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唾を吐くコブラ

唾を吐くコブラは、人間とほぼ同じ時期に化石記録に登場しました。 彼らが毒を吐くのは、人間がそれらに圧力をかけることによってそれらを発射兵器として使用したためであると推測されました.

コブラは、非常に有毒なヘビのいくつかの種のいずれかであり、その大部分は首の肋骨を伸ばしてフードを形成します. フードはコブラの共通の特徴ですが、すべてがリンクしているわけではありません。 コブラはアフリカ南部から東南アジアの島々まで見られます。 その範囲全体で、多くの種はヘビ使いのお気に入りであり、彼らを怖がらせて、育てられた防御姿勢を採用させます。 しかし、唾を吐くコブラがどのようにして今日のコブラになったか知っていますか?

唾を吐くコブラは、初期の人間の頃に化石記録に初めて登場しました。 これらのヘビは、発射体の武器として使用されたときに人間によって加えられた物理的な圧力に応じて、毒をスプレーすると考えられています。

この進化は私たちの祖先によって引き起こされたのでしょうか?

毒を吐き出すことは、近縁種のヘビだけに見られるまれな行動です。 それにもかかわらず、この発射物防御システムと、より多くの苦痛を引き起こす毒の正確な組み合わせは、この小さな集団内で別々に XNUMX 回進化しました。

このタイプの防御は、強い選択圧力によって引き起こされたに違いありません。 いくつかの変数により、人間の前任者が最も選択された可能性が高いエージェントになると考えられます。

多くの霊長類は、脅威を感じた場合、発射体の武器や小石や棒などの道具を頻繁に利用して、ヘビを殺すことがあります。 これらは通常致命的ではありませんが、重大な損傷を引き起こす可能性があります。 前肢を解放して XNUMX 本足で歩く二足歩行の人類は、XNUMX 本足の近縁種よりも長距離の脅威をもたらしました。 これには、唾を吐くなど、蛇のような敵からの遠距離防御が必要です。

毒吐きの進化は、初期の人類の祖先の歴史における重要な日付に対応しています。 ツバ吐きは約 7 万年前にアフリカのコブラに初めて現れました。これは、ヒト族が類人猿とボノボの系統から分離したのとほぼ同じ時期です。 アジアでのホモ・エレクトスの出現と同時に、約2.5万年前にアジアのコブラで唾吐きが進化しました。 (ソース: 会話)

ユニークな毒素カクテル

ヘビ毒は、獲物を効果的に無力化するために採餌に主に使用される複雑なタンパク質の組み合わせです。 ヘビは、人間のヘビ咬傷の場合のように、自衛のために毒を展開しますが、ほとんどの証拠は、毒組成が防御ではなく採餌のために発達したことを示唆しています.

コブラなどの固定された前牙のあるヘビの毒は、麻痺を引き起こします。 これは、神経系から獲物の筋肉に送られる神経伝達またはインパルスをブロックする神経毒の XNUMX 本指毒素の過剰によるものです。 一方、コブラには、神経伝達を妨げるのではなく、細胞に損傷を与える XNUMX 本指の毒が含まれています。 これらは細胞毒素として知られています。

この結果は、唾を吐くコブラは、吐かないコブラよりも毒液にホスホリパーゼ A2 (PLA2) と呼ばれる異なる毒素ファミリーが豊富に存在することを示しています。 これらのコブラは防御のために唾を吐くため、これはヘビ毒の進化の防御的なドライバーの最初の兆候です. (ソース: 会話)

唾を吐くコブラはどこまで吐き出すことができますか?

これらのヘビは、二面的な脅威をもたらします。 彼らは痛みを伴う咬傷から毒を注入するだけでなく、毒素を XNUMX ~ XNUMX ヤード離れた場所に吐き出すこともできます。 彼らが望むとき、彼らは非常に迅速に動くことができます。 (ソース: 自然史博物館)

からの画像 Science.Org

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