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Tchernobyl: premières images après la catastrophe nucléaire.

La catastrophe de Tchernobyl aurait pu être 10 fois pire et aurait pu affecter la majeure partie de l'Europe si trois plongeurs volontaires n'avaient pas vidé une piscine pour éviter une deuxième explosion.

CORRECTION: Cet article de Trumpet ci-dessous était basé sur un rapport de 2011 de The Scotsman, qui dit que les trois hommes sont morts peu de temps après leur incursion dans les eaux radioactives de Tchernobyl.

Cependant, depuis que cet article sur Trumpet a été écrit, il est venu à notre attention que les trois hommes ne sont pas morts en étant entré dans les eaux, mais ont survécu à l'épreuve.

Le réacteur a fondu et la catastrophe qui en a résulté a été le pire accident de centrale nucléaire de l'histoire, à la fois en termes de coûts et de pertes.

Le 1er mai 1986, cinq jours seulement après l'explosion, les autorités soviétiques de Tchernobyl ont fait une découverte terrifiante: le cœur du réacteur qui avait explosé fondait toujours.

L'eau était utilisée comme liquide de refroidissement pour la centrale, et la seule chose entre le cœur du réacteur en fusion et l'eau était une épaisse dalle de béton.

Le noyau en fusion brûlait lentement à travers cette dalle, descendant vers l'eau dans un flux fumant de métal radioactif fondu.

Lorsque ce cœur de réacteur chauffé à blanc et en fusion touche l'eau, cela déclenche une énorme explosion de vapeur contaminée par les radiations.

Le journaliste Stephen McGinty a écrit: «Cela déclencherait une explosion nucléaire qui, d'après les calculs des physiciens soviétiques, vaporiserait le combustible dans les trois autres réacteurs, au niveau de 200 kilomètres carrés [77 milles carrés], détruirait Kiev, contaminerait l'approvisionnement en eau utilisé par 30 millions de personnes. et rendent le nord de l’Ukraine inhabitable pendant plus d’un siècle »(

L'École d'études russes et asiatiques de 2009 avait une évaluation encore plus sombre: si le noyau en fusion atteignait l'eau, l'explosion qui en résultait «aurait anéanti la moitié de l'Europe et rendu l'Europe, l'Ukraine et certaines parties de la Russie inhabitables pendant environ 500,000 XNUMX ans».

Les experts sur place ont vu que le noyau en fusion dévorait cette dalle de béton, brûlant à travers elle - se rapprochant de l'eau à chaque minute qui passait.

Lorsqu'ils atteignaient la piscine de refroidissement, ils localisaient une paire de vannes d'arrêt et les tordaient pour les ouvrir, permettant à l'eau de s'écouler complètement avant que le cœur du réacteur en fusion n'entre en contact.

L'eau sous le Reactor 4 qui fond lentement était le pire endroit de la planète à toucher.

Si le trio n'avait pas plongé et vidé la piscine, une deuxième explosion qui aurait changé l'histoire aurait coûté et affecté des centaines de milliers, voire des millions d'autres personnes.

Le jour suivant, les 5 millions de gallons d'eau radioactive se sont écoulés sous le réacteur 4.

Au moment où le noyau en fusion au-dessus a dévoré son chemin jusqu'à la piscine, l'eau avait disparu.

Les analyses menées à la suite de cette plongée concordent toutes: si le trio n'avait pas plongé et vidé la piscine, une explosion de vapeur altérant l'histoire aurait réclamé et affecté des centaines de milliers, voire des millions d'autres personnes.


La source: https://www.thetrumpet.com/14007-three-men-who-saved-millions

Trois hommes qui ont sauvé des millions

Tchernobyl aurait pu être une catastrophe bien pire, mais pour le sacrifice de ces héros, la plupart d’entre nous n’ont jamais entendu parler.

CORRECTION: Cet article de Trumpet ci-dessous était basé sur un rapport de 2011 de The Scotsman, qui dit que les trois hommes sont morts peu de temps après leur incursion dans les eaux radioactives de Tchernobyl. Cependant, depuis que cet article de Trumpet a été écrit, il est venu à notre attention que les trois hommes ne sont pas morts en entrant dans les eaux, mais ont survécu à l'épreuve. En avril 2018, le président ukrainien Petro Porochenko a remis des prix d'État à Alexey Ananenko et Valery Bespalov pour leur bravoure, et à titre posthume à Boris Baranov (décédé en 2005). Le fait que les trois aient survécu n'enlève rien à l'héroïsme dont ils ont fait preuve en 1986. La Trompette regrette l'erreur.

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Cette année a marqué le 30e anniversaire de la catastrophe de la centrale nucléaire qui a dévasté Tchernobyl, en Ukraine. Le 26 avril 1986, des employés ont effectué un test de systèmes qui a déclenché deux explosions et incendies dans l'un des quatre réacteurs nucléaires de la centrale. Le réacteur a fondu et la catastrophe qui en a résulté a été le pire accident de centrale nucléaire de l'histoire, à la fois en coûts et en pertes.

L'explosion a libéré 400 fois plus de radiations que la bombe atomique qui a explosé au-dessus d'Hiroshima, affectant des parties ou l'ensemble de l'Ukraine, la Biélorussie, la Russie, la Pologne et les pays baltes. Des dizaines de personnes sont mortes sur le coup et, par la suite, des milliers d'autres. Des centaines de milliers d'autres ont été marqués à vie. Les experts disent que le nombre de décès à long terme dus à l'empoisonnement aux radiations continue d'augmenter 30 ans après la catastrophe.

La catastrophe de Tchernobyl a été horrible au-delà des mots. Mais sans l'effort et le sacrifice de trois personnes, cela aurait été des temps horribles horribles.

Course vers une seconde explosion

Le 1er mai 1986, cinq jours seulement après l'explosion, les autorités soviétiques de Tchernobyl ont fait une découverte terrifiante: le cœur du réacteur qui avait explosé fondait toujours. Le cœur contenait 185 tonnes de matières nucléaires et la réaction nucléaire se poursuivait à un rythme alarmant.

(Écoutez l'épisode de The Sun Also Rises sur cette histoire étonnante.)

Sous ces 185 tonnes de matière nucléaire en fusion, il y avait une piscine de 5 millions de gallons. L'eau était utilisée comme liquide de refroidissement pour la centrale électrique, et la seule chose entre le cœur du réacteur en fusion et l'eau était une épaisse dalle de béton. Le noyau en fusion brûlait lentement à travers cette dalle, descendant vers l'eau dans un flux fumant de métal radioactif fondu.

Lorsque ce cœur de réacteur chauffé à blanc et en fusion touche l'eau, cela déclenche une énorme explosion de vapeur contaminée par les radiations. Les retombées qui en découleraient contamineraient une grande partie de l'Europe. Le nombre de morts rendrait la première explosion de Tchernobyl presque insignifiante.

Le journaliste Stephen McGinty a écrit: «Cela déclencherait une explosion nucléaire qui, d'après les calculs des physiciens soviétiques, vaporiserait le combustible dans les trois autres réacteurs, au niveau de 200 kilomètres carrés [77 milles carrés], détruirait Kiev, contaminerait l'approvisionnement en eau utilisé par 30 millions de personnes. et rendent le nord de l’Ukraine inhabitable pendant plus d’un siècle »(

L'École d'études russes et asiatiques de 2009 avait une évaluation encore plus sombre: si le noyau en fusion atteignait l'eau, l'explosion qui en résultait «aurait anéanti la moitié de l'Europe et rendu l'Europe, l'Ukraine et certaines parties de la Russie inhabitables pendant environ 500,000 XNUMX ans».

La catastrophe de Tchernobyl a été horrible au-delà des mots. Mais sans l'effort et le sacrifice de trois personnes, cela aurait été des temps horribles horribles.

Les experts sur place ont vu que le noyau en fusion dévorait cette dalle de béton, brûlant à travers elle - se rapprochant de l'eau à chaque minute qui passait.

Les ingénieurs ont rapidement élaboré un plan pour empêcher l'explosion des trois autres réacteurs. Trois hommes en tenue de plongée plongeaient dans les chambres inondées du réacteur 4. Lorsqu'ils atteignaient la piscine de refroidissement, ils localisaient une paire de vannes d'arrêt et les tordaient pour les ouvrir, permettant à l'eau de s'écouler complètement avant que le cœur du réacteur en fusion n'entre en contact.

Pour les millions de Soviétiques et d'Européens qui seraient tués, mutilés, marqués et autrement affectés par la détonation imminente, c'était un bon plan.

Mais pour les trois plongeurs, ce n'était pas un bon plan. L'eau sous le Reactor 4 qui fond lentement était le pire endroit de la planète à toucher. Tout le monde savait que quiconque se plongerait dans ce breuvage radioactif vivrait assez longtemps pour faire le travail, et c'était à peu près tout.

Les trois de Tchernobyl

Les autorités soviétiques ont expliqué la deuxième explosion imminente, le plan pour l'arrêter et les conséquences: une mort imminente par intoxication radiologique.

Trois hommes se sont avancés.

Trois hommes se sont portés volontaires, sachant que ce serait probablement la dernière chose qu'ils feraient. Ils étaient un ingénieur principal, un ingénieur de niveau intermédiaire et un chef d'équipe. Le travail du chef d'équipe était de tenir une lampe sous-marine afin que les deux ingénieurs puissent identifier les vannes dont ils avaient besoin pour fermer.

Le lendemain, les trois de Tchernobyl se sont enfilés et ont plongé dans la piscine fatale.

La piscine était totalement sombre et la lumière de plongée étanche du surveillant était apparemment faible et clignotait périodiquement.

Tâtonnant dans l'obscurité sombre, la recherche fut infructueuse. Les plongeurs voulaient sortir de la nage radioactive le plus tôt possible: chaque minute d'immersion était une autre minute où les isotopes ravageaient librement leur corps. Mais ils n'avaient pas encore localisé les vannes de vidange. Ils ont donc continué à chercher, même si la lampe de plongée pouvait échouer à tout moment, laissant l'obscurité se rapprocher.

La lumière s'est éteinte, mais c'était juste après que son faisceau ait traversé un tuyau. Les deux ingénieurs l'ont repéré. Ils savaient que cela menait aux valves qu'ils recherchaient.

Les trois plongeurs ont nagé dans l'obscurité jusqu'à l'endroit où ils avaient vu la pipe. Ils s'y sont accrochés et ont grimpé la main sur la main. Il n'y avait pas de lumière. Il n'y avait aucune protection contre l'ionisation radioactive détruisant leur corps. Mais là, dans l'obscurité, se trouvaient les deux vannes d'arrêt qui permettraient d'économiser des millions.

Si le trio n'avait pas plongé et vidé la piscine, une deuxième explosion qui aurait changé l'histoire aurait coûté et affecté des centaines de milliers, voire des millions d'autres personnes.

Les plongeurs les ont tordus et l'eau a commencé à couler. La piscine a rapidement commencé à se vider.

Lorsque ces trois hommes ont fait surface, leur travail était terminé. Les ouvriers et les soldats les ont embrassés comme les héros qu'ils étaient. Les rapports disent que les hommes sautaient littéralement de joie.

Le jour suivant, les 5 millions de gallons d'eau radioactive se sont évacués du dessous du réacteur 4. Au moment où le noyau en fusion au-dessus a dévoré jusqu'à la piscine, l'eau avait disparu. Il n'y a pas eu de seconde explosion.

Les analyses menées à la suite de cette plongée concordent toutes: si le trio n'avait pas plongé et vidé la piscine, une explosion de vapeur altérant l'histoire aurait réclamé et affecté des centaines de milliers, voire des millions d'autres personnes.

La vie de centaines de milliers de personnes a été sauvée par trois hommes.

En quelques jours, ces trois personnes ont commencé à ressentir des symptômes inévitables et indéniables: le mal des radiations. En quelques semaines, tous les trois étaient morts.

Ils ont été enterrés dans des cercueils de plomb, les couvercles soudés. Même dans la mort, leurs corps sont restés saturés de radioactivité.

De nombreux héros ont fait de grandes actions pour les autres, avec seulement une faible chance de survie pour eux-mêmes. Mais ces trois hommes savaient qu'il n'y avait aucune chance pour eux. Ils regardaient les eaux d'une mort certaine. Et ils ont plongé.

Leurs noms étaient Alexei Ananenko, Valeri Bespalov et Boris Baranov.

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MISE À JOUR: Certaines sources présentent une fin alternative au compte, dans laquelle les plongeurs survivent à l'épreuve.

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