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Les hamsters peuvent-ils s'enivrer ?

Environ 20 % de l'alcool que nous consommons est absorbé par l'estomac et les 80 % restants sont absorbés dans l'intestin grêle. Le foie métabolise l'alcool avec les enzymes présentes, le décomposant ainsi. La clé pour comprendre les effets de l'alcool réside dans la compréhension de son taux de métabolisme. Il varie selon les espèces.

En plus d'être adorable, le foie de votre hamster moyen traite l'alcool assez efficacement, sa tolérance à l'alcool est donc insensée. Il est pratiquement impossible de les enivrer. Une étude a montré que les hamsters pouvaient facilement boire plus qu'un rat de laboratoire commun.

La tolérance à l'alcool du hamster

Depuis plusieurs années, les chercheurs savent que les hamsters sont friands d'alcool. La plupart des créatures des bois mangent des fruits, des noix et des graines qui ont fermenté naturellement.

Il a été démontré que les hamsters dorés ont une tolérance amusante à l'alcool. Dans des recherches plus récentes effectuées sur des hamsters nains à l'Université d'Alaska Anchorage, cette théorie a été testée pour voir s'ils réagiraient de la même manière que les hamsters dorés. Gwen Lupfer, professeur de psychologie à l'Université d'Alaska à Anchorage, a déclaré que leurs résultats étaient assez cohérents avec ceux d'autres espèces de hamsters, mais qu'ils étaient tout de même surprenants.

Nos hamsters ont ingéré jusqu'à 7.5 g/kg et n'ont montré aucun signe d'affaiblissement. À 1 g/kg, les humains sont trop ivres pour conduire. Mais lorsqu'ils ont reçu des injections d'éthanol, en contournant le système digestif, les hamsters ont perdu leur tolérance, suggérant que leur capacité à boire de l'alcool repose probablement sur un métabolisme avancé.

Gwen Lupfer, professeur de psychologie, Université d'Alaska Anchorage

En général, les rats de laboratoire et autres animaux utilisés pour l'expérimentation détestent le goût de l'alcool amer. Ils auraient besoin d'être élevés ou entraînés pour le consommer. Tout comme la façon dont les humains n'aiment pas le goût de l'alcool lorsqu'ils l'essayent pour la première fois. Les chercheurs ne s'attendaient pas à ce que les hamsters boivent volontairement de l'alcool.

Un sujet hamster en particulier, nommé Bacardi par Radcliffe, était si impatient de pousser le levier et de recevoir sa cotisation, qu'il travaillait même pour l'occasion. Bien que dans ce contexte, il n'y ait aucun avantage à boire, Lupfer dit que le comportement du hamster ressemble un peu à la façon dont nous, les humains, avons soif de sel et de graisse longtemps après que nos besoins nutritionnels ont été satisfaits, en puisant dans les pulsions de nos ancêtres.

Gwen Lupfer, professeur de psychologie, Université d'Alaska Anchorage

Les hamsters sont connus pour accumuler des graines, des fruits et d'autres choses pendant les mois les plus chauds. Les sauver juste à temps pour l'hiver. À un moment donné, les aliments qu'ils stockent pourrissent et fermentent. Ils ont pratiquement évolué pour s'adapter à la nourriture disponible.

Avoir besoin de consommer de l'alcool, même un peu, signifie qu'ils doivent être capables de digérer et de métaboliser la drogue extrêmement rapidement pour neutraliser les effets néfastes, et c'est toujours le cas. Il serait préférable de prouver ces conditions dans la nature et d'étudier de plus près le métabolisme du hamster. Savoir comment les petites créatures tirent avec précision de cette cascade pourrait donner un aperçu des troubles du foie humain, en particulier ceux associés à l'alcool.

Gwen Lupfer, professeur de psychologie, Université d'Alaska Anchorage

(Source: Logique Animale)

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