Home » Referentienummer » Geesteswetenschappen » Geschiedenis » Wie heeft het neutron ontdekt?
James Chadwick

Wie heeft het neutron ontdekt?

Een neutron is een subatomair deeltje dat bijna dezelfde massa heeft als een proton, maar geen elektrische lading heeft. Ontwikkelingen in de deeltjesfysica leren ons dat noch het proton, noch het neutron echt elementaire deeltjes zijn. Ze bevatten wrongel die worden geregeerd door een sterke kracht. Maar wist je wie het neutron voor het eerst ontdekte?

Het neutron werd in 1932 ontdekt door de Engelse natuurkundige James Chadwick. Toevallig was Chadwick de leerling van Ernest Rutherford die het proton ontdekte, die op zijn beurt de leerling was van Joseph John Thompson die het elektron ontdekte.

Wie was James Chadwick? 

Sir James Chadwick was een Engelse wetenschapper die in 1935 de Nobelprijs voor natuurkunde ontving voor zijn ontdekking van het neutron in 1932. Chadwick werd geboren in een klein stadje in Engeland op 20 oktober 1891. Zijn vader, Joseph, was een spoorwegmagazijnier. Zijn moeder, Anne, was een huishoudster. Chadwick werd toegelaten tot de elite Manchester Grammar School toen hij 11 jaar oud was. Helaas waren zijn ouders te arm om de kosten te betalen. In plaats daarvan ging hij naar de Central Grammar School for Boys

Wiskunde en natuurkunde waren zijn favoriete vakken. Op 16-jarige leeftijd kreeg hij een beurs voor de Victoria University in Manchester. Hij was van plan wiskunde te gaan studeren, maar kreeg een plaats aangeboden op de afdeling natuurkunde. Chadwick was verlegen om het aanbod van zijn interviewer tegen te spreken en uiteindelijk schreef hij zich toch in. 

Ernest Rutherford was de professor van James Chadwick aan de Universiteit van Manchester, waar hij zijn academische carrière begon. Hij behaalde zijn bachelordiploma van deze instelling in 1911. En in 1913 voltooide hij zijn masterdiploma. Chadwick koos er toen voor om in Berlijn te gaan studeren bij Hans Geiger. 

Hij was van plan bètastraling te onderzoeken, maar kort daarna kwam de Eerste Wereldoorlog en de Duitse regering zette Chadwick vier jaar gevangen in het detentiekamp Ruhleben.

Chadwick ontdekte het neutron in 1932 en hij staat er het meest bekend om. De ontdekkingen van Chadwick waren cruciaal bij het ontdekken van kernsplijting en, uiteindelijk, de ontwikkeling van de atoombom. (Bron: Beroemde wetenschappers)

Hoe ontdekte James Chadwick het neutron?

Chadwick voerde een experiment uit met het gebruik van beryllium tegen alfadeeltjes geproduceerd door Polonium's natuurlijke radioactieve desintegratie in 1932. De straling die het gevolg was, had een hoge penetratie door een loden schild, wat niet kon worden verklaard door de deeltjes die toen beschikbaar waren.

Nieuwere experimenten hebben het resultaat gevalideerd, wat vooral verbazingwekkend is in het licht van Meitner, Hahn en Strassmann's ontdekking van kernsplijting tijdens Kerstmis 1938.

Ik herinner me de lente van 1941 tot op de dag van vandaag. Ik realiseerde me toen dat een atoombom niet alleen mogelijk was, maar ook onvermijdelijk. En toen moest ik slaappillen gaan slikken. Het was de enige remedie, sindsdien ben ik nooit meer gestopt. 

James Chadwick

(Bron: Beroemde wetenschappers)

Was James Chadwick de inspiratie voor het personage Jimmy Neutron?

De show, De avonturen van Jimmy Neutron werd voor het eerst uitgezonden in juli 2002. Het werd oorspronkelijk gemaakt door Nickelodeon. Het volgt het verhaal van Jimmy, een genie uit de vijfde klas die altijd gadgets uitvond om problemen op te lossen. De inspiratie voor de naam van het personage zou gebaseerd zijn op James Chadwick vanwege zijn ontdekking van het neutron. (Bron: Beroemde wetenschappers)

Laat een bericht achter