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Magpies

Des scientifiques australiens étudiaient les oiseaux et les équipaient de harnais de repérage. Un groupe de pies s'est entraidé pour enlever les harnais.

Les pies appartiennent à la famille des oiseaux Corvidae. Comme les autres membres de la famille, ils sont souvent considérés comme des créatures intelligentes. La pie eurasienne, par exemple, est considérée comme l'une des créatures les plus intelligentes de la planète. C'est l'une des rares espèces non mammifères capables de se reconnaître dans un test de miroir. Mais comment un groupe de Magpies a-t-il pu déjouer les chercheurs ?

Les scientifiques qui étudient les oiseaux en Australie les ont attachés avec des harnais de repérage, et les oiseaux se sont entraidés pour retirer les sangles.

Le harnais magnétique

Le harnais présentait également une caractéristique unique. Il avait une attache d'un millimètre de long qui s'ouvrait automatiquement lorsque l'oiseau s'approchait d'un aimant, provoquant le détachement du harnais. Les chercheurs avaient l'intention d'installer des aimants aux stations d'alimentation afin que l'aimant libère le harnais lorsqu'un oiseau se posait sur la station. Après que l'oiseau se soit envolé, les chercheurs ont pu récupérer le dispositif de repérage et examiner les données enregistrées.

Ils ont choisi la pie australienne pour leur premier essai. Les pies mesurent environ 36 à 44 cm de long et pèsent environ 300 grammes, ce qui en fait à peu près la même taille que les pigeons.

Les chercheurs ont installé des stations d'alimentation dans une zone où vivait un groupe de pies. Après six semaines, ils ont mis des pièges en filet souple sur les stations d'alimentation et ont attrapé cinq pies pour leur essai.

Les oiseaux étaient équipés de harnais GPS et avaient des bandes d'identification attachées à leurs pattes. Ils ont ensuite été relâchés.

Les chercheurs ont remarqué l'un des oiseaux en train de picorer sa laisse presque immédiatement. Deux oiseaux non piégés se sont approchés du premier oiseau et ont picoré le harnais. En moins d'une demi-heure, l'un des oiseaux «assistants» a découvert le fermoir magnétique et l'a coupé avec son bec. Le harnais s'était défait. (La source: Enseigner aux enfants Nouvelles)

S'entraider

Selon les chercheurs, une pie différente a aidé à retirer le harnais d'une autre pie. Ils ont vu quatre oiseaux se faire aider à sortir de leurs harnais en tout. Au quatrième jour, tous les harnais avaient été retirés.

La défaillance de leurs harnais a déçu les chercheurs. Mais ils ont reconnu qu'ils avaient découvert deux faits importants sur les pies.

La première est que les pies peuvent s'attaquer à des tâches difficiles, telles que déterminer comment retirer les harnais. La deuxième leçon était que de nombreux autres oiseaux ont aidé un oiseau qu'ils pensaient être en détresse.

De nombreux oiseaux qui vivent en groupe coopèrent à des tâches telles que la chasse ou l'élevage de leurs petits au profit de l'ensemble du groupe. Cependant, ces oiseaux le faisaient de manière désintéressée. Même s'il n'a reçu aucun avantage personnel du geste noble, un oiseau en a aidé un autre.

Selon les experts, les personnes développant de nouveaux systèmes de surveillance pour les oiseaux devraient se rappeler que certains oiseaux collaborent pour résoudre les difficultés. (La source: Enseigner aux enfants Nouvelles)

Sauver les pies

Jusqu'à présent, la plupart des espèces d'oiseaux suivies, telles que la sauvagine et les rapaces, n'ont pas été très amicales ou considérées comme des résolveurs de problèmes cognitifs. Nous n'avons jamais pensé que les pies verraient le traqueur comme un parasite qu'il fallait éliminer.

Le suivi des pies est essentiel pour les efforts de conservation, car ces oiseaux sont sensibles à la fréquence et à l'intensité croissantes des vagues de chaleur dues au changement climatique.

Selon une étude, le taux de survie des poussins de pie dans les vagues de chaleur peut être aussi bas que 10 %.

Ils ont également découvert que des températures plus élevées réduisaient la capacité cognitive pour des tâches telles que la recherche de nourriture. Dans un climat qui se réchauffe constamment, les comportements coopératifs peuvent devenir encore plus cruciaux. (La source: ABC Nouvelles)

Image de Phys.Org

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