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¿De dónde obtiene agua la planta nuclear de Palo Verde?

Somos conscientes de los beneficios del reciclaje. El proceso nos permite ayudar a preservar los recursos y proteger nuestro planeta. ¿Pero sabías que una planta nuclear recicla tantas aguas residuales por minuto?

La Planta Nuclear de Palo Verde en Arizona es la única central eléctrica construida lejos de cualquier cuerpo de agua. Sus reactores necesitan 20,000 galones de agua por minuto para enfriarlos, utilizando solo aguas residuales de las ciudades cercanas.

La Planta Nuclear de Palo Verde

La Central Generadora de Palo Verde (PVGS) se considera la instalación de energía nuclear más importante. Fue construido en Wintersburg, Arizona, a unos ochenta kilómetros a las afueras de Phoenix. El PVGS puede producir 3,739 megavatios de potencia provenientes de tres unidades de 1,270 megavatios.

La planta nuclear puede generar energía para aproximadamente 4 millones de hogares y funciona con electricidad de vapor alimentada con uranio que utiliza un reactor de agua a presión. La construcción del PVGS comenzó en 1976 y, después de diez años, se puso en funcionamiento la primera unidad generadora de energía. En 1988, todas las unidades estaban en línea. (Fuente: San Diego Union Tribune)

La planta suministra energía a Arizona, California, Nuevo México y Texas. Ha sido reconocido como uno de los mejores en seguridad y confiabilidad por el Instituto de Operaciones Nucleares y la Comisión Reguladora Nuclear Federal. También es el proveedor del 70% de la energía limpia del estado, ya que no emite carbono ni produce contaminantes del aire.

Hasta la fecha, la planta ha podido compensar 484 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono desde que funciona con energía nuclear. También pudo compensar 253,000 toneladas de dióxido de azufre y 618,000 toneladas de óxido de nitrógeno. Todos los residuos nucleares que generó la planta en sus años de funcionamiento se almacenan in situ. Los desechos se almacenan en contenedores de cemento y acero. Estos contenedores se almacenan en un área del tamaño de un campo de fútbol.

La planta se extiende por más de 4,000 acres de tierra. Esto incluye alojamiento para miles de empleados. Los reactores se cierran cada dieciocho meses para repostar y someterse a un mantenimiento preventivo. El proceso dura unos tres meses y aproximadamente 3,000 empleados trabajan en él.

Un tercio de los empleados de la planta son veteranos, con el director nuclear Robert Bement, un veterano de la Marina de los EE. UU. El complejo tiene su departamento de bomberos y cuenta con estrictas medidas de seguridad y protección.

Como uno de los mayores generadores de energía del país, el PVGS proporciona un impacto económico anual de más de $ 2 mil millones a Arizona, con casi $ 55 millones que se pagan en impuestos a la propiedad. La planta también brinda oportunidades de empleo adicionales para quienes se encuentran en el estado durante las paradas de mantenimiento. Emplea de 800 a 1,000 empleados temporales durante este tiempo. (Fuente: AZ Big Media)

¿De dónde saca agua Palo Verde?

Con tres generadores de energía nuclear funcionando las 24 horas del día y combinándolo con el calor del desierto, el PVGS necesita mucha agua en sus operaciones diarias. El proceso de fisión nuclear crea un calor extremo y, dado que este proceso se realiza bajo el agua, el calor intenso crea una gran masa de vapor. Este vapor, a su vez, activa las turbinas que generan electricidad.

El PVGS no se acerca a ningún cuerpo de agua que pueda utilizar para este proceso. Sin embargo, los ingenieros diseñaron un sistema en el que la planta puede utilizar aguas residuales tratadas de la planta de tratamiento de aguas residuales de la avenida 91 de Phoenix y la planta de Tolleson.

Las aguas residuales viajan aproximadamente 36 millas de tuberías desde las instalaciones hasta la planta. Se registró que la planta utiliza alrededor de 80 millones de galones de agua para generar energía durante un día caluroso típico de verano. La gente usa más electricidad debido al calor. (Fuente: Tucson)

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