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Guillotine

Dans les années 1790, la guillotine était assez populaire et des répliques de jouets étaient fabriquées pour que les enfants décapitent des poupées ou des rongeurs.

La guillotine a été particulièrement conçue pour effectuer efficacement les exécutions. Il se composait d'un cadre haut avec une lame lestée suspendue au sommet. Mais saviez-vous que l'appareil était si populaire dans les années 1970 que des répliques de jouets étaient fabriquées avec lesquelles les enfants pouvaient jouer ?

La guillotine était si célèbre dans les années 1790 que des répliques de jouets étaient vendues aux enfants pour décapiter leurs poupées et leurs rongeurs, et les riches en avaient de minuscules sur leur table à manger pour trancher le pain.

Quand les guillotines ont-elles gagné en popularité ?

Le terme guillotine a été popularisé dans les années 1790 pendant la Révolution française, mais des machines d'exécution similaires existaient des siècles auparavant. 

Les Anglais possédaient une hache coulissante connue sous le nom de Halifax Gibet qui pouvait avoir été utilisée pour couper des têtes dès l'Antiquité, tandis que le Moyen Âge a vu l'utilisation d'un outil de décapitation appelé le planche en Allemagne et en Flandre.

L'Italien couperet de la Renaissance et la tristement célèbre Scottish Maiden, qui a coûté la vie à quelque 120 personnes entre le XVIe et le XVIIIe siècle, sont deux appareils antérieurs qui auraient inspiré la guillotine française. Les preuves suggèrent que les premières guillotines ont peut-être été utilisées en France avant même la Révolution française. (La source: Historique)

La guillotine a été inventée pour un mode d'exécution plus humain 

Le Dr Joseph-Ignace Guillotin a d'abord suggéré que le gouvernement français utilise un moyen de mort plus humain à la fin de 1789, lorsque la guillotine française est apparue pour la première fois. Guillotin a estimé qu'une machine ultra-rapide plutôt qu'une décapitation à l'épée et à la hache, qui tournait souvent mal, serait plus humanitaire et égalitaire même s'il méprisait la peine de mort.

Plus tard, il a aidé à diriger la création du prototype, un instrument formidable créé par le médecin français Antoine Louis et construit par l'artisan claveciniste allemand Tobias Schmidt. À la grande horreur de son créateur présumé, l'outil a fait sa première victime enregistrée en avril 1792 et a rapidement gagné le surnom guillotine. Pendant la panique des guillotines des années 1790, Guillotin tenta de se dissocier de l'appareil. Plus tard, au début du 19e siècle, sa famille a demandé en vain au gouvernement français de renommer l'appareil. (La source: Historique)

Pourquoi les exécutions à la guillotine attirent-elles beaucoup de spectateurs ?

La guillotine a exécuté de nombreux ennemis de la Révolution française pendant le règne de la terreur au milieu des années 1790. Lorsque la machine a démarré, certains membres du public se sont plaints qu'elle était trop rapide et clinique, mais le processus s'est rapidement transformé en un grand divertissement. 

De nombreuses chansons, blagues et poèmes ont été écrits faisant l'éloge de la guillotine, qui a attiré de grandes foules de spectateurs sur la place de la Révolution pour assister à son horrible opération. Le restaurant attenant le Cabaret de la Guillotine proposait de petites bouchées aux clients en plus de souvenirs et d'un programme reprenant les noms des victimes.

Certaines personnes y allaient quotidiennement, notamment les Tricoteuses, un groupe de femmes morbides qui se seraient assises près de l'échafaud et auraient tricoté pendant que les gens étaient décapités. Même les condamnés étaient logés au théâtre. Avant d'être exécutées, de nombreuses victimes tenaient des propos cinglants ou prononçaient des dernières paroles obstinées, tandis que d'autres dansaient jusqu'à l'échafaud. A la fin du 18ème siècle, (Source : Historique)

Quand ont-ils fabriqué des répliques jouets de la guillotine ? 

Les enfants ont souvent été témoins d'exécutions publiques par la guillotine, et certains ont peut-être même joué avec leurs guillotines jouets à la maison. Un double lame et bois de deux pieds de haut était un jouet très apprécié en France dans les années 1790. Certaines municipalités ont interdit les guillotines entièrement fonctionnelles parce que les enfants les utilisaient pour décapiter des poupées ou même de minuscules souris. Quelques tables à manger de la classe supérieure avaient également des guillotines de fantaisie pour couper le pain et les légumes. (La source: Historique)

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