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À quel point les chats sont-ils intelligents ?

Alors que les chats et les chiens ont été rivaux à plusieurs reprises, seule une poignée de tests et d'études sont effectués avec des chats pour en savoir plus sur eux. Mais à quel point nos amis félins sont-ils intelligents ?

Les chats sont en fait intelligents. Ils sont assez indépendants et peuvent comprendre beaucoup de choses. Ils ont même une excellente mémoire à court et à long terme. Leur QI peut être comparé à celui d'un enfant de 2 à 3 ans.

Qui est Carl le chat ?

Kristyn Vitale, post-doctorante de l'Oregon State University, a trouvé un jour un chaton noir maigre sur le bord de la route et a décidé de le sauver. Le plus drôle, c'est que Vitale étudiait également les tenants et aboutissants de l'esprit félin. Ce qu'ils ne savaient pas, c'était comment ce chaton était censé vaincre les probabilités. Il s'appelait Carl.

Vitale ferait renverser deux bols dans une expérience pendant que son assistante tenait Carl à l'autre bout de la pièce. Dès que Vitale appelait son nom et montrait un bol, il s'approchait du bol qu'elle montrait. Les tout-petits réussissent facilement ce test, et nous savons à quel point les enfants apprennent grâce à l'interaction et à l'application. Alors que la plupart des autres animaux échouent au test, les chiens réussissent avec brio, c'est pourquoi la communauté scientifique a investi davantage dans l'apprentissage de l'esprit canin. (La source: Science Magazine)

Tous les chats sont-ils comme Carl ?

Maintenant, c'est ici qu'interviennent les chats comme Carl. Nous ne nous attendrions pas à ce que les chats soient performants lors de ces tests. Alors que les chiens, comme les chats, vivaient dans des espaces clos avec nous – ils descendent d'ancêtres hautement antisociaux, et les humains à l'époque ne passaient pas beaucoup de temps à les modeler et à les former pour qu'ils soient nos compagnons.

Carl n'est pas le seul chat comme ça, mais il fait partie d'un petit pourcentage. C'est exactement pourquoi les scientifiques n'ont pas tenu compte de l'intelligence supposée des chats. Maintenant, il existe plusieurs laboratoires qui étudient la cognition sociale des chats dans le monde entier. (La source: Science Magazine)

Existe-t-il des études sur la caractéristique à la fois des chats et des chiens ?

En 2004, plusieurs études ont été publiées sur la cognition sociale des chiens. Ádám Miklósi, un éthologue cognitif de l'Université Eötvös Loránd de Budapest, était l'un des pionniers de la recherche canine. La plupart des chercheurs ont supposé que les âges de la domestication avaient corrompu les chiens, mais ce n'est pas vrai.

Les chercheurs ont appris que les chiens pouvaient identifier les émotions humaines et comprendre des morceaux de la parole humaine. Et ces compétences sont ce qui apprend aux chiens à devenir des compagnons de confiance et loyaux. (La source: Science Magazine)

Miklósi a ensuite mené une étude où il compare la façon dont les chats et les chiens communiquent avec les humains. Le test de pointage que Vitale a fait avec Carl a été utilisé dans les maisons des propriétaires d'animaux, et une chose évidente est que certains chats ont aussi bien performé que les chiens. Plusieurs chats ont abandonné l'étude parce qu'ils ont cessé de prêter attention ou simplement ignoré les commandes. (La source: National Library of Medicine)

En fin de compte, personne n'a poursuivi l'étude, y compris Miklósi lui-même. Cela fait une décennie, et il n'y a pas eu de nouvelles études sur le sujet. (La source: Science Magazine)

Les chats sont-ils intelligents ?

Vitale travaille toujours sur son étude avec Carl et deux autres chats – Lyla et Moody. Mais, même si elle voit les défis, elle reste optimiste.

Les chats sont maintenant là où étaient les chiens il y a quelques décennies. J'espère que les chercheurs leur donneront une chance de montrer ce qu'ils peuvent faire.

Kristyn Vitale

(Source: Science Magazine)

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