Hier is een feit over Civilian Public Service (CPS), een programma van de Amerikaanse overheid dat gewetensbezwaarden een alternatief bood voor militaire dienst tijdens de Tweede Wereldoorlog. CPS-dienstplichtigen bestreden bosbranden, hielpen bij de hervorming van een gewelddadig systeem voor geestelijke gezondheidszorg en traden zelfs op als proefpersonen bij medische experimenten.

Civilian Public Service brandweerploeg in Snowline Camp nabij Camino, Californië, 1945.

De Civilian Public Service (CPS) was een programma van de Amerikaanse regering dat dienstweigeraars tijdens de Tweede Wereldoorlog een alternatief bood voor militaire dienst.

Van 1941 tot 1947 aanvaardden bijna 12,000 dienstplichtigen, die bereid waren hun land in een bepaalde hoedanigheid te dienen, maar niet bereid waren om enige vorm van militaire dienst te verrichten, opdrachten voor werk van nationaal belang in 152 CPS-kampen in de Verenigde Staten en Puerto Rico.

Dienstplichtigen van de historische vredeskerken en andere religies werkten in gebieden zoals bodembescherming, bosbouw, brandbestrijding, landbouw, onder toezicht van instanties als de US Forest Service, de Soil Conservation Service en de National Park Service.

De kosten voor het onderhouden van de CPS-kampen en het voorzien in de behoeften van de mannen waren de verantwoordelijkheid van hun gemeenten en gezinnen.

CPS-mannen dienden langer dan reguliere dienstplichtigen en werden pas ver na het einde van de oorlog vrijgelaten.

Aanvankelijk sceptisch over het programma, leerden overheidsinstanties de mannendienst te waarderen en vroegen ze meer arbeiders van het programma.

De dienstplichtwet van de Eerste Wereldoorlog voorzag in niet-strijdende dienst voor leden van een religieuze organisatie waarvan het de leden verboden was deel te nemen aan enige vorm van oorlog. [2] Deze vrijstelling beperkte de status van gewetensbezwaarde feitelijk tot leden van de historische vredeskerken: mennonieten (en andere wederdopersgroepen zoals Hutterieten), Religieus Genootschap van Vrienden (Quakers) en Kerk van de Broeders.

Gewetensbezwaarden die tijdens de Eerste Wereldoorlog niet-strijdende dienst weigerden, werden opgesloten in militaire faciliteiten zoals Fort Lewis (Washington), Alcatraz Island (Californië) en Fort Leavenworth (Kansas).

Tegelijkertijd bereidde het ministerie van Justitie zich voor om 181 doopsgezinde leiders aan te klagen voor het overtreden van de spionagewet vanwege een verklaring die ze hadden aangenomen tegen het vervullen van militaire dienst. [3] De weigering van de dienstplichtigen om een ​​uniform aan te trekken of op enigerlei wijze mee te werken, veroorzaakte problemen voor zowel de regering als de CO's. De behandeling die bijna 2000 [4] van deze absolute CO's ontving, omvatte korte rantsoenen, eenzame opsluiting en lichamelijk geweld dat zo ernstig was dat twee Hutteritische dienstplichtigen de dood vonden. [5]

Ze waren van mening dat deelname aan militaire dienst onaanvaardbaar was en stelden een plan op voor vervangende burgerdienst, gebaseerd op de ervaring die werd opgedaan door het werk van het American Friends Service Committee in Europa tijdens en na de Eerste Wereldoorlog, en op de bosbouw die werd verricht door Russische doopsgezinden in plaats van militaire dienst in het tsaristische Rusland. [6]

Terwijl de Verenigde Staten zich voorbereidden op een nieuwe oorlog, probeerden de historische vredeskerken, vertegenwoordigd door vrienden die de innerlijke gang van zaken in de politiek van Washington DC begrepen, nieuwe wetsontwerpen te beïnvloeden om ervoor te zorgen dat hun mannen hun plicht konden vervullen in een alternatieve, niet-militaire soort dienst. .

Camp Wickiup, CPS # 60, La Pine, Oregon was een voormalige faciliteit van het Civilian Conservation Corps, opgericht in 1938.

De historische vredeskerken schetsten een plan dat het runnen en onderhouden van CPS-kampen onder kerkelijke controle omvatte.

President Roosevelt verzette zich echter tegen elk plan waarbij geen militaire controle over de dienstplichtigen betrokken was. [11] Om hun plan te redden en de civiele leiding van het programma te behouden, boden de kerken aan om de kampen te financieren.

Aides overtuigde Roosevelt ervan dat het de voorkeur had om de CO's te laten werken in afgelegen kampen boven het herhalen van de moeilijkheden van de Eerste Wereldoorlog.

De selectieve dienst en de vredeskerken stemden in met een proefperiode van zes maanden tegen door de kerk gesteunde en gefinancierde kampen voor gewetensbezwaarden, en zo werd Civilian Public Service geboren.

De verantwoordelijkheden van de kerken omvatten het dagelijkse beheer van de kampen, de kosten van levensonderhoud, maaltijden en gezondheidszorg voor de mannen. [13] Toen de jonge mannen bij de eerste kampen aankwamen, begonnen ze aan een experiment van zes maanden dat zou duren tot zes jaar.

Civilian Public Service-mannen woonden in kampen in kazernestijl, zoals voormalige faciliteiten van het Civilian Conservation Corps.

Een groot kamp zoals nummer 57 nabij Hill City, South Dakota, had vijf slaapzalen en bood onderdak aan maar liefst 172 mannen die de Deerfield Dam bouwden. [16] Later, met projecten in stedelijke gebieden, woonden de mannen in kleinere eenheden, gemeenschappelijke woningen in de buurt van hun opdrachten.

CPS-mannen werkten doorgaans negen uur, zes dagen per week.

Het Mennonite Central Committee, het American Friends Service Committee en het Brethren Service Committee bestuurden bijna alle kampen. [17] De Association of Catholic Conscientious Objectors beheerde vier kampen en de Methodist World Peace Commission twee.

De directeur zorgde voor de behoeften van de mannen, hield toezicht op het onderhoud van de kampfaciliteiten, zorgde voor de relaties met de gemeenschap en rapporteerde aan ambtenaren van de selectieve dienst.

Later leidden bekwame mannen uit de CPS-arbeiders de kampen.

De kracht van onderwijsprogramma's varieerde van kamp tot kamp, ​​en na negen uur lichamelijk werk kon het moeilijk zijn om de mannen te motiveren om lessen bij te wonen.

De diëtist van het kamp bereidde, met de hulp van mannen die als koks waren aangesteld, alle maaltijden voor.

Zondagsdiensten werden georganiseerd door de kampdirecteur als hij predikant was, door een bezoekende predikant of door de CPS-mannen zelf.

Terwijl de historische vredeskerken de CPS organiseerden, kwam 38% van de mannen uit andere denominaties en beweerde 4% geen religieuze overtuiging. [20]

Mannen die niet meer wilden meewerken met het CPS-systeem en niet in staat waren zich aan te passen aan de door de kerk beheerde kampen, werden overgeplaatst naar een paar kampen die beheerd werden door het Selective Service System. [23] Deze kampen waren meestal het minst productief en het moeilijkst te beheren.

Kerken waren primair verantwoordelijk voor het financieren van de civiele openbare dienst, het voorzien in voedsel, kleding en andere materiële behoeften van de mannen.

Mannen die voor boeren of psychiatrische ziekenhuizen werkten, ontvingen een vast loon, dat ze aan de federale overheid moesten betalen [26]. Bezwaren tegen deze praktijk ontstonden onmiddellijk omdat de mannen vonden dat ze hielpen bij de financiering van de oorlog.

De eerste Civilian Public Service-projecten waren op het platteland, waar de mannen taken uitvoerden op het gebied van bodembehoud, land- en bosbouw.

Later werden mannen toegewezen aan projecten in steden waar ze werkten in ziekenhuizen, psychiatrische afdelingen en universitaire onderzoekscentra.

Anticiperend op de landelijke achtergrond van de meeste mannen, voorzagen de eerste kampen in projecten voor bodembescherming en landbouw.

Leden van het kamp van gewetensbezwaarden demonstreren de "one-lick-methode" van het bouwen van vuurlinies voor Forest Service Reserves.

In de kampen van Forest Service en National Park Service waren CPS-mannen verantwoordelijk voor de vuurleiding.

Vanuit basiskampen verspreid door de bossen van Montana, Idaho en Oregon, werden de mannen maar liefst 200 mijl naar brandplaatsen gevlogen, met brandweergereedschap en een tweedaagse voorraad K-rantsoenen.

Tot 240 CPS-mannen dienden in dit gespecialiseerde programma. [30] Een van de rookspringende scholen was in Camp Paxson in Montana. [31]

De regering verzette zich tegen de aanvankelijke verzoeken om CPS-arbeiders deze posities te bekleden, in de overtuiging dat het beter was om de mannen gescheiden te houden in de plattelandskampen om de verspreiding van hun filosofie te voorkomen.

Eind 1945 werkten meer dan 2000 CPS-mannen in 41 instellingen in 20 staten. [33]

De CPS-mannen ontdekten erbarmelijke omstandigheden op de afdelingen van psychiatrische ziekenhuizen.

Op 6 mei 1946 drukte Life Magazine een uiteenzetting van de geestelijke gezondheidszorg op basis van de rapporten van CO's. Een andere inspanning van CPS, Mental Hygiene Project, werd de National Mental Health Foundation. [37] In eerste instantie sceptisch over de waarde van Civilian Public Service, werd Eleanor Roosevelt, onder de indruk van de veranderingen die CO's in de geestelijke gezondheidszorg introduceerden, een sponsor van de National Mental Health Foundation en inspireerde actief andere prominente burgers, waaronder Owen J.

Dienstplichtigen in Civilian Public Service werden proefpersonen voor medisch en wetenschappelijk onderzoek in menselijke medische experimenten onder leiding van het Office of Scientific Research and Development en de Surgeon General bij medische instellingen zoals de Harvard Medical School, Yale en Stanford Universities en het Massachusetts General Hospital.

De proefpersonen lieten zich door malaria-muggen bijten en toen de koorts na drie tot vier dagen zijn hoogtepunt bereikte, kregen ze experimentele behandelingen. [43] [44] Aan de Universiteit van Minnesota ondergingen twaalf CPS-mannen tests om de herstelperiode te bepalen voor degenen die besmet waren met malaria.

Van 1945 tot 1947 stuurden de United Nations Relief and Rehabilitation Administration en het Brethren Service Committee van de Church of the Brethren vee naar door oorlog verscheurde landen.

Civiele ambtenaren van de openbare dienst werden vrijgelaten uit hun toewijzing en de kampen sloten in maart 1947, negentien maanden na het einde van de oorlog in de Stille Oceaan. [56] De hervormingen in de geestelijke gezondheidszorg gingen na de oorlog door.

Mannen uit de historische vredeskerken boden zich vrijwillig aan voor hulp en wederopbouw na hun vrijlating uit CPS.

De Nobelprijs voor de Vrede in 1947 werd toegekend aan Amerikaanse en Britse Friends Service Committees voor hun hulpverlening in Europa na de oorlog. [59] Het Mennonite Central Committee verlegde zijn inspanningen van kampbestuur naar noodhulp en wederopbouw in Europa na de oorlog.

Civilian Public Service creëerde een precedent voor het Alternative Service Program voor gewetensbezwaarden in de Verenigde Staten tijdens de oorlogen in Korea en Vietnam. [60] Hoewel het CPS-programma niet werd gedupliceerd, ontstond het idee om mannen de kans te bieden "werk van nationaal belang" te doen in plaats van militaire dienst.

Boksen was gebruikelijk in de klassen lichamelijke opvoeding van de middelbare school in de jaren dertig en veertig en een populaire vorm van recreatie in kampen voor civiele openbare diensten.

(2006) Smokejumpers van de Civilian Public Service in de Tweede Wereldoorlog: gewetensbezwaarden als brandweerlieden, Jefferson, NC: McFarland & Company, ISBN 0-7864-2533-4

National Service Board for Religious Objectors (1947) Directory of Civilian Public Service: mei 1941 tot maart 1947, Washington, DC, 167 pagina's, ASIN: B000KI7H1C.

Civilian Public Service, doorzoekbare database van alle 12,000 dienstplichtigen die in CPS hebben gediend, plus beschrijvingen van het werk in meer dan 150 kampen.


Bron: Civiele overheidsdienst