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Como os Starlings se tornaram invasores nos Estados Unidos?

Espécies invasoras são organismos que não são nativos de uma área específica. Como não pertencem a esse ambiente específico, podem causar danos ecológicos e econômicos. Espécies invasoras são conhecidas por causar a extinção de organismos indígenas que impactam significativamente a ecologia de uma área. Mas você já ouviu falar de como as libras esterlinas estão prejudicando a ecologia dos Estados Unidos?  

Eugene Schieffelin era um ávido fã de Shakespeare. Ele queria apresentar os pássaros aos quais Shakespeare se referia em suas peças nos Estados Unidos. Em 1890, ele soltou 60 estorninhos no Central Park de Nova York. As aves estão agora prejudicando a agricultura do país.

Como os Starlings foram introduzidos nos EUA

Shakespeare é provavelmente um dos escritores mais influentes de todos os tempos. Seu trabalho inspirou vários artistas e cineastas. A maioria de suas peças e poesias apresenta diferentes tipos de pássaros. Em sua obra, o famoso escritor se referiu a gralhas, carriças, biguás, corujas, rouxinóis, cotovias e cerca de 60 outras espécies, inspirando os amantes de pássaros por séculos.

Eugene Schieffen, um ávido fã e entusiasta de pássaros, queria apresentar a obra de Shakespeare pássaros na América do Norte. Ele achou que seria bom se as espécies de pássaros a que Shakespeare se referia vivessem e florescessem no Central Park de Nova York.

Schieffen primeiro soltou um bando de rouxinóis no parque, mas, infelizmente, os pássaros não sobreviveram. Então ele soltou um bando de cotovias. Infelizmente, eles também tiveram o mesmo destino de morrer no rigoroso inverno de Nova York. Schieffelin então soltou pardais no parque e ficou feliz em ver que a espécie floresceu.

Vendo o resultado, ele se inspirou para soltar sessenta estorninhos europeus no parque. Os estorninhos sobreviveram ao inverno e logo começaram a se multiplicar. Cinquenta anos depois, a espécie se espalhou pelo país. (Fonte: BBC)

Sabia-se que Schieffelin fazia parte da American Acclimatization Society, originária da Europa. Sua filosofia principal era entender as espécies, com efeitos benéficos percebidos para a natureza, responder a novos ambientes na esperança de entender como transplantá-los localmente. (Fonte: JSTOR)

Por que os estorninhos são problemáticos para o ecossistema dos EUA?

Os estorninhos são conhecidos por serem forrageadores terrestres cujo benefício percebido é se livrar de insetos que podem prejudicar os produtos e as colheitas. Sua dieta consiste em insetos, sementes e frutas, e eles são conhecidos por se adaptarem rapidamente ao ambiente. (Fonte: Espécies invasoras de Nova York)

Existem cerca de 200 milhões de estorninhos europeus nos EUA hoje e agora são considerados um incômodo. Eles são uma das poucas espécies de aves não protegidas por lei. De acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA), esta espécie de ave pode causar problemas significativos se sua população não puder ser gerenciada.

Eles são conhecidos por serem um problema nos aeroportos porque se reúnem em grande número e seus corpos são muito densos. Em 1960, esses pássaros causaram a colisão de pássaros mais mortal da história da aviação dos EUA. Os estorninhos voaram para os motores de um avião que decolou do Aeroporto Logan, em Boston, matando 62 pessoas no acidente. 

Um estudo em 2000 mostrou que os estorninhos europeus causam danos significativos à indústria agrícola dos EUA. O dano total causado por essa espécie de pássaro foi estimado em US$ 800 milhões, pois comiam rações de gado e destruíam diferentes plantações. Foi relatado que a produção de leite do gado caiu porque eles não conseguiam obter a nutrição de que precisavam, pois os estorninhos consumiam seus alimentos.

Os estorninhos são muito competitivos e dominantes. Eles são conhecidos por terem deslocado muitas aves nativas invadindo seus locais de nidificação. Em um estudo de 2003, foi confirmado que a presença do estorninho em seu território impactou negativamente certas espécies locais, como sapsuckers. (Fonte: BBC)

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