década de 1940, Islandia, junto con Groenlandia, Canadá y Terranova, que también es parte de Canadá y Bermudas, no acogieron a los soldados estadounidenses afroamericanos estacionados en bases estadounidenses en su suelo.

En la década de 1950, estas naciones fueron eliminadas de la lista de países que no aceptaban soldados afroamericanos, a excepción de Islandia. Durante ese tiempo, Islandia estuvo bajo fuertes reconfiguraciones políticas. Combinando eso con el intenso nacionalismo de la nación y que los islandeses tienen poco afecto por los países occidentales, generó una fuerte aversión por los extranjeros.

En una encuesta creada en secreto por Estados Unidos en 1955, se identificó que menos de un tercio de los islandeses apoyaban el acuerdo de Defensa. Y en la década de 1960, los movimientos de soldados estadounidenses fuera de la base estaban muy controlados y restringidos. El gobierno local hizo esto para asegurarse de que los soldados estadounidenses no se mezclaran con las mujeres islandesas.

El gobierno local incluso llegó a extremos en la propagación de la segregación de los soldados estadounidenses, excluyendo específicamente a los soldados negros de confraternizar con mujeres islandesas. A los soldados se les prohibió entrar en los pocos restaurantes y clubes de Reykjavik. 

El gobierno de Estados Unidos no tuvo más remedio que aceptar estas estrictas leyes locales para salvaguardar la presencia de sus bases en Islandia. Pero en marzo de 1971, bajo la administración de Nixon, Estados Unidos planteó formalmente este problema al gobierno islandés. El memorando detalla las quejas contra la política estricta contra los soldados estadounidenses, específicamente los soldados afroamericanos.

El gobierno de Estados Unidos señaló que la política es una cuestión de derechos humanos. Benedikt Gröndal, un primer ministro islandés, intentó suspender la estricta política de movimientos fuera de la base en 1979, pero la abolición solo tuvo éxito en 1989. (Fuente: MIT Press)

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