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¿Qué causó la gran guerra de la sopa de almejas de 1939?

Se cree que la sopa de almejas con la que todos estamos familiarizados hoy fue introducida por los colonos franceses, de Nueva Escocia y británicos. Esto finalmente se convirtió en un plato básico en el siglo XVIII. Si bien existen diferentes variaciones del plato, ¿sabías que era ilegal usar tomates en la sopa?

Cleveland Sleeper, un representante del estado de Maine, odiaba los tomates. Redactó un proyecto de ley para prohibir el uso de tomates en la sopa de almejas en 1929. El castigo por infringir la ley era desenterrar un barril de almejas durante la marea alta, lo cual era prácticamente imposible.

La gran guerra de la sopa de almejas de 1939

No era ningún secreto en ese entonces que Cleveland Sleeper, el Representante del Estado de Maine, odiaba los tomates. De hecho, en 1939, redactó un proyecto de ley para criminalizar la elaboración de sopa de almejas con tomates. Los infractores tendrían que desenterrar un barril de almejas durante la marea alta. Cualquier alborotador diría que no solo es un castigo cruel, sino que es bastante imposible de cumplir. Afortunadamente, el proyecto de ley nunca se presentó y la guerra de la sopa de almejas terminó sin ninguna interferencia del gobierno.

Pero eso no fue todo. La Asociación de Hoteles de Maine decidió poner fin al problema en su fiesta de mediados de invierno en Portland. En ese momento, Sleeper llamó a su chef, y su rival Harry Tully, un restaurador de Filadelfia, trajo el suyo. El chef de Sleeper's cocinó una sopa de almejas tradicional de Maine en el evento, mientras que el chef de Tully preparó una sopa de almejas de Manhattan a base de tomate.

Cada uno atrajo los paladares de una distinguida galería de sibaritas de sopa. Los sibaritas, encabezados por el gobernador de Maine, Lewis O. Barrows, bebieron con gravedad los brebajes rivales.

Prensa asociada, Nashua Telegraph

Al probar la sopa de almejas a base de tomate, Sleeper expresó su disgusto diciendo que no era sopa de almejas sino sopa de verduras. Pero Tully explicó cómo el tomate realmente eleva el plato al darle sabor a la almeja. Lamentablemente, la sopa de almejas Manhattan de Tully no tuvo ninguna posibilidad contra el clásico. En cambio, los jueces votaron unánimemente por el rival de Nueva Inglaterra. (Fuente: Sociedad Histórica de Nueva Inglaterra)

Durmiente regodeándose por su victoria

Después del evento, los titulares decían: La buena y tradicional sopa de almejas de Nueva Inglaterra atrajo la atención de los sibaritas aquí hoy en una batalla de cocina con su hermana de la gran ciudad, la sopa de almejas de Manhattan impregnada de tomate. No hace falta decir que Sleeper aprovechó esta victoria por todo lo que valía.

Si una almeja pudiera votar, yo sería elegido presidente

Cleveland Sleeper, representante del estado de Maine

(Fuente: Sociedad Histórica de Nueva Inglaterra)

¿Alguien más tenía esperanzas en esta cruzada?

Un año después de la cocina de sopa de almejas, Eleanor Early emprendió su propia cruzada contra la versión a base de tomate de la sopa que escribió sobre ella en su libro. Un muestreador de Nueva Inglaterra.

Aquí hay una terrible mezcla rosa llamada Manhattan Clam Chowder, que es solo una sopa de verduras, y no debe confundirse con New England Clam Chowder, ni hablar de ella al mismo tiempo. Los tomates y las almejas no tienen más afinidad que el helado y el rábano picante.

Eleanor Early, una muestreadora de Nueva Inglaterra

(Fuente: Sociedad Histórica de Nueva Inglaterra)

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