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Os gatos têm preferências de pata direita ou esquerda. Isso é semelhante a como os humanos são canhotos ou destros.

Você está familiarizado com os hábitos cativantes de seus gatos, personalidades distintas e preferências por comida, brincadeiras e carinho. Seus gatos têm patas direitas ou esquerdas? Você já reparou qual pata eles usam primeiro ao cruzar um objeto elevado ou descer as escadas? Eles realmente têm uma preferência?

Os gatos podem ter preferência pela pata direita ou esquerda, assim como os humanos podem ser canhotos ou destros.

Ortodoxo ou Canhoto

De acordo com os cientistas, muitos gatos de estimação preferem a pata dianteira direita ou esquerda ao descer as escadas, passar por cima de um objeto ou pegar comida. Essas preferências também diferem por gênero, com os machos preferindo as patas esquerdas e as fêmeas preferindo as patas direitas.

Isso é consistente com o que as pessoas observam, já que os homens costumam ser canhotos do que as mulheres. “Acreditamos que essa diferença se deve aos hormônios sexuais”, diz a autora principal Deborah Wells, psicóloga da Queen's University Belfast, acrescentando que os pesquisadores ainda não têm certeza de como ou por que isso ocorre.

Pesquisas anteriores em humanos encontraram ligações entre o uso da mão esquerda e o desenvolvimento de condições como a esquizofrenia, então as descobertas podem lançar luz sobre como os gatos domésticos lidam com o estresse.

Os cientistas sabem há séculos que os humanos têm uma preferência distinta pelo lado direito ou esquerdo, com quase 9 em cada 10 pessoas usando a mão direita para tarefas como escrever e escovar os dentes.

Os pesquisadores começaram a documentar essa preferência em outros animais, incluindo baleias, cangurus, primatas e até mesmo a simples lombriga. Caenorhabditis elegans, no final dos anos 1970.

Cientistas como Wells estudam a lateralidade e a preferência da pata para aprender mais sobre como essas preferências evoluíram e quais fatores cerebrais estão em ação. (Fonte: Geografia nacional

Patas do sul peludas

Wells observou 44 gatos de estimação na Irlanda do Norte, 20 dos quais eram fêmeas, para ver se eles exibiam a lateralidade.

Wells e seus colegas observaram os gatos por três meses e observaram três comportamentos:

  • Qual pata os gatos usaram para dar o primeiro passo em sua caixa de areia?
  • Qual pé eles usaram para dar o primeiro degrau em um lance de escada?
  • De que lado os animais se reclinaram?

Eles também contaram as patas dos gatos enquanto alcançavam um buraco estreito para pegar comida de um comedouro de plástico.

Wells enfatiza que todos esses foram comportamentos espontâneos observados nos ambientes naturais dos gatos.

Quase três quartos dos gatos tinham preferência pela pata, sendo as fêmeas muito mais propensas a usar a pata direita. Os machos, por outro lado, eram canhotos, de acordo com descobertas publicadas na Animal Behavior neste mês.

De acordo com Wells, um gato Maine Coon no estudo gostava de usar a pata esquerda para fechar portas para seus donos. (Fonte: Geografia nacional)

Conhecendo melhor seu gato

É simples testar as preferências de pata do seu próprio gatinho, diz Wells: basta estar atento.

Marque em um caderno qual pata seu gato usa primeiro ao subir ou descer as escadas ou entrar na caixa de areia. Você deve ter dados suficientes depois de alguns dias ou meses para determinar se seu gato tem uma preferência, embora nem todos os gatos tenham. (Fonte: Geografia nacional

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