Home » Gevoelige onderwerpen » Hoe zijn twee gezinnen op de vlucht geslagen voor communistische onderdrukking in Oost-Duitsland?

Hoe zijn twee gezinnen op de vlucht geslagen voor communistische onderdrukking in Oost-Duitsland?

Met een beetje moed, een scheutje wetenschap en heel veel taft wisten twee families te ontsnappen aan de onderdrukking in Oost-Duitsland. Maar hoe deden ze dat?

In 1979 konden twee families Oost-Duitsland ontvluchten in hun zelfgemaakte luchtballon. Ze vlogen ongeveer 28 minuten bij -8 graden Celsius weer en veilig geland op 10 kilometer van de grens.

Wat gebeurde er in Oost-Duitsland?

Oost-Duitsland werd geïsoleerd met de Berlijnse muur. De muur was zwaar bewapend met soldaten en landmijnen om te voorkomen dat hun burgers naar de westkant van Duitsland zouden ontsnappen. In feite kregen grenspatrouilles specifieke instructies om te voorkomen dat onbevoegden er doorheen konden. Ze mochten bruut geweld of alle mogelijke middelen gebruiken om dit te voorkomen.

Een van de belangrijkste redenen waarom mensen Oost-Duitsland wilden verlaten, was het communisme. Verschillende probeerden te vertrekken, maar niet allemaal waren ze succesvol. (Bron: CNet)

Wat was het verhaal achter de heteluchtballon?

Peter Strelzyk en Günter Wetzel waren collega's bij een plaatselijke kunststoffabriek. Ze waren al jaren vrienden en deelden de gemeenschappelijke wens om het land te ontvluchten. Op 7 maart 1978 kwamen ze overeen om samen te werken om hun grote ontsnapping te plannen.

Strelzyk was elektricien en voormalig monteur van de Duitse luchtmacht. Terwijl Wetzel van beroep metselaar was. Met hun vaardigheden en kennis begonnen ze te brainstormen. Ze dachten aanvankelijk aan het bouwen van een helikopter, maar realiseerden zich dat ze een motor moesten bemachtigen die krachtig genoeg was om de klus te klaren.

Terwijl ze naar een televisieprogramma over ballonvaren keken, besloten ze in plaats daarvan een heteluchtballon te bouwen. (Bron: CNet)

Hoe hebben ze de heteluchtballon gemaakt?

Strelzyk en Wetzel begonnen onderzoek te doen naar ballonnen. Ze waren van plan om met hun families te ontsnappen; echtgenotes en al hun kinderen. Ze schatten het totale gewicht op ongeveer 750 kilogram. Volgens hun berekening zou de ballon die dit gewicht kan optillen, klaar moeten zijn om ten minste 2,000 kubieke meter vast te houden en tot 100 graden Celsius te worden verwarmd. Daarna schatten ze hoeveel materiaal ze nodig hadden voor hun ballon. Volgens hun schattingen hadden ze ongeveer 8,600 vierkante voet nodig.

Omdat ze in het kleine stadje Pößneck woonden, was het niet gemakkelijk om grote hoeveelheden stof te verzamelen zonder onopgemerkt te blijven. Ze probeerden materiaal te verzamelen uit naburige dorpen, maar dat lukte helaas niet. Uiteindelijk reisden ze 50 kilometer verder en vonden een winkel die hen kon leveren wat ze nodig hadden: 850 meter stof.

Het duo bewaarde de stof in het huis van Wetzel. Ze sneden en naaiden in de slaapkamer op de tweede verdieping, en naarmate de ballon groter werd, moesten ze hun operaties naar de kelder verplaatsen, waar het gemakkelijker te verplaatsen was.

Het volgende dat ze nodig hadden was een propaangasbrander om de ballon op te starten. Ze hebben een kachelpijp aangepast en aangesloten op een gasfles. Ze maakten de mand van een stalen frame in plaats van er een te weven met riet. (Bron: CNet)

Was de ontsnapping succesvol?

Helaas werkte hun plan niet tijdens de eerste proef. Het kostte hen drie pogingen en ongeveer anderhalf jaar om hun ballon aan de gang te krijgen voor hun ontsnapping. Ze landden in Naila waar ze landden, ze begonnen te werken in het gebied maar werden onder druk gezet door Stasi-spionnen. Dit leidde ertoe dat ze naar verschillende plaatsen verhuisden.

Na de Duitse hereniging in 1990 besloten de Strelzyks terug te keren naar hun geboorteplaats terwijl de Wetzels in Beieren bleven. (Bron: CNet)

Laat een bericht achter

%d bloggers als volgt uit: