Home » Huisdieren » wildlife » Waarom ontving een Afrikaanse reuzenrat een gouden medaille van de PDSA?

Waarom ontving een Afrikaanse reuzenrat een gouden medaille van de PDSA?

Er zijn tientallen dieren die we kunnen trainen om te helpen bij menselijke activiteiten, we hebben politiehonden, werkpaarden en postduiven. Maar wist je dat ratten ook heel gemakkelijk te trainen zijn?

Een Afrikaanse reuzenbuidelrat heeft een gouden medaille gekregen voor zijn werk bij het opsporen van landmijnen. Ratten kunnen worden getraind om chemische verbindingen in explosieven op te sporen, terwijl ze het schroot volledig negeren, waardoor het zoeken naar mijnen sneller gaat.

Wat is de PDSA?

PDSA staat voor People's Dispensary for Sick Animals. Deze organisatie werd in 1917 opgericht door Maria Dickin. Het is een veterinaire liefdadigheidsinstelling die begon in het Verenigd Koninkrijk.

Maria Dickin heeft hard gewerkt om het dierenwelzijn na de Eerste Wereldoorlog te verbeteren. Ze opende een kliniek waar arme mensen gratis konden worden behandeld voor hun zieke dieren. Daarna ontwikkelde ze de eerste mobiele kliniek voor dieren. Kort daarna werden deze mobiele klinieken door het hele land gezien. (Bron: BBC News)

Wie is Magawa?

Magawa is een Afrikaanse reuzenbuidelrat die een gouden medaille heeft gekregen voor het opsporen van landmijnen in Cambodja. Hij kon in zijn hele carrière 39 landmijnen en ongeveer 28 niet-ontplofte munitie opsnuiven.

De PDSA kende deze dappere kleine man een gouden medaille toe voor zijn levensreddende plichtsbetrachting. Voor dierlijke moed of plichtsbetrachting

Magawa is geboren en getogen in Tanzania. Hij weegt ongeveer 1.2 kg en is ongeveer 28 centimeter lang. Hij is vrij groot in vergelijking met andere rattensoorten, maar hij is nog steeds klein genoeg om veilig op landmijnen te lopen zonder ze te activeren. Hij is in staat om in slechts 20 minuten verschillende mijnen in een groot veld te vinden. Zijn trainers zeggen dat dit iets is wat de mens kan doen in een tijdsbestek van één tot vier dagen. (Bron: BBC News)

Hoe kunnen knaagdieren de landmijnen vinden?

Ratten kunnen over het algemeen worden getraind om bepaalde verbindingen te detecteren die alleen in explosieven worden aangetroffen. Op deze manier negeren ze schroot en andere afleiding en gaan ze rechtstreeks naar de mijnen. Hierdoor zijn mensen sneller te vinden. Zodra de ratten het explosief vinden, krabben ze aan de bovenkant en waarschuwen ze hun menselijke tegenhangers. (Bron: BBC News)

Wie heeft Magawa opgeleid?

Magawa, de zevenjarige rat, werd getraind door de in België geregistreerde liefdadigheidsinstelling Apopo. Deze organisatie is gevestigd in Tanzania en is al sinds de jaren 90 bezig met het inzamelen van HeroRAT's om landmijnen op te sporen.

Alle dieren die onder deze organisatie worden opgeleid, krijgen een certificering. Christophe Cox, de chief executive van Apopo, vertelde de pers dat ze zo trots waren op Magawa's prestatie. (Bron: BBC News)

Het is voor ons echt een eer om deze medaille te ontvangen, maar ook voor de mensen in Cambodja en voor alle mensen over de hele wereld die lijden onder landmijnen.

Christophe Cox

Het werk van Magawa redt en verandert direct de levens van mannen, vrouwen en kinderen die door deze landmijnen worden getroffen. Elke ontdekking die hij doet, vermindert het risico op letsel of overlijden voor de lokale bevolking.

Jan McLoughlin

Hoe erg is het landmijnprobleem in Cambodja?

Volgens de NGO die verantwoordelijk is voor de mijnopruimingsoperatie, zijn er sinds het einde van de jaren '64,000 ongeveer 25,000 slachtoffers en 70 geamputeerden door deze landmijnen. De voormalige Amerikaanse president Barack Obama heeft het gebruik van landmijnen verboden. In januari 2020 heeft de huidige Amerikaanse president Donald Trump deze beperkingen opgeheven. (Bron: BBC News)

Laat een bericht achter