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Qual foi a moeda usada pela antiga civilização maia?

Alguém pode hesitar em sua última mordida de KitKat se souber que o chocolate era de grande valor na época dos maias. Com seu uso no mercado e como uma homenagem a seus reis, fica evidente que a economia maia era parcialmente dependente do suprimento de cacau.

O chocolate era uma forma valiosa de moeda nas civilizações antigas. Os especialistas acreditam que a falta de cacaueiros cultivados com sucesso levou ao seu alto valor nos períodos maias. 

O Cacau Olmeca Cerimonial

KitKat, Cadbury, Mars, Toblerone, e mais barras de chocolate! Se você tivesse todos esses bens na civilização maia, você seria uma das elites. O chocolate se tornou uma forma única de moeda na civilização maia, conforme descoberto por novas pesquisas.

Não está claro quem começou a fazer chocolate com cacau naquela época, mas as primeiras descobertas que retratam o chocolate de alto valor foram na civilização olmeca. Hayes Levis, criador de artes culturais do Museu Nacional do Índio Americano, afirmou que velhos vasos olmecas datados de 1500 aC indicavam a presença da teobromina, um estimulante do chocolate.

Os povos da civilização olmeca usavam o cacau como bebida ritual ou cerimonial. Os especialistas permanecem indecisos se usaram grãos de cacau ou a polpa das vagens de cacau. (Fonte: História

O venerado chocolate maia

O conhecimento da Civilização Maia sobre o cacau veio dos ensinamentos da Civilização Olmeca. Os maias da América Central eram conhecidos por seu consumo frequente de chocolate e pelo grande valor que davam a ele. (Fonte: História

David Friedel, antropólogo e especialista maia da Universidade de Washington, confirmou esta afirmação, afirmando que era inequivocamente uma moeda por causa de seu prestígio generalizado. 

Os antigos maias nunca usaram moedas como dinheiro. Em vez disso, como muitas civilizações antigas, pensava-se que eles trocavam principalmente itens comerciais como tabaco, milho e roupas.

Joshua Rapp

A arqueóloga Joanne Baron identifica a representação usual de trocas de mercado e ofertas ao rei maia em sua análise, especificamente pesquisas existentes sobre os maias e imagens clássicas de 250 a 900 dC com raízes nas regiões maias do sul e na América Central.

Dentro dessas várias formas de arte, o uso do chocolate tornou-se predominante por volta do período do século VIII dC. Naquela época, o chocolate era frequentemente usado como forma típica de pagamento de bens e serviços. (Fonte: Ciência

Como os pesquisadores chegaram à teoria

Visto em um mural do século 7, pintado em uma parede de pirâmide perto da fronteira com a Guatemala, um homem troca massa com uma mulher que oferece uma tigela de chocolate quente espumante. Baron explica ainda que o uso do chocolate era para fins comerciais, e não para a ideia de que era uma forma de dinheiro.

Ao contrário da declaração de Joanne Baron, mais de 180 descobertas de cerâmicas e murais de 691 dC a 900 dC mostram que o uso do chocolate se tornou semelhante ao das moedas. Os grãos de cacau secos e fermentados armazenados em sacos de tecido rotulados com a quantidade eram um dos tributos ou pagamentos de impostos mais mostrados aos líderes maias.

Friedel sugere que o alto valor dos grãos de cacau era devido à quebra de safra recorrente entre os cacaueiros. Baron teoriza que os líderes maias coletavam cacau e tecidos como impostos, fortalecendo o pagamento do cacau como uma forma válida de moeda. O excesso desses era usado no mercado ou usado como salário de funcionário do palácio. (Fonte: Ciência


O uso do cacau como moeda de alto valor tornou-se tão abundante que os indivíduos começaram a produzir cacaueiros falsos feitos de argila. Especialistas especulam que uma das razões para a queda econômica da Civilização Maia foi a perturbação no fornecimento de cacau. (Fonte: Cultura Aberta)

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