Em 2001, Kenny Waters, um homem de Massachusetts que foi injustamente preso por 18 anos por assassinato, foi finalmente libertado depois que sua irmã que abandonou o colégio foi para a faculdade de direito para provar sua inocência. No entanto, 6 meses após sua libertação, ele morreu em um acidente estranho.

Poucos anos depois, ele foi acusado e condenado por assassinato e cumpriu 18 anos de prisão antes que o teste de DNA provasse sua inocência.

Waters foi interrogado pela polícia e forneceu um forte álibi de que ele havia trabalhado até 8h30 no dia em que Brow foi morto e um colega de trabalho o levou para casa.

Em outubro de 1982, um homem chamado Robert Osborne, que vivia com Brenda Marsh, ex-namorada de Waters, na época, foi ao Departamento de Polícia de Ayer e supostamente se ofereceu para fornecer informações sobre o assassinato em troca de dinheiro.

Com base nessas declarações, Waters foi acusado de assassinato.

Embora a polícia tenha usado impressões digitais para excluir Waters e vários outros suspeitos durante a investigação, esses registros aparentemente não foram fornecidos pela polícia aos promotores.

Um analista forense testemunhou que três fios de cabelo coletados na cena do crime - incluindo um na mão da vítima e um na arma do crime - não combinavam com a vítima ou com Waters.

Waters foi condenado em 11 de maio de 1983 e sentenciado à prisão perpétua.

Waters apelou de sua condenação várias vezes entre 1983 e 1999.

Após a condenação de Waters, sua irmã, Betty Anne Waters, tentou provar sua inocência.

O Gabinete do Promotor Distrital do Condado de Middlesex abriu uma nova investigação do caso para determinar se Waters deve tentar novamente.

Nesse ponto, pela primeira vez, a polícia entregou os registros completos do caso - incluindo um boletim de ocorrência confirmando o horário de trabalho de Waters e extensa documentação sobre as provas de impressão digital que foram coletadas antes do julgamento.

Em 15 de março de 2001, o escritório do promotor público retirou todas as acusações contra Waters e sua exoneração tornou-se oficial.

Mas Betty Anne Waters disse sobre a época do irmão depois que ele foi inocentado: “Kenny teve os melhores seis meses de sua vida.

Assista a um vídeo de 3 minutos sobre a história por trás de "Conviction", com Betty Anne Waters, Kenny Waters e Barry Scheck, codiretor do Innocence Project


Fonte: https://www.innocenceproject.org/cases/kenny-waters/

Kenny Waters

Tempo de serviço: 18 anos

Kenny Waters, um dos nove filhos, cresceu em uma cidade rural em Massachusetts. Em 1980, ele era um homem típico de seus vinte e poucos anos, trabalhando como chef em uma lanchonete local e morando com sua então namorada.

Poucos anos depois, ele foi acusado e condenado por assassinato e cumpriu 18 anos de prisão antes de o teste de DNA provar sua inocência. Sua irmã, Betty Anne Waters, fez faculdade e faculdade de direito com o único propósito de ajudar o irmão. Ela trabalhou incansavelmente com o Projeto Inocência para conseguir sua exoneração em 2001.

Na manhã de 21 de maio de 1980, Katherina Reitz Brow foi assassinada em sua casa em Massachusetts. Seu corpo foi encontrado às 10h45 - havia manchas de sangue por toda a casa, e sua bolsa, algumas joias e um envelope onde ela guardava dinheiro estavam desaparecidos.

Investigação e Julgamento

Os investigadores da cena do crime recuperaram cabelos, sangue e impressões digitais na casa que foram considerados potencialmente ligados ao perpetrador. A aparente arma do crime, uma faca de aparar, foi recolhida de uma lata de lixo na casa.

Kenny Waters tornou-se suspeito porque morava ao lado da vítima com sua namorada, Brenda Marsh. Ele trabalhava no Park Street Diner em Ayer, Massachusetts, onde Brow era um cliente frequente. Aparentemente, os funcionários do restaurante sabiam que Brow mantinha uma grande quantidade de dinheiro em sua casa.

Waters foi interrogado pela polícia e forneceu um forte álibi de que ele havia trabalhado até 8h30 no dia em que Brow foi morto e um colega o levou para casa. Ele trocou de roupa e esteve no tribunal de Ayer para uma aparição às 9h com seu advogado. Ele disse que deixou o tribunal após as 11h e voltou ao restaurante, onde ficou até 12h30. Os policiais examinaram suas roupas e corpo e não viram nenhuma mancha ou corte aparente de sangue. Ele teve suas impressões digitais e foi questionado, mas não acusado.

O caso permaneceu aberto por mais de dois anos. Em outubro de 1982, um homem chamado Robert Osborne, que vivia com Brenda Marsh, ex-namorada de Waters, na época, foi ao Departamento de Polícia de Ayer e supostamente se ofereceu para fornecer informações sobre o assassinato em troca de dinheiro.

Osborne disse que Marsh havia lhe contado que Waters confessou a ela que havia matado uma mulher. Não se sabe se Osborne alguma vez foi compensado pelas informações que forneceu. Os policiais então interrogaram Marsh e supostamente ameaçaram acusá-la como cúmplice de assassinar e tirar seus filhos se ela não corroborasse a afirmação de Osborne. Ela inicialmente recusou, dizendo que as declarações de Osborne eram falsas. Por fim, porém, ela concordou em cooperar e disse à polícia que Waters havia voltado para casa na manhã do assassinato com um arranhão longo e profundo no rosto.

Roseanna Perry, outra ex-namorada de Waters, também disse inicialmente à polícia que não tinha informações sobre o crime, mas depois de mais de três horas de interrogatório e ameaças de prisão, ela disse que Waters havia dito algo sobre esfaquear uma mulher e roubar seu dinheiro e joias. Com base nessas declarações, Waters foi acusado de assassinato.

O julgamento de Waters começou em maio de 1983. Embora a polícia tenha usado impressões digitais para excluir Waters e vários outros suspeitos durante a investigação, esses registros aparentemente não foram fornecidos pela polícia aos promotores. Um analista forense testemunhou que três fios de cabelo coletados na cena do crime - incluindo um na mão da vítima e um na arma do crime - não combinavam com a vítima ou Waters.

Waters foi condenado em 11 de maio de 1983 e sentenciado à prisão perpétua.

Investigação Pós-Convicção

Waters apelou de sua condenação várias vezes entre 1983 e 1999. Embora Roseanna Perry tenha retratado seu testemunho no julgamento de que Waters havia admitido sua culpa, seus recursos para um novo julgamento foram negados.

Após a condenação de Waters, sua irmã, Betty Anne Waters, tentou provar sua inocência. Ela se inscreveu na faculdade e na faculdade de direito, tudo com o objetivo de inocentar o irmão. Em 1999, ela localizou as provas de sangue coletadas na cena do crime e obteve uma ordem judicial para preservar as provas para possíveis testes de DNA.

Em 2000, ela começou a trabalhar com o Projeto Inocência no caso. Juntos, ela e o Projeto Inocência chegaram a um acordo com o gabinete do procurador distrital do condado de Middlesex para permitir que um laboratório privado conduzisse testes de DNA nas evidências. Os resultados excluíram Waters, provando que Waters não era o perpetrador; A condenação de Waters foi anulada logo depois. Depois de quase 18 anos na prisão por um crime que não cometeu, Waters foi libertado enquanto os promotores consideravam se ele deveria ser julgado novamente.

O Gabinete do Promotor Público do Condado de Middlesex abriu uma nova investigação do caso para determinar se Waters deve ser julgado novamente. A nova investigação foi conduzida por um policial estadual, que considerou os relatórios policiais incompletos, e contatou os policiais de Ayer que estiveram envolvidos na investigação original. Nesse ponto, pela primeira vez, a polícia entregou os registros completos do caso - incluindo um boletim de ocorrência confirmando o horário de trabalho de Waters e extensa documentação sobre as provas de impressão digital que foram coletadas antes do julgamento.

Em 15 de março de 2001, o escritório do promotor público retirou todas as acusações contra Waters e sua exoneração tornou-se oficial.

Vida após a Exoneração

Infelizmente, Waters morreu em um trágico acidente em 19 de setembro de 2001, apenas seis meses depois de ser libertado da prisão. Ele tinha 47 anos. Mas Betty Anne Waters disse sobre a época do irmão depois que ele foi inocentado: “Kenny teve os melhores seis meses de sua vida. Depois de tantos anos atrás das grades, o mundo era novo para ele. ”

Desde a morte de Waters, representantes de sua propriedade resolveram um processo civil com a cidade de Ayer, e o caso foi tema de um longa-metragem de 2010, “Convicção”.

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Veja uma apresentação de slides das fotos da família de Waters e do dia em que Kenny foi libertado

Assista a um vídeo de 3 minutos sobre a história por trás de "Conviction", com Betty Anne Waters, Kenny Waters e Barry Scheck, codiretor do Innocence Project

Estado: Massachusetts

Acusação: Assassinato, Roubo

Convicção: Assassinato, Roubo

Sentença: Vida

Data de Convicção: 05/11/83

Data de Exoneração: 03/15/01

Cumprido: 18 anos

Raça do Réu: Caucasiana

Raça da Vítima: Caucasiana

Status: Exonerado por DNA

Tipo de crime: relacionado a homicídio

Contribuindo com causas de condenação: informantes

Caso de Pena de Morte: não

Réu se declara culpado: Não

O perpetrador alternativo identificado: Não

Perpetrador real condenado por crime subsequente: Não

Projeto Inocência Envolvido: Sim