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¿Qué es un cronómetro marino?

Se cree que los antiguos griegos comenzaron a usar el tiempo alrededor del 325 a. C. Básicamente usaban relojes para determinar las horas del día y la noche. ¿Pero sabías que la gente de mar usa relojes únicos?

En 1673 se inventó el primer cronómetro marino. Utilizaba una rueda de equilibrio y un resorte para la regulación en lugar de usar un péndulo, ya que eran poco fiables en el mar. Es un reloj de precisión que se utilizó en barcos. Este dispositivo abrió el camino para los relojes de bolsillo y de pulsera modernos.

La historia del cronómetro marino

El cronómetro marino fue esencial para decir la hora y determinar la posición del barco por navegación celeste. Al comparar la hora media de Greenwich (GMT) y la hora de la ubicación actual obtenida a través de las observaciones, los navegantes pudieron determinar la longitud.

Regresemos un poco. Para determinar su posición en la tierra, necesitaría conocer la longitud, latitud y altitud. La navegación precisa en el mar se complicó a principios del siglo XVIII. Los navegantes tuvieron dificultades para determinar su longitud, mientras que determinaban su latitud midiendo el ángulo del sol.

Para encontrar la longitud, necesitarían una hora estándar que funcionaría en el barco. El método de Galileo para observar los satélites naturales de Júpiter no fue posible en el mar debido al movimiento del barco. En cambio, se utilizó el método de distancias lunares. Johannes Werner lo desarrolló en 1514 en paralelo con el cronómetro marino.

El propósito del cronómetro es medir el tiempo con precisión desde una ubicación fija. Gemma Frisius usó inicialmente esto en 1530. (Fuente: Edubilla Global Education)

¿De dónde viene el término "cronómetro"?

Jeremy Thacker acuñó el término cronómetro en 1714. El término se usa más ampliamente para describir los relojes de pulsera que fueron probados y certificados de acuerdo con estándares de precisión. Los relojes de Suiza a menudo tienen la palabra cronómetro solo se muestran si el Instituto Oficial Suizo de Pruebas de Cronómetros certifica sus productos. (Fuente: Edubilla Global Education)

¿Quién inventó el cronómetro marino?

El cronómetro marino fue inventado en el año 1761 por John Harrison. Harrison era un carpintero y relojero autodidacta. Nació en Foulby el 24 de marzo de 1693. Su familia se mudó a Lincolnshire en 1700. Siguió los pasos de su padre y siguió una carrera en carpintería.

Cuando tenía seis años, estaba en cama con viruela y le dieron un reloj para divertirse. Pasó horas y horas escuchándolo y estudiando sus partes móviles. De adulto, incursionó en los relojes en su tiempo libre. Después de años de trabajar en relojes, invitó al cronómetro marino, que cambió por completo la forma en que los marinos navegaban por el océano. Finalmente, estos cronómetros marinos allanaron el camino hacia los relojes de pulsera modernos que todos apreciamos hoy.

Harrison falleció en su 83 cumpleaños y fue enterrado en el cementerio de la Iglesia de San Juan, al norte de Londres. El Corpus Clock en Cambridge que se dio a conocer en 2008 es un homenaje del diseñador al trabajo de toda la vida de Harrison. Cuenta con su escape de saltamontes y su marco de paleta característico. (Fuente: Edubilla Global Education)

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