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Chi fu il primo monarca regnante a circumnavigare il mondo?

Il Merrie Monarca Il re Kalākaua era noto per i suoi modi sgargianti e amanti del divertimento. Fu l'ultimo re delle Hawaii prima che entrasse a far parte degli Stati Uniti. Ma lo sapevi che è stato un pioniere di qualcosa di abbastanza inaspettato?

Il re Kalākaua fu l'ultimo re del regno hawaiano e il primo monarca regnante a circumnavigare il mondo. Ha viaggiato in diversi paesi per promuovere il suo paese, sperando che non scomparisse.

Chi era il re Kalakaua?

David Kalakaua è nato il 15 novembre 1836 a Honolulu, nelle Hawaii. Era il figlio di un alto capo, cresciuto con un'educazione classica sia in inglese che in hawaiano. La generazione del giovane Kalakaua era conosciuta come parte delle generazioni più alfabetizzate delle Hawaii grazie alla visione del re Kamehameha di creare un paese alfabetizzato. (Fonte: Library of Congress)

Kalakaua è cresciuto in un'epoca in cui i missionari cristiani stavano convertendo molti nativi hawaiani e stavano iniziando ad assumere posizioni nel governo locale. Quando raggiunse la maggiore età e attraverso il suo lignaggio come figlio di un alto capo, Kalakaua divenne un candidato al trono. Perse le elezioni del 1873 a favore di Lunalilo, ma sfortunatamente il nuovo re passò appena un anno dopo essere stato insediato.

L'elezione di Kalakaua da parte del legislatore lo portò al trono. Tuttavia, la sua elezione fu piuttosto controversa, ma una volta stabilitosi, il nuovo re dimostrò il suo valore e le sue capacità nel conquistare gli hawaiani. Kalakaua era appassionato di mantenere e migliorare l'identità nazionale delle Hawaii.

Kalakaua era responsabile Ponoi delle Hawaii, l'inno nazionale del paese, ed è stato ben accolto dai nativi. Ha anche girato tutte le isole sotto le Hawaii e ha incontrato i suoi sudditi. Kalakaua ha anche riportato il hula, la tradizionale danza sacra che faceva riferimento a miti e leggende alle Hawaii, bandita nel 1820.

A quel tempo, la storia hawaiana non era conservata per iscritto, ma invece veniva tramandata oralmente. Molti americani ed europei si stabilirono nelle isole e stavano iniziando a influenzare molti nativi hawaiani. La nuova generazione non era interessata alle tradizionali usanze hawaiane. E le vecchie generazioni hawaiane credevano che fosse tabù scrivere dei loro miti e leggende. (Fonte: WBUR)

Ma Kalakaua sfidò questa nozione e fece lavorare gli studiosi con i nativi che memorizzavano gli antichi versi, chiamati il Kahuna, in modo che possano scriverli. La sfida più controversa che il re rivolse agli studiosi fu quella di documentare il canto sacro eseguito solo nelle cerimonie, il Kumulipo. Il Kumulipo conteneva la storia della creazione e il lignaggio dei reali. I Kahuna si opposero, ma Kalakaua li convinse. (Fonte: Library of Congress)

Kalākaua e Viaggiare per il mondo

Nel suo breve regno come ultimo re delle Hawaii, il suo vasto lavoro nel preservare le tradizioni hawaiane ebbe successo. Uno dei suoi atti per garantire questo è stato quello di far conoscere il suo paese a più persone nella speranza che la loro eredità non venisse dimenticata.

Come re, partì per un tour internazionale di buona volontà. Fu il primo monarca in assoluto a circumnavigare il mondo. Il suo 281 viaggio lo portò in piccoli villaggi in Europa e alla fine incontrò la regina. Kalakaua viaggiò anche in Giappone, visitò le corti imperiali e si sedette con l'imperatore. Il monarca si ritrovò in Cina ed Egitto, poi finalmente negli Stati Uniti.

Nel suo breve soggiorno negli Stati Uniti, ha visitato molti luoghi significativi del paese e ha persino incontrato Thomas Edison. Sebbene Kalakaua fosse molto appassionato di mantenere l'eredità e i modi antichi della sua gente, era anche molto interessato alla tecnologia. È stato riferito che il palazzo di Kalakaua aveva luci elettriche e acqua corrente prima della Casa Bianca. (Fonte: WBUR)

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