O que aconteceu com Kenny Waters após sua libertação?

Graças ao sistema judicial deficiente em vigor, vários homens e mulheres inocentes foram encarcerados por crimes que não cometeram. Aqui está a história de Kenny Waters e como o mau julgamento das autoridades levou à sua prisão injusta. 

Kenny Waters passou 18 anos de sua vida atrás das grades por um crime que não cometeu. Não havia provas suficientes, mas ele foi preso, apesar disso. Depois que sua irmã se formou na faculdade de direito, ela assumiu como missão de vida libertá-lo. Ele foi libertado em 2001, mas morreu em um acidente estranho envolvendo um ferimento na cabeça seis meses depois. 

Em 21 de maio de 1980, Katherina Reitz Brow foi brutalmente assassinada em sua casa em Ayer, Massachusetts. Seu corpo foi descoberto às 10:45 da manhã com várias facadas e respingos de sangue por todo o lugar. Seus objetos de valor, incluindo dinheiro guardado em um envelope, estavam faltando.

Os investigadores da cena do crime (CSI) foram chamados para investigar a casa após a descoberta de seu corpo. Os investigadores designados para o caso conseguiram encontrar vários fios de cabelo e impressões digitais que não pertenciam à vítima. A arma do crime - uma faca de emparelhamento ensanguentada foi encontrada no lixo. (Fonte: O Projeto Inocência)

Kenneth “Kenny” Waters era o principal suspeito porque morava bem ao lado da vítima. Ele então morava com sua namorada Brenda Marsh e os dois trabalhavam em uma lanchonete local onde a vítima (Brow) frequentava. De acordo com outros funcionários e funcionários da lanchonete, as pessoas sabiam que a vítima mantinha grandes somas de dinheiro em sua casa.

Um dia depois do crime, a polícia chamou Kenny Waters para interrogatório. Suas impressões digitais também foram coletadas nessa época. Ele foi então examinado por quaisquer cortes, marcas e manchas de sangue que possam ligá-lo ao assassinato de Brow. 

Kenny Waters deu à polícia um álibi sólido, afirmando que estava trabalhando na manhã do assassinato dela. Isso foi por volta das 8h30. Um colega de trabalho levou Kenny para casa naquela manhã para trocar de roupa e encontrar seu advogado no tribunal de Ayer às 9h. Saiu do local às 00h11 e voltou para a lanchonete em seguida, ficando longe da casa de Brow até as 00h12. A polícia não tinha provas suficientes para prestar queixa. Ele foi solto logo depois.

Quatro meses após o assassinato, a polícia chamou Kenny de volta para submeter um teste de estresse de voz. Um teste de estresse de voz é semelhante a um polígrafo. O objetivo era detectar fraudes, mas seu uso tem sido bastante controverso. Mesmo assim, ele aceitou e passou no teste. (Fonte: Prisão Legal Notícias)

Em outubro de 1982, Robert Osborne, o namorado de Brenda Marsh na época, abordou a polícia com informações sobre o assassinato de Brow. Osborne convenceu a polícia de que Kenny Waters confessou o crime hediondo a Brenda depois de voltar para casa com um arranhão profundo no rosto. Com apenas esta informação, a polícia prendeu Kenny Waters. 

O julgamento começou por volta de maio de 1983. Nesse período, a polícia teve o cabelo, sangue e impressões digitais encontrados na cena analisados. De acordo com os promotores, as provas encontradas não foram repassadas aos consultores jurídicos de Kenny e eles simplesmente prosseguiram com o julgamento sob o pressuposto de que não havia provas suficientes para condenar. 

Infelizmente, o tribunal se baseou em meros depoimentos de várias testemunhas. Dois deles incluíam os ex-namorados de Kenny Waters - Brenda Marsh e Roseanna Perry. Ambas as mulheres alegaram que Waters confessou o assassinato e admitiu roubar de Brow também. 

Durante esse tempo, a ciência forense não estava tão avançada como hoje. O teste de DNA ainda não estava acessível. Foi difícil provar sua inocência. Ele foi condenado por um crime que não cometeu. 

Kenny Waters fez vários apelos de 1983 até 1999, mas sem sucesso. Sua irmã Betty Anne Waters, mãe solteira, decidiu estudar direito e resolver o problema com as próprias mãos. Ela nunca desistiu de Kenny e estava decidida a libertá-lo. 

Em 1999, Betty Anne conseguiu obter uma ordem judicial para adquirir as provas de sangue e enviá-las para teste de DNA, que já estava disponível. Os resultados dos testes de DNA mostraram que nenhuma das evidências encontradas no local era de Kenny. Ele foi finalmente libertado em 15 de março de 2001, após cumprir sua pena de 18 anos, 5 meses e 3 dias. 

Infelizmente, Kenny Waters faleceu após seis meses de sua libertação devido a um ferimento na cabeça de uma queda acidental. 

Betty Anne Waters abriu um processo federal contra os policiais de Ayer: Philip Connors e Nancy Taylor-Hariss por prenderem indevidamente seu irmão. Em setembro de 2009, o tribunal concedeu danos à família Waters no valor de $ 6,729,000 (aproximadamente $ 1,000 por dia em que Kenny Waters foi preso), $ 1 milhão por doenças físicas e ferimentos que ele possa ter sofrido durante seu tempo na prisão, e $ 3 milhões por qualquer dor e sofrimento - totalizando US $ 10.73 milhões. (Fonte: Prisão Legal Notícias)

Em 2010, um filme da história de Kenny Water foi feito por Pamela Gray e Tony Goldwyn. Hilary Swank e Sam Rockwell interpretaram os papéis de Betty Anne e Kenny Waters, respectivamente. (Fonte: IMDB)