Au Moyen Âge, les prêtres chrétiens récitaient «hoc est corpus», signifiant «ceci est le corps», lors de la messe en transformant le pain en corps du Christ. Comme personne ne parlait ni ne comprenait le latin, ce chant a été brouillé en «hocus pocus», que nous utilisons encore aujourd'hui pour exécuter des tours de magie.

Hocus Pocus

Quelle est l'origine de l'expression «Hocus-pocus»?

Depuis le début du XVIIe siècle, «hocus pocus» (maintenant plus souvent orthographié comme un seul mot avec trait d'union) a été utilisé comme une incantation par les prestidigitateurs lors de l'exécution de tours.

Les conjurateurs ne se sont pas limités à l'expression hocus pocus dans leur jeu de scène.

La première [caractéristique qui consiste en la jonglerie] est avantageusement vue dans nos Juglers communs, qui montent et descendent pour jouer leurs tours dans Fayrs et Markets, je parlerai d'un homme plus exceller dans ce métier que d'autres, qui a évolué dans King James son temps, et depuis longtemps, qui s'appelait lui-même, The Kings Majesties le plus excellent Hocus Pocus, et ainsi s'appelait-il, parce qu'au jeu de chaque tour, il avait l'habitude de dire, Hocus pocus, tontus talontus, vade celeriter jubeo, un calme sombre des mots, pour aveugler les yeux des spectateurs, pour faire passer son tour le plus grognon sans découverte…

Il est probable que hocus pocus soit l'une des nombreuses phrases faites de paires de mots absurdes qui ont été inventées pour la meilleure raison que les gens aiment rimer.


La source: https://www.phrases.org.uk/meanings/hocus-pocus.html

Le sens et l'origine de l'expression: Hocus-pocus

Hocus Pocus

Quelle est la signification de l'expression «Hocus-pocus»?

«Hocus pocus» est un charme magique supposé précédemment prononcé par les magiciens. Plus récemment, il a été utilisé comme terme général pour la supercherie ou la magie.

Quelle est l'origine de l'expression «Hocus-pocus»?

Depuis le début du XVIIe siècle, «hocus pocus» (maintenant plus souvent orthographié comme un seul mot avec trait d'union) a été utilisé comme une incantation par les prestidigitateurs lors de l'exécution de tours. Hocus-pocus est maintenant traité comme abracadabra, shazam et `` izzy-wizzy, occupons-nous '', c'est-à-dire, comme un décor de scène, utilisé principalement par les magiciens de la comédie. Quand il a été inventé pour la première fois, les magiciens pouvaient raisonnablement s'attendre à ce que de telles phrases à consonance exotique trompent une partie du public en leur faisant croire que des forces mystérieuses étaient évoquées. En fait, de temps en temps, ces «charmes» fournissent cet élément essentiel requis pour tous les tours de magie - la distraction.

L'expression a commencé à être utilisée en relation avec la conjuration dans les années 1620 et, en 1634, un livre intitulé «Hocus Pocus Junior - The Anatomy of Legerdemain» a été imprimé. L'auteur n'est pas nommé mais a ensuite été connu sous le nom de Hocus Pocus après le titre du livre.

Les conjurateurs ne se sont pas limités à l'expression hocus pocus dans leur jeu de scène. En 1656, Thomas Ady publie «A Candle in the Dark». En cela, il donne un exemple d'une chaîne plus longue du latin morue utilisé par les jongleurs (comme on appelait alors les prestidigitateurs):

La première [caractéristique qui consiste en la jonglerie] est avantageusement vue dans nos Juglers communs, qui montent et descendent pour jouer leurs tours dans Fayrs et Markets, je parlerai d'un homme plus exceller dans ce métier que d'autres, qui a évolué dans King James son temps, et depuis longtemps, qui s'appelait lui-même, The Kings Majesties le plus excellent Hocus Pocus, et ainsi s'appelait-il, parce qu'au jeu de chaque tour, il avait l'habitude de dire, Hocus pocus, tontus talontus, vade celeriter jubeo, un calme sombre des mots, pour aveugler les yeux des spectateurs, pour faire passer son tour le plus grognon sans découverte…

En tant que personne employée à démasquer les sorcières, Ady s'intéressa professionnellement à leur métier. Il avait peu de foi dans le public - des filles idiotes qu'il les appelle - ayant la capacité de faire la distinction entre les tours du jongleur («miracles menteurs») et ce qu'il considérait comme les vrais miracles du Christ. C'était une question de vie pour les personnes concernées. Si les jongleurs pouvaient être rejetés comme exécutant des tours de passe-passe, alors ils n'étaient que des artistes de scène. Si on pensait qu'ils utilisaient des pouvoirs magiques réels, ils étaient clairement des sorcières et avaient un avenir sombre et court devant eux.

Même en 1656, Ady était avisé des techniques qui sont encore utilisées par les prestidigitateurs pour nous dérouter aujourd'hui. Dans son livre, il demande: «Pourquoi avec leurs inchantements? et répond à sa propre question avec:

Non pas que Jugling et Inchanting soient une seule et même imposture, mais la raison en est, parce que quand ils ont créé un Jugling Trick, ou un Miracle menteur, ils ont toujours prononcé un Charme, ou Inchantation juste avant lui, comme celui de notre Jugler anglais susmentionné, pour rendre l'illusion la plus forte, en occupant les sens de l'ouïe et de la vue dans le spectateur à la fois, car un charme ou une inchantation n'était qu'un calme de mots pour tromper les gens, qui pensaient que les mots prononcés d'une manière étrange avaient vertue et efficacité en eux

Autrement dit, il a compris la technique de distraction («occuper les sens») pour ce qu'elle était.

Pourquoi «hocus pocus»? Une tentative d'explication de l'origine vient de John Tillotson, archevêque de Cantorbéry en 1694. Dans ses «sermons», il suggère qu'il s'agit d'une parodie de la consécration de la messe catholique:

«Selon toute probabilité, ces mots communs de jonglerie de hocus pocus ne sont rien d'autre qu'une corruption de hoc est corpus, par le biais d'une imitation ridicule des prêtres de l'Église de Rome dans leur tour de transsubstantiation.

En suggérant que les prestidigitateurs et les prêtres catholiques étaient des escrocs, nous pouvons difficilement considérer l'archevêque Tillotson comme un juge objectif. Il ne semble y avoir aucune substance dans sa supposition, qui n'est étayée par aucune preuve ou d'autres citations.

Les prestidigitateurs avaient clairement besoin de bavardages qui semblaient exotiques et magiques, donc les mots banals étaient de peu d'utilité. Il est probable que hocus pocus soit l'une des nombreuses phrases faites de paires de mots absurdes qui ont été inventées pour la meilleure raison que les gens aiment rimer.

On pense que Hocus est la source du canular du verbe. Cela n'apparaît qu'en 1796 et, bien que le lien semble intuitif, il n'y a aucune preuve directe pour relier les deux mots.