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O que causou a Lei de Futuros de Cebola?

Em 2020, aproximadamente 134,700 acres de cebolas foram colhidos nos Estados Unidos. São cerca de 75.2 milhões de libras vendidas por um valor de US$ 877.8 milhões somente nos EUA. Mas você já ouviu falar do astuto plano de negócios de Vince Kosuga que envolveu 80 milhões de libras de cebolas?

Vince Kosuga, agricultor e comerciante, controlava os preços da cebola no mercado nacional nos anos 50. Ele acumulou quase 30 milhões de libras de cebolas em todo o país e controlou seu fornecimento. Isso acabou levando ao Onion Futures Act.

O Grande Canto da Cebola

Vince Kosuga era um fazendeiro de Nova York nascido em 15 de janeiro de 1915. Ele era dono de uma grande fazenda em Pine Island, onde cultivava aipo, alface e cebola. Kosuga também era um empresário ganancioso que viu uma oportunidade em monopolizar o mercado futuro de soja e trigo na década de 1930. Infelizmente, Kosuga foi atingido por um péssimo mercado de trigo na época.

Kosuga sentiu que havia uma oportunidade mais significativa em uma das culturas que ele conhecia melhor, as cebolas. Em 1955, Kosuga estava estocando seus produtos de cebola em sua fazenda. Ele então discretamente começou a comprar e armazenar cebolas nos EUA com a ajuda de alguns parceiros enquanto comprava contratos futuros sobre as cebolas plantadas.

No outono de 1955, Kosuga possuía essencialmente todo o suprimento de cebolas do país, tanto já colhidas quanto aquelas ainda em crescimento. Ele também controlava os empréstimos de todas as cebolas. Ele e seus sócios criaram uma falsa escassez de cebolas no mercado. Eles então exigiram preços mais altos por suas cebolas de distribuidores e compradores.

Se discordassem, Kosuga e seus parceiros destruiriam o mercado e fariam cair os preços da cebola. Kosuga conseguiu obter um lucro enorme comprando cebolas a um custo menor e cobrando taxas mais altas. Kosuga então apostou que os preços da cebola cairiam devido à oferta.

Kosuga então passou a levar o restante de seu suprimento de cebolas para o Chicago Board of Trade e inundou o mercado e as ruas com ele. Devido ao aumento da oferta, os preços caíram, deixando outros produtores de cebola com seus produtos que agora não tinham valor.

As cebolas foram consequentemente despejadas no rio Chicago, e Kosuga ganhou milhões de dólares que desfrutou até falecer em 2001. Também foi relatado que vários produtores de cebola perderam tudo o que tinham em seu esquema, e alguns deles cometeram suicídio. (Fonte: Progresso da Fazenda)

A Lei dos Futuros da Cebola

Com a exploração do mercado de cebola por Kosuga, o governo respondeu em 28 de agosto de 1958, passando a Cebola Futuros Act. A lei efetivamente proibiu a negociação de contratos futuros sobre cebolas. (Fonte: DBPedia)

A lei é a primeira e única lei, a partir de 2010, a proibir a negociação de contratos futuros de uma mercadoria específica. A violação desta lei é considerada uma contravenção e é punível com uma multa de até $ 5,000.


A lei efetivamente impactou severamente os produtores de cebola. Sem um mercado futuro para seus produtos, os agricultores têm um tempo mais desafiador para planejar suas colheitas, e as cebolas custam um pouco mais para os consumidores. (Fonte: CEI)

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