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Pourquoi les labradors sont-ils sujets à l'obésité ?

Selon l'Association for Pet Obesity Prevention, 53 % des chiens adultes aux États-Unis sont soit obèses, soit en surpoids. Malheureusement, la plupart des propriétaires de chiens ne savent pas que leurs animaux de compagnie sont en fait en surpoids et ont normalisé le fait que les chiens grossissent lorsqu'ils sont dans un foyer aimant. Mais saviez-vous que les labradors sont plus enclins à devenir obèses que toute autre race ?

Selon des recherches menées à l'Université de Cambridge, une variante génétique explique pourquoi les labradors sont sujets à l'obésité. Environ un labrador sur quatre a un gène qui lui fait constamment ressentir faim sans interrupteur," en leur disant qu'ils sont pleins.

La recherche de Cambridge

Des scientifiques de l'Université de Cambridge ont identifié qu'une variation génétique associée à l'obésité et à l'appétit pourrait être trouvée chez les labradors. Cela explique pourquoi ils sont plus susceptibles d'être en surpoids ou obèses par rapport aux autres races de chiens.

Selon les statistiques, entre un chien sur trois est en surpoids dans les pays développés. Cette condition est souvent associée à une durée de vie plus courte, à des problèmes de mobilité, au diabète, au cancer et aux maladies cardiaques. Semblable à la façon dont il affecte également les humains. Une chose que les chercheurs ont remarquée est le fait que les niveaux d'obésité chez les chiens reflètent ceux des humains. Cela implique donc que le choix de mode de vie du propriétaire de l'animal influence ses préférences sur la façon dont il prend soin de ses chiens.

Cependant, malgré de meilleurs choix de style de vie, il y a des moments où cela est hors de contrôle de quiconque. Certaines races sont plus susceptibles d'être obèses que d'autres.

Dans une étude publiée dans Métabolisme cellulaire, une équipe dirigée par des chercheurs du Wellcome Trust-Medical Research Council Institute of Metabolic Science de l'Université de Cambridge a mené une étude sur 310 labradors de compagnie et assistants. Les professionnels vétérinaires impliqués dans l'étude ont pesé la dose et évalué leurs scores d'état corporel. Les scientifiques ont ensuite recherché des variantes des gènes liés à l'obésité. Les chercheurs ont également évalué le niveau de motivation alimentaire les chiens avaient à l'aide d'un questionnaire que les propriétaires devaient accomplir. (Source : Le Université de Cambridge)

Les résultats de l'étude

Les chercheurs ont découvert qu'une variante du POMC était courante chez les labradors. On dit qu'environ 23% des labradors portent au moins une copie de la variante du gène. Le POMC ou Proopiomelanocortin est fortement lié au poids, à l'obésité et à l'appétit chez les labradors et autres récupérateurs à pelage plat.

Il s'agit d'une variante génétique courante chez les labradors et a un effet significatif sur les chiens qui la portent, il est donc probable que cela aide à expliquer pourquoi les labradors sont plus enclins à l'embonpoint par rapport aux autres races. Cependant, ce n'est pas une image simple car la variante est encore plus courante chez les récupérateurs à pelage plat, une race qui n'avait pas été signalée auparavant comme étant sujette à l'obésité. Les personnes qui vivent avec des labradors disent souvent qu'elles sont obsédées par la nourriture, et cela correspondrait à ce que nous savons de ce changement génétique.

Dr Eleanor Raffan, Université de Cambridge

Les chercheurs pensent qu'une meilleure compréhension du gène POMC, également présent chez l'homme, pourrait résoudre les problèmes liés à l'obésité.

Les variantes génétiques courantes affectant le gène POMC sont associées au poids corporel humain et il existe même de rares personnes obèses qui n'ont pas une partie très similaire du gène POMC à celle qui manque chez les chiens. Ainsi, d'autres recherches sur ces labradors obèses pourraient non seulement contribuer au bien-être des animaux de compagnie, mais aussi avoir des leçons importantes pour la santé humaine.

Stephen O'Rahilly, codirecteur du Wellcome Trust-Medical Research Counce Institute of Metabolic Science

(Source : Le Université de Cambridge)

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