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Die von Alexander Fleming hergestellte Form, die das erste Antibiotikum produzierte, wurde seit 1945 eingefroren

Sir Alexander Flemming war ein schottischer Arzt und Mikrobiologe, der im Volksmund für die Entdeckung des ersten und am weitesten verbreiteten Antibiotikums bekannt war; Penicillin. Aber wussten Sie, dass der ursprüngliche Schimmelpilz, aus dem Fleming Penicillin herstellte, immer noch gefroren ist?

Der Schimmelpilz von Alexander Fleming, der das erste Antibiotikum, Penicillin, hervorgebracht hat, wird seit 1945 eingefroren. Seine Genome werden noch heute für das Nachwachsen verwendet.

Die wahre Geschichte von Penicillin

Im September 1928 wurde Penicillin in London entdeckt. Dr. Alexander Fleming, der diensthabende Bakteriologe des St. Mary's Hospital, kam aus einem Sommerurlaub in Schottland und fand einen schmutzigen Labortisch und vieles mehr vor.

Fleming entdeckte, dass ein Schimmel anrief Pénicillium markiert hatte seine Petrischalen bei der Untersuchung mehrerer Kolonien infiltriert Staphylococcus aureus. Er war erstaunt, als er feststellte, dass der Schimmel die Staphylokokken daran hinderte, normal zu wachsen, nachdem er die Platten vorsichtig unter sein Mikroskop gelegt hatte.

Es dauerte noch ein paar Wochen, bis Fleming genug von dem anspruchsvollen Schimmelpilz gezüchtet hatte, um seine Ergebnisse bestätigen zu können. Seine Ergebnisse waren verblüffend: Der Schimmelpilz Penicillium enthielt einen Bestandteil, der das Bakterienwachstum hemmte und vor allem zur Bekämpfung von Infektionskrankheiten eingesetzt werden konnte.

Anne Miller, die im New Haven Hospital in Connecticut nach einer Fehlgeburt und einer Infektion, die zu einer Blutvergiftung führte, dem Tode nahe war, wurde vierzehn Jahre später, im März 1942, die erste zivile Patientin, die erfolgreich mit Penicillin behandelt wurde.

Aber hinter dieser historischen Abfolge von Ereignissen steckt noch viel mehr.

Fleming verfügte in St. Mary's nicht über die Laborressourcen oder das chemische Fachwissen, um den Wirkstoff im Penicillium-Schimmelpilzsaft zu isolieren, ihn zu reinigen, zu bestimmen, gegen welche Keime er wirksam war oder wie er verwendet werden sollte. 

Dr. Howard Florey, Professor für Pathologie und Direktor der Sir William Dunn School of Pathology der Universität Oxford, erhielt die Stelle. Er war ein absolutes Wunder darin, ein riesiges Labor voller intelligenter, aber exzentrischer Wissenschaftler zu leiten, und er war ein Meister darin, geizigen Beamten Forschungsgelder abzujagen. (Quelle: Öffentlich-rechtlichen Rundfunk

Entwicklung des Penicillins

Florey, der sich seit langem dafür interessierte, wie Bakterien und Schimmelpilze sich gegenseitig auf natürliche Weise zerstören, entdeckte zufällig Flemings Forschungen zum Penicillium-Schimmelpilz, als er 1938 einige frühere Ausgaben des British Journal of Experimental Pathology durchblätterte. Florey und seine Kollegen versammelten sich bald in seinem Brunnen -ausgestattetes Labor. Sie entschieden sich dafür, die Wissenschaft hinter der antibakteriellen Wirkung von Penicillium zu untersuchen, wie Fleming es ausdrückte.

Dr. Ernst Chain, ein jüdischer deutscher Emigrant, war einer von Floreys klügsten Mitarbeitern. Chain war ein schroffer, aggressiver und sensibler Mann, der sich oft mit Florey darüber stritt, wem die Erfindung des Penicillins zugeschrieben werden sollte. Trotz ihrer Kämpfe entwickelten sie eine Reihe von Kulturflüssigkeitsextrakten aus Penicillium-Schimmelpilzen.

Ihre Experimente konzentrierten sich auf eine Gruppe von 50 Mäusen, die im Sommer 1940 mit tödlichen Streptokokken infiziert waren. Eine überwältigende Sepsis forderte das Leben der Hälfte der Mäuse. Penicillin-Injektionen retteten das Leben anderer.

Florey erkannte zu diesem Zeitpunkt, dass er genug vielversprechende Informationen hatte, um das Medikament an Menschen zu testen. Die Schwierigkeit, genügend reines Penicillin herzustellen, um Patienten zu heilen, blieb jedoch bestehen. Trotz der Bemühungen, die Ausbeuten von Schimmelpilzkulturen zu steigern, waren 2,000 Liter Schimmelpilzkulturflüssigkeit erforderlich, um genügend reines Penicillin herzustellen, um eine einzige Sepsis bei einer Person zu beheben.

Albert Alexander, 48, ein Polizeibeamter aus Oxford, gab im September 1940 den ersten Testfall. Alexander arbeitete in seinem Rosengarten und schnitt sich ins Gesicht. Der mit Streptokokken und Staphylokokken infizierte Kratzer breitete sich auf seine Augen und seine Kopfhaut aus. Obwohl er in die Radcliffe-Krankenstation eingeliefert wurde und Sulfa-Medikamente erhielt, verschlechterte sich Alexanders Infektion, was zu schwelenden Abszessen in Auge, Lunge und Schulter führte. Florey und Chain hörten den schrecklichen Fall bei einer Dinnerparty und fragten umgehend die Radcliffe-Ärzte, ob sie ihr gereinigtes Penicillin verwenden dürften.

Alexander begann sich nach fünf Tagen der Impfungen besser zu fühlen. Chain und Florey fehlte jedoch ausreichend reines Penicillin, um die Infektion zu beseitigen, und Alexander starb an den Folgen. (Quelle: Öffentlich-rechtlichen Rundfunk)

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